thế giới động vật

10 sự thật về cáo đáng kinh ngạc – Động vật AZ

Booking.com

Bạn đã bao giờ gọi ai đó là “con cáo ranh mãnh” chưa? Ngay cả ở Hy Lạp cổ đại, cáo cũng được ca tụng vì sự tinh ranh của nó, như đã thấy trong câu chuyện của Aesop về cáo và quạ. Trong hàng nghìn năm, cáo đã được biết đến với sự thông minh và tháo vát đáng kinh ngạc — và vì lý do chính đáng! Những con vật nhỏ có lông này rất nhanh nhẹn, thông minh và đặc biệt thông minh. Nhưng bạn có biết rằng cáo cũng vô cùng dễ thương, có mùi vui nhộn và là những bậc cha mẹ tuyệt vời không? Hãy tiếp tục đọc để tìm hiểu thêm về những sinh vật hóm hỉnh và hấp dẫn này khi chúng ta xem xét kỹ hơn 10 sự thật đáng kinh ngạc về loài cáo!

1. Cáo sống khắp nơi trên thế giới và trong mọi loại môi trường sống

Động vật thức cả đêm - Cáo Fennec
Cáo fennec sống dưới lòng đất và chỉ chui ra khi nhiệt độ giảm.

DONGSEUN YANG / Shutterstock.com

Được tìm thấy ở mọi lục địa, ngoại trừ Nam Cực, cáo sống ở khắp nơi trên thế giới và phát triển mạnh ở mọi loại môi trường sống. Từ đồng cỏ nông thôn và rừng đến núi, sa mạc, đồng cỏ, lãnh nguyên đóng băng, và thậm chí ở các thành phố của con người. Trên thực tế, trong những trường hợp hiếm hoi, cáo thậm chí còn được nuôi làm thú cưng trong nhà của con người! Chỉ có khoảng 12 loài cáo là cáo “thực sự” theo Vulpes chi. Tuy nhiên, có một số loài động vật mà chúng tôi gọi là “cáo” không thuộc lời nói thô tục gia đình, như cáo Cozumel, cáo đảo và cáo xám.

Cáo fennec là loài cáo nhỏ nhất trên thế giới. Những con cáo sa mạc tai to đáng yêu này dài từ 13,6-15,6 inch, với đuôi dài 9,1-9,8 inch. Cáo Fennec sống ở sa mạc Sahara. Ở đầu kia của quang phổ là cáo đỏ, là loài cáo lớn nhất trên thế giới, cũng như được biết đến nhiều nhất. Khi bạn nhìn thấy một con cáo trong phim hoạt hình hoặc phim, nó thường là một con cáo đỏ. Những con cáo lớn này sống trên toàn bộ Bắc bán cầu và cao 14-20 inch. Đuôi dài, rậm rạp của chúng dài 11,8-21,9 inch.

Mặc dù chúng có ngoại hình giống mèo hơn, nhưng cáo thực sự là một phần của họ canid — có nghĩa là chúng có quan hệ họ hàng với chó, sói đồng cỏ và chó sói!

Tuy nhiên, cáo là loại canid duy nhất trên thế giới có móng vuốt có thể thu vào — giống như mèo! Ngoài ra, chúng còn có râu dài ở mõm cũng như ở chân, giúp chúng định hướng trong bóng tối. Cáo cũng có tầm nhìn ban đêm tuyệt vời và có đồng tử thẳng đứng trông giống như mắt mèo. Và bạn có tin hay không, mèo thậm chí còn kêu lên khi chúng cảm thấy thư giãn!

3. Cáo Có Thể Mùi Khá Xấu

Nếu bạn đã từng đi quanh một con cáo, bạn có thể nhận thấy rằng nó không có mùi tuyệt vời như vậy. Cáo có nhiều tuyến mùi và túi trên khắp cơ thể – gần gốc đuôi, trong miệng và trên da – tạo ra các chất hóa học và mùi xạ hương. Chúng sử dụng các tuyến này cùng với nước tiểu để đánh dấu mùi hương, tạo ra mùi rất khó loại bỏ. Điều thú vị là “tuyến màu tím” ở gốc đuôi cáo được cho là tạo ra một loại súng hỏa mai nhưng có mùi hương hơi giống hoa. Tuy nhiên, nó vẫn không có mùi dễ chịu.

Cáo sử dụng tuyến mùi của chúng để giao tiếp với nhau và đánh dấu những khu vực chúng chôn cất thức ăn, lãnh thổ của chúng, cành cây, đá và thậm chí cả bạn tình của chúng! Cáo có thể hơi chiếm hữu, và nhiều người dường như cảm thấy cần phải đánh dấu mọi thứ để những con cáo khác biết để yên.

4. Cáo cực kỳ có giọng hát

Cáo hét vào ban đêm - cáo xám trên cây
Cáo phát ra tiếng động giống tiếng chó sủa hơn là tiếng hét của phụ nữ.

Danita Delimont / Shutterstock.com

Hãy nhớ bài hát ngốc nghếch đó cách đây vài năm, “Con cáo nói gì?” Chà, hóa ra một trong những sự thật đáng kinh ngạc về loài cáo là chúng thực sự có rất nhiều điều để nói! Đặc biệt, cáo đỏ có hơn 20 cuộc gọi và âm thanh khác nhau mà chúng sử dụng để giao tiếp với nhau. Vì cáo là loài sống về đêm, bạn có thể sẽ chỉ nghe thấy những âm thanh này vào ban đêm, điều này có thể hơi sốc nếu bạn không mong đợi – đặc biệt nếu bạn nghe thấy một con cáo dùng tiếng hét the thé để xua đuổi những kẻ săn mồi.

Khi một con cáo đực muốn xua đuổi những con đực cạnh tranh khác, nó sẽ phát ra âm thanh giống như tiếng phụ nữ hét lên. Mặt khác, khi một con cáo đỏ cái muốn thu hút bạn tình, nó sẽ phát ra những âm thanh chói tai ngắn. Các âm thanh khác của cáo bao gồm sủa, hú, la hét, ré lên và ‘gekking’. Gekkering bao gồm một chuỗi các tiếng hú và la hét khác nhau, kết hợp với tiếng kêu lục cục. Đó là một âm thanh cực kỳ độc đáo để nói rằng ít nhất. Cáo sử dụng âm thanh phát ra tiếng kêu khi chúng đánh nhau hoặc khi đàn con đang chơi.

5. Nhiều Foxes Mate for Life

Một trong những thời điểm bạn sẽ nghe thấy nhiều âm thanh của loài cáo độc đáo này là vào mùa giao phối, thường là từ tháng 12 đến tháng 2. Một sự thật đáng kinh ngạc về cáo là hầu hết các loài cáo đều chung thủy một vợ một chồng và giao phối suốt đời. Trên thực tế, một số loài sẽ không tìm được bạn tình mới nếu người bạn đời của chúng chết. Tuy nhiên, không phải tất cả các loài đều chung thủy một vợ một chồng. Một số bạn tình gắn bó với nhau ngay cả khi mùa giao phối kết thúc, trong khi những người khác dường như không kết hợp ngoài mùa giao phối.

Một con cáo cái được gọi là vixen, trong khi một con cáo đực được gọi là tod hoặc một con cáo chó. Cáo con được gọi là cáo con, cáo con, hoặc cáo con. Giống như các loài chó khác, cáo sống với nhau thành từng nhóm được gọi là xích hoặc chồn hôi. Tuy nhiên, không giống như các loài có răng nanh khác, cáo săn mồi một mình.

6. Cáo có gia đình chăm sóc

Khi những chú cáo con được sinh ra, hai bố mẹ sẽ ở cùng nhau và nuôi dạy chúng như một gia đình. Gia đình sống trong một hang hoặc hang dưới lòng đất. Thường thì những mật độ này được truyền lại cho mỗi thế hệ mới. Có rất nhiều ổ cáo đã được sử dụng trong hơn 300 năm!

Khi những chú cáo con được sinh ra, chúng không thể đi lại, nghe thấy hoặc nhìn thấy, vì vậy chúng hoàn toàn phụ thuộc vào bố mẹ của chúng. Cáo mẹ cực kỳ chăm sóc và thích nghi khi chăm sóc đàn con của họ. Trong một ví dụ, một chú cáo con bị mắc bẫy trong hai tuần cho đến khi một nhóm cứu hộ có thể thả nó ra. Lý do duy nhất khiến chú chồn con sống sót là vì mẹ của nó tiếp tục mang thức ăn cho nó và chăm sóc nó một cách siêng năng — mặc dù nó đã bị mắc kẹt trong hai tuần!

Một sự thật đáng kinh ngạc khác của cáo là cả cáo đực và cáo cái đều thay phiên nhau chăm sóc những con của chúng. Một số cáo bố thậm chí sẽ chăm sóc cho đàn con của chúng nếu cáo mẹ chết. Đôi khi cáo con sẽ ở lại với bố mẹ khi chúng lớn hơn và giúp chăm sóc cho lứa tiếp theo.

7. Cáo là những thợ săn xuất sắc với các giác quan tuyệt vời

Fox Teeth-Red Fox ăn
Cáo là những thợ săn cừ khôi

iStock.com/JMrocek

Một trong những lý do khiến cáo là những thợ săn cừ khôi đó là chúng có nhiều giác quan đáng kinh ngạc. Ví dụ, đôi tai lớn của chúng không chỉ để trưng bày. Giống như mèo, cáo có thể di chuyển từng bên tai một cách độc lập, giúp truyền âm thanh xuống ống tai của chúng. Cáo cũng có thể nghe thấy những âm thanh tần số thấp khó nghe, giống như động vật (chẳng hạn như loài gặm nhấm) đào dưới đất! Người ta nói rằng cáo có thể nghe thấy thứ gì đó yên tĩnh như tiếng đồng hồ tích tắc từ khoảng cách 40 thước!

Ngoài ra, cáo cũng cực kỳ nhanh nhẹn. Một số loài có thể chạy tới 40 dặm một giờ! Tuy nhiên, tốc độ không phải là thủ thuật duy nhất mà những con vật tinh ranh này sử dụng khi săn mồi. Nếu thừa thức ăn, họ cẩn thận cất đi và để dành sau này.

Cáo là loài ăn tạp và ăn bất cứ thứ gì từ quả mọng và sâu cho đến nhện, chim, chuột và thậm chí cả cá! Vâng, bạn đã đọc đúng — hóa ra cáo có thể câu cá! Gần đây, các nhà nghiên cứu ở Tây Ban Nha đã theo dõi một con cáo đỏ rình rập một cách chiến lược và sau đó bắt ít nhất 10 con cá chép thẳng ra khỏi hồ chứa!

8. Cáo thực sự có thể nhảy cao

Ngoài các giác quan đáng kinh ngạc, cáo còn được biết đến với kỹ năng nhào lộn. Ví dụ như cáo đỏ có thể nhảy xa tới 6 feet! Cáo Fennec nhỏ thậm chí có thể nhảy lên không trung một cách ấn tượng 3 feet — tức là gần gấp 3 lần chiều cao của chính chúng! Mặt khác, cáo sa mạc có thể nhảy qua khoảng cách bốn feet. Nhảy là một kỹ năng quan trọng khi săn cáo vì chúng sử dụng điều này để gây bất ngờ cho con mồi.

Ngoài đầu óc chiến lược và kỹ năng nhảy đáng kinh ngạc, cáo là loài chó duy nhất được quan sát thấy leo cây! Giống như các đối thủ cạnh tranh trên Chiến binh Ninja Mỹ, cáo có thể sử dụng bụi cây, cây cối, hộp, thùng rác và tảng đá để nhảy lên và sau đó sử dụng móng vuốt có thể thu vào của chúng để leo lên và đẩy mình lên cao hơn. Và giống như các loài động vật răng nanh khác, cáo cũng rất giỏi trong việc đào bới. Điều đó cũng có nghĩa là không có nhiều hàng rào hoặc chướng ngại vật có thể giữ một con cáo đói khỏi con mồi của nó.

9. Cáo có bộ lông đẹp – Nhưng điều này cũng khiến chúng gặp rắc rối

Cặp cáo Bắc Cực đứng cùng nhau trên dốc tuyết, cảnh giác
Cáo Bắc Cực có bộ lông trắng tuyệt đẹp

rokopix / Shutterstock.com

Mỗi loài cáo đều có bộ lông độc đáo và đẹp đến ngỡ ngàng. Ví dụ như cáo Bắc Cực có một trong những chiếc áo khoác lông ấm nhất trên hành tinh. Bộ lông của chúng giữ cho cơ thể chúng ấm áp và ấm cúng với nhiệt độ bên trong cơ thể là 104 ° F và có thể chịu được thời tiết lạnh giá dưới mức đóng băng! Trong suốt mùa đông, bộ lông của chúng có màu trắng kết tinh tuyệt đẹp như tuyết, nhưng sau đó chuyển sang màu sẫm hơn vào mùa hè.

Cáo đỏ cũng có bộ lông mùa đông rất dày và mịn. Tuy nhiên, do vẻ đẹp và sự mềm mượt của nó, thật không may, cả cáo đỏ hoang dã và nuôi nhốt đều là nạn nhân của ngành công nghiệp lông thú rất bạo lực trong nhiều thế kỷ. Gần đây, vào năm 2004, thực hành văn hóa săn cáo đã bị cấm ở Vương quốc Anh. Tuy nhiên, một sự thật bi thảm của loài cáo là ngày nay cáo vẫn phải chịu những cái chết dữ dội vì bộ lông của chúng. Nhiều loài cáo hiện đang bị đe dọa hoặc có nguy cơ tuyệt chủng.

10. Cáo đóng một vai trò trong việc tìm hiểu sự thuần hóa và di truyền

Trong những năm 1950, Dmitri Belyaev và Lyudmila Trut muốn xem liệu họ có thể tái tạo quá trình thuần hóa chó sử dụng cáo hay không. Trong “thí nghiệm cáo trong trang trại” nổi tiếng của mình, hai nhà khoa học Nga đã cẩn thận lựa chọn những con cáo bạc hoang dã ít hành động hơn đối với con người để lai tạo để xem liệu chúng có thể tạo ra những con cáo thuần hóa theo thời gian hay không.

Thật kinh ngạc, các thế hệ cáo mới bắt đầu thay đổi. Chúng bắt đầu phát triển một chiếc áo khoác mỏng hơn thay cho bộ lông màu bạc ban đầu của chúng, rất có thể là do trong điều kiện nuôi nhốt chúng không cần ngụy trang nữa. Các thế hệ cáo mới cũng có tai mềm hơn, chân ngắn hơn và đuôi cong hơn. Ngoài ra, vì chương trình liên tục chỉ lai tạo những con cáo thuần nhất và ít hung dữ nhất, những con mới lớn dần trở nên ngoan ngoãn và dịu dàng hơn đối với người chăm sóc của chúng. Chỉ trong 50 năm hoặc lâu hơn trong quá trình lai tạo chọn lọc, những con cáo đã trở nên giống chó hơn rất nhiều!

Tiếp theo:

Bài viết cùng chuyên mục