thế giới động vật

2 loại kền kền ở Texas

Booking.com

Nói một cách đơn giản, kền kền là loài chim săn mồi ăn xác. Giống như quạ hay quạ, kền kền thường không được coi là loài động vật đáng mơ ước, và Hollywood đã sử dụng hình ảnh đặc biệt của chúng như một nhân vật phản diện trong các bộ phim hoạt hình cổ điển. Tuy nhiên, những đặc điểm khác biệt và kích thước khổng lồ của chúng giúp phân biệt chúng với hầu hết các loài chim ăn thịt khác. Mặc dù mọi người thường coi con kền kền trông đáng sợ như một sự khó chịu hoặc một dấu hiệu của cái chết, nhưng những con chim này là một thành phần thiết yếu của hệ sinh thái tự nhiên.

Những con chim ăn xác thối này loại bỏ các vật liệu động vật chết khỏi môi trường có thể chứa vi khuẩn và bệnh nguy hiểm bằng cách cho ăn bất cứ thứ gì còn sót lại từ việc giết hại của các động vật khác. Tuy nhiên, nhiều loài đang giảm mạnh dân số do hoạt động của con người. May mắn cho Texas, kền kền khá phổ biến và không gặp nguy hiểm. Quanh năm, người dân cũng như du khách có thể ngắm nhìn những loài chim săn mồi hùng vĩ này. Nhưng những con kền kền ở Texas là gì? Và chúng ta có thể tìm thấy chúng ở đâu? Dưới đây, chúng ta sẽ khám phá thế giới kền kền ở vùng đất Texas, chúng ăn gì và trông như thế nào cùng những sự thật thú vị khác.

Bối cảnh về Kền kền

Trái với suy nghĩ thông thường, “kền kền” không dùng để chỉ phân loại của một nhóm cụ thể trong khoa học. Thay vào đó, nó là thuật ngữ thông tục để chỉ các loài chim khác nhau ăn thịt và có các đặc điểm tương đương. Các nhà phân loại học hiện đang chia kền kền thành hơn 20 loài, và kền kền Cựu thế giới và Tân thế giới là hai bộ phận chính. Hai nhóm này không liên kết chặt chẽ với nhau mặc dù có nhiều điểm giống nhau. Các Họ Accipitridae, cũng có đại bàng, diều hâu, diều và chó săn, bao gồm cả kền kền Cựu thế giới. Các Cathartidaemột thành phần của một trật tự hoàn toàn khác, bao gồm những con kền kền của Thế giới mới.

Kền kền đã đóng vai trò quan trọng đối với nền văn hóa nhân loại trong suốt lịch sử. Trong quá khứ, chúng thường xuyên được nhìn thấy ở tiền tuyến của cuộc xung đột, săn lùng những chiến binh hoặc dân thường đã chết. Trong một số văn hóa dân gian châu Phi, loài chim này được cho là có khả năng siêu nhiên trong việc cảm nhận con mồi đã chết hoặc sắp chết.

Kền kền minh họa quá trình tiến hóa hội tụ, trong đó hai nhóm khác nhau rộng rãi về phân loại học đã phát triển một cách độc lập các đặc điểm và hành vi giống hệt nhau. Nói cách khác, chúng tiến hóa để lấp đầy một thị trường ngách có thể so sánh được mặc dù đến từ các dòng tiến hóa khác nhau. Kền kền gà tây, kền kền California, và kền kền Andean là những ví dụ về loài kền kền được tìm thấy ở Tân thế giới. Kền kền Ai Cập, Kền kền Griffon, Kền kền đen châu Âu, Kền kền râu và Kền kền Ấn Độ là những ví dụ về loài kền kền từ Cựu thế giới.

Có Kền kền ở Texas không?

gà tây ăn kền kền
Texas là quê hương của kền kền đen và kền kền gà tây.

hubert999 / Shutterstock.com

Một hộp tổ tốt nhất mà loài chim sẽ thực sự sử dụng vào năm 2022

Ở Hoa Kỳ, có ba loài kền kền khác nhau, và Texas là quê hương của hai loài trong số đó. Kền kền đen và kền kền gà tây là hai loài được tìm thấy ở Texas. Chúng có thể trông giống nhau, nhưng nếu bạn biết những gì cần tìm, bạn có thể dễ dàng phân biệt chúng.

Kền kền đã tiến hóa để sống cuộc sống tiêu thụ xác thịt. Ví dụ, khi chúng vùi mình trong thịt thối rữa, đầu và cổ không có lông của chúng giúp giữ chúng sạch sẽ. Ngoài ra, kền kền có axit trong dạ dày mạnh khiến chúng tiếp xúc với các chất độc hại, bao gồm bệnh dại, bệnh xa, bệnh ngộ độc, bệnh dịch hạch đen và bệnh than mà không gặp bất kỳ tác động tiêu cực nào.

2 loại kền kền ở Texas

1. Kền kền đen

Kền kền đen vs Kền kền Thổ Nhĩ Kỳ - Kền kền đen
Kền kền đen có kích thước xấp xỉ 28 inch.

Holly Guerrio / Shutterstock.com

Cái tên “kền kền đen” phù hợp với những loài chim săn mồi này. Loài chim này giống với gia cầm Grim Reaper do có bộ lông đốm đen xám và đen và cái đầu đen hói. Nó có thể được nhận ra từ trên không vì những chiếc lông trắng bên dưới đôi cánh của nó giống như những ngôi sao.

Vẻ bề ngoài

Kền kền đen vẫn giữ được đôi cánh to tròn, phẳng và hơi hướng về phía trước khi bay. Đuôi tròn và khá ngắn, chúng có những cái đầu nhỏ xíu, hói, và các mỏ của chúng mỏng nhưng có móc câu chắc chắn. Ngoại trừ những đốm trắng hoặc “ngôi sao” (khá khó để nhìn thấy trong ánh sáng mạnh hoặc từ xa) ở cuối đầu cánh của chúng, những con chim này đều có màu đen. Phần da đầu lộ ra ngoài cũng có màu đen.

Vì chúng có thể cao hơn so với sải cánh của chúng và có sải cánh rộng tới 5 feet, chúng thường xuyên tìm thấy các động vật có nhiệt để bay vào. Kền kền đen có kích thước xấp xỉ 28 inch (2 feet), sải cánh khoảng 1,6 mét (5 feet), và có thể nặng tới 2,3 kg (5 lb). Nhìn chung, kền kền đen được cho là hung dữ hơn trong hai loài kền kền và thậm chí còn được quan sát thấy thỉnh thoảng bắt sống nạn nhân.

Môi trường sống

Kền kền đen thích săn mồi trong môi trường mở. Chúng làm tổ và sinh sản trên những cây cao như cây sung, cây hà thủ ô, cây sồi, cây bách xù, cây thông và cây bách hói ở những khu vực nhiều cây cối. Kền kền đen thường xây tổ dưới sự bảo vệ của chúng trong những kẽ hở bóng tối. Thay vì làm tổ, chúng gửi trứng vào các khúc gỗ rỗng, khe đá, hang động, hốc cây và sàn của các tòa nhà bỏ hoang.

Kền kền đen có thể được tìm thấy trong cả môi trường sống ngoài trời và nhiều cây cối ở Texas. Mặc dù chúng tìm kiếm thức ăn dọc theo con đường, cánh đồng và các không gian mở khác, chúng thích trú ngụ và làm tổ trong rừng sâu. Kền kền đen có thể được nhìn thấy ở các khu vực phía nam của Texas gần với các thành phố lớn như Houston và Dallas.

Theo báo cáo, kền kền đen là một loài địa phương. Mặc dù chúng phổ biến hơn ở các khu vực phía nam, loài này có thể được tìm thấy ở xa về phía bắc như Ohio và thậm chí ở các bang New England. Chúng có thể được quan sát thấy bay xa về phía nam như Chile và Uruguay ở Nam Mỹ và xa về phía bắc đến các bãi biển của New York hoặc đông bắc Hoa Kỳ.

Chế độ ăn

Kền kền đen tiêu thụ xác thịt giống như nhiều loài kền kền thường làm. Chúng sử dụng cả thị giác và mùi hương để phát hiện xác thịt, không giống như nhiều loài kền kền Cựu thế giới chỉ sử dụng thị giác. Chúng thường tụ tập với số lượng lớn khi kiếm ăn và có thể tiêu thụ thân thịt khá nhanh. Kền kền đen thường ưa thích vật liệu mới chết – khoảng 1-3 ngày tuổi. Chúng chứa các đàn vi khuẩn độc nhất trong hệ tiêu hóa của chúng, giống như hầu hết các loài kền kền, cho phép chúng ăn thịt thối rữa.

Trái ngược với phần lớn các loài kền kền khác, kền kền đen được biết đến là loài thường giết động vật để lấy thịt tươi. Chúng săn mồi sống, chồn hôi và động vật, bao gồm cả bê con, lợn sơ sinh và cừu non.

2. Kền kền Thổ Nhĩ Kỳ

Kền kền Thổ Nhĩ Kỳ
Kền kền gà tây thường xuyên đậu hoặc làm tổ bên cạnh kền kền đen và ưa thích những vùng rừng thưa.

FotoRequest / Shutterstock.com

Kền kền Thổ Nhĩ Kỳ có thể được nhìn thấy thường xuyên ở cả Bắc và Nam Mỹ. Những con kền kền này giống gà tây và được phân biệt bởi sải cánh rộng và thói quen bay nhanh.

Vẻ bề ngoài

Cái tên “kền kền gà tây” bắt nguồn từ vẻ ngoài của nó. Kền kền Thổ Nhĩ Kỳ giống tên của chúng với đầu đỏ, đầu cánh màu xám và thân màu nâu đen, mặc dù chúng nhỏ hơn đáng kể, chỉ nặng 3 pound và cao 2,5 feet. Chân của chúng có màu nâu nhạt hoặc đen, và lòng bàn chân của chúng có màu nâu và trắng.

Những con chim khổng lồ có sải cánh dài 6 mét này có thể được nhìn thấy đang sà lên trên cao, tìm kiếm và ngửi những thứ đã chết để ăn. Mặc dù có sải cánh rộng hơn kền kền đen, nhưng chúng nặng gần như nhau, vào khoảng 3 lbs.

Môi trường sống

Phạm vi của kền kền gà tây có thể so sánh với kền kền đen. Chúng có thể được tìm thấy ở miền đông Hoa Kỳ cho đến điểm cực nam của Nam Mỹ. Chúng có phạm vi hoạt động kéo dài đến tận phía nam như miền nam Hoa Kỳ và xa phía bắc đến tận miền nam Canada, đặc biệt là vào mùa đông khi chúng di cư. Chúng thường thích không gian rộng mở và những khu vực hẻo lánh khá lớn để làm tổ. Chúng tập trung trên các cột đèn và các công trình nhân tạo khác và thường được nhìn thấy nhiều nhất vào đầu ngày vào những ngày nắng.

Kền kền gà tây thường xuyên đậu hoặc làm tổ bên cạnh kền kền đen và ưa thích những vùng rừng thưa. Chúng thường được phát hiện bay trên đầu khi di chuyển qua các khu rừng thưa hoặc gần đường. Chúng cũng thường xuyên được quan sát cùng với kền kền đen trong khi tiêu thụ đồ đi đường.

Chế độ ăn

Giống như hầu hết các loài kền kền, kền kền gà tây ăn xác sống. Tuy nhiên, không giống như kền kền đen, chúng chỉ ăn xác vì móng của chúng không có giá trị để săn mồi. Chúng sử dụng cánh tay không đầu của mình để lấy thịt ra khỏi xác mà không bị các mảnh vụn bám vào đầu.

Kền kền gà tây sẽ tiêu thụ gần như bất cứ thứ gì đã chết, nhưng các loài động vật có vú cỡ nhỏ đến trung bình chiếm phần lớn trong khẩu phần ăn của chúng. Chúng không đặc biệt kén chọn và cũng sẽ ăn cá, bò sát và các loài chim khác. Chúng thường đợi cho đến khi có thể tháo rời thân thịt vì chúng không đủ sức để xé thịt hoàn toàn con mồi mới giết. Kền kền Thổ Nhĩ Kỳ thường xuyên ăn thịt đường như một phần trong chế độ ăn của chúng.

Kền kền ở Texas có nguy hiểm không?

Vì kền kền thường ăn xác sống hoặc thịt chết, nên không có lý do gì để sợ chúng. Mặc dù có vai trò đáng sợ trong thần thoại và truyền thuyết, nhưng kền kền lại vô hại đối với con người. Hơn nữa, vì chúng rất hiệu quả trong việc dọn sạch chất thải của con người và động vật khỏi các thị trấn, làng mạc và đường xá của chúng ta, nên những con kền kền rất hữu ích đối với con người.

Bài viết cùng chuyên mục