thế giới động vật

7 loài linh trưởng đã tuyệt chủng – Động vật AZ

Booking.com

Có hơn 500 loài linh trưởng trên hành tinh Trái đất. Điều này nghe có vẻ nhiều, nhưng nó chỉ là một số ít so với những gì đã tồn tại trong quá trình tiến hóa lâu dài của các loài linh trưởng. Đây là bảy loài linh trưởng đã tuyệt chủng. Một số loài có từ thời tiền sử, nhưng những loài khác chỉ bị tuyệt chủng trong vài thế kỷ qua.

Trước khi chúng ta đi sâu vào, chính xác thì linh trưởng là gì?

Linh trưởng là gì?

Linh trưởng là một loại động vật có vú. Hiện có hơn 500 loài linh trưởng còn sống. Chúng bao gồm con người, khỉ, vượn người, cu li, vượn cáo và tinh tinh. Đây là nhóm đa dạng thứ ba sau các loài gặm nhấm và dơi và là một trong những nhóm xã hội nhất.

Các loài linh trưởng xuất hiện cách đây 85–55 triệu năm và được đặc trưng bởi bộ não lớn, thị lực tuyệt vời (có nghĩa là chúng có thể nhìn thấy các chi tiết nhỏ) và đôi tay khéo léo.

Vì vậy, bây giờ chúng ta đã biết linh trưởng là gì, chúng ta hãy tìm hiểu về các loài linh trưởng đã tuyệt chủng.

1. Người Neanderthal (Homo neanderthalensis)

densovan vs neanderthal
Người Neanderthal là một loài phụ đã tuyệt chủng của con người.

IR Stone / Shutterstock.com

Người Neanderthal là một phân loài đã tuyệt chủng của con người. Chúng sống ở Âu-Á nhưng đã tuyệt chủng khoảng 40.000 năm trước.

Họ có hộp sọ dài và lông mày lớn trên mắt. Các di vật hóa thạch cũng cho thấy chúng có mũi to hơn, rộng hơn và khuôn mặt nhọn hơn con người. Một số nhà khoa học cho rằng những chiếc mũi lớn hơn đã làm ấm không khí Kỷ băng hà và giúp thở dễ dàng hơn.

Họ có thân hình chắc nịch và cơ thể cường tráng. Những con trưởng thành cao khoảng 6 feet và nặng tới 180 pound. Họ sống trong các hang động đá vôi, tạo ra các công cụ bằng đá, và săn bắt động vật để lấy thức ăn và da. Có khả năng họ cũng ăn trái cây và thực vật khi có sẵn.

Các nhà khoa học không chắc tại sao người Neanderthal lại tuyệt chủng. Có rất nhiều tranh luận, nhưng một số ý kiến ​​cho rằng quy mô dân số rất nhỏ, dẫn đến giao phối cận huyết. Con người hiện đại (tổ tiên của chúng ta) bắt đầu xuất hiện ở châu Âu vào khoảng thời gian người Neanderthal bị tuyệt chủng, vì vậy có thể loài người sơ khai (homo sapiens) đã vượt trội hơn họ. Bài viết này từ Plos One giải thích cách người homo sapiens có thể đã vượt qua người Neanderthal.

Hồ sơ hóa thạch cho thấy người Neanderthal tuyệt chủng từ từ, cho thấy họ đã được thay thế theo thời gian chứ không phải chết dần vì một sự kiện thảm khốc.

2. Chororapithecus (Chororapithecus abyssinicus)

Chororapithecus
Nếu Chororapithecus sống trong môi trường này, nó rất giống với môi trường sống của loài vượn lớn ngày nay.

Didier Descouens / CC BY-SA 4.0 – Giấy phép

Loài vượn lớn đã tuyệt chủng ở Ethiopia này sống cách đây khoảng 8 triệu năm. Tên của nó có nghĩa là ‘con vượn từ Chorora.’ Các nhà cổ sinh vật học biết rất ít về nó bởi vì tất cả những gì từng được tìm thấy là chín chiếc răng! Chỉ có một loài đã được tìm thấy cho đến nay.

Dấu tích răng được tìm thấy gần làng Chorora ở Ethiopia vào năm 2005-07, và chúng rất giống với răng của khỉ đột. Điều này đã khiến các nhà khoa học đưa ra giả thuyết rằng chororapithecus là họ hàng lâu đời nhất của khỉ đột, nhưng vì còn rất ít hài cốt nên vẫn chưa thể chắc chắn.

Răng của nó được tạo ra để cắt và nghiền các sợi thực vật, và lớp men dày giống như đười ươi ăn thức ăn giòn như các loại hạt. Các di tích hóa thạch được tìm thấy trong một hệ thống sông có thể có một khu rừng bên cạnh nó. Nếu Chororapithecus sống trong môi trường này, nó rất giống với môi trường sống của loài vượn lớn ngày nay.

3. Gigantopithecus blacki

Gigantopithecus blacki có thể là tổ tiên của loài đười ươi ngày nay

tristan tan / Shutterstock.com

Gigantopithecus blacki là một loài linh trưởng đã tuyệt chủng được đặt tên vì kích thước khổng lồ của nó. Nó là loài linh trưởng lớn nhất từng được tìm thấy.

Hóa thạch của nó được phát hiện vào năm 1935 bởi một nhà cổ sinh vật học người Đức, người đã tìm thấy chúng trong một hiệu thuốc Trung Quốc được dán nhãn là ‘răng rồng’. Một số xương hàm và răng khác đã được khai quật ở Ấn Độ, nam Trung Quốc và Việt Nam trong những năm sau đó.

Có rất ít bằng chứng để tiếp tục, nhưng các nhà cổ sinh vật học cho rằng nó là tiền thân của loài đười ươi của chúng ta và cao tới 10 feet. Trọng lượng của nó ước tính khoảng 595 pound – tương đương với một con gấu xám.

Những chiếc răng của nó cho thấy nó đã sống và ăn trong rừng cách đây 1 triệu năm và tuyệt chủng cách đây 100.000 năm. Đây là thời điểm mà biến đổi khí hậu ảnh hưởng đến rừng, trở nên ít phong phú hơn. Có khả năng loài vượn khổng lồ này đã không thể tìm thấy đủ thức ăn để duy trì kích thước khổng lồ của mình, vì vậy nó đã dần chết đi.

4. Pierolapithecus (Pierolapithecus catalaunicus)

Pierolapithecus
Pierolapithecus có cổ tay linh hoạt với các ngón tay và ngón chân ngắn để leo cây và có thể có khuôn mặt nghiêng giống với tinh tinh ngày nay.

Nasobema lyricum / CC0 1.0 – Giấy phép

Mười ba triệu năm trước, Pierolapithecus sống ở Tây Ban Nha ngày nay. Các di tích hóa thạch được tìm thấy ở Els Hostalets de Pierola cho thấy nó nặng khoảng 75 pound (tương tự như một con đười ươi đực trưởng thành) với lồng ngực rộng tương tự như vượn người hiện đại.

Nó có cổ tay linh hoạt với ngón tay và ngón chân ngắn để leo cây và có thể có khuôn mặt nghiêng giống với tinh tinh và khỉ leo cây ngày nay.

Các nhà khoa học cho rằng nó có thể là tổ tiên chung cuối cùng của đười ươi và con người trước khi phân chia chi.

5. Khỉ Hispaniola (Antillothrix bernensis)

Hồ Azuéi, Haiti
Khỉ Hispaniola là loài đặc hữu của Cộng hòa Dominica

Tim Ross / miền công cộng

Khỉ Hispaniola là những con khỉ giống mũ lưỡi trai sống ở Hispaniola cho đến khi Columbus đến và người châu Âu bắt đầu đô hộ vùng Caribe vào năm 1492.

Các nhà khoa học không biết chúng trông như thế nào, nhưng những con mũ lưỡi trai ngày nay dài khoảng 22 inch và nặng tới 9 pound. Chúng có đuôi dài và bộ lông màu trắng nâu. Có thể khỉ Hispaniola cũng tương tự, nhưng chúng ta sẽ không bao giờ biết chắc.

Chúng là loài đặc hữu của đảo Hispaniola, hiện là một phần của Cộng hòa Dominica. Bằng chứng gần đây từ mẫu hóa thạch cho thấy chúng đã biến mất vào thế kỷ 16 sau nhiều năm suy tàn. Nhiều khả năng, môi trường sống của chúng đã bị phá để làm ruộng và kể từ đó không còn loài linh trưởng nào ở vùng biển Caribê.

6. Núi Kenya Potto (Perodicticus potto stockleyi)

Pottos là loài linh trưởng nhỏ sống về đêm với những chiếc đuôi mập mạp. Chúng nổi tiếng là nhút nhát và được ngụy trang rất kỹ, thậm chí các nhà khoa học ngày nay cũng khó phát hiện ra chúng.

Núi Kenya Potto chỉ được biết đến từ một mẫu vật năm 1938. Nó nặng 3,3 pound, thân hình nhỏ nhắn với bộ lông dày màu nâu sẫm và có những ngón tay mảnh mai nhanh nhẹn để nắm chặt cành cây.

Các nhà khoa học đã cố gắng tìm kiếm Potto trên núi Kenya từ năm 1999, nhưng không có trường hợp nào được ghi nhận. Không thể chắc chắn nếu loài chim nhỏ này đang bám vào dưới mái che hay nó đã tuyệt chủng.

Bởi vì loài linh trưởng nhỏ này sống trong một môi trường hạn chế của đất rừng ngập nước, sự phụ thuộc vào diện tích nhỏ như vậy khiến chúng dễ bị ảnh hưởng bởi biến đổi khí hậu và chặt phá rừng.

Những ngón tay đan chéo nhau để tìm kiếm potto trên núi Kenya.

7. Vượn cáo Koala (Megaladapis edwardsi)

Megaladapis
Cấu trúc cánh tay, chân và cổ tay của vượn cáo khổng lồ cho thấy các nhà cổ sinh vật học rằng chúng không đi bộ nhiều trên mặt đất.

FunkMonk (Michael BH) / CC BY-SA 3.0 – Giấy phép

Vượn cáo khổng lồ ăn lá có rất nhiều ở Madagascar cổ đại. Có ít nhất 17 loài, nhưng loài lớn nhất được tìm thấy là vượn cáo koala.

Nó có kích thước bằng con người (năm feet) và nặng khoảng 187 pound, với các bàn chân kiểu gấu túi khiến nó có tên chung là vượn cáo koala. Nhưng đó là nơi mà bất kỳ điểm tương đồng nào cũng kết thúc. Vượn cáo Madagascan khổng lồ trông không giống vượn cáo ngày nay. Chúng ngồi xổm như một con gấu túi với tay và chân dài, hàm bò và mõm dài. Điều bất thường là mắt của chúng hướng về phía bên đầu thay vì hướng về phía trước như các loài linh trưởng khác.

Cấu trúc cánh tay, chân và cổ tay của vượn cáo khổng lồ cho thấy các nhà cổ sinh vật học rằng chúng không đi bộ nhiều trên mặt đất. Thay vào đó, họ sống trong môi trường cây cối, gắn bó với sự an toàn của cây cối.

Loài linh trưởng có vẻ ngoài kỳ quặc này đã tuyệt chủng cách đây 2000-500 năm, rất có thể là do nạn phá rừng và phát quang làm rẫy.

Ngày nay có 100 loài vượn cáo ở Madagascar, nhưng không loài nào đạt đến kích thước khổng lồ này.

Các loài linh trưởng nguy cấp ngày nay

Trong số các loài khỉ đột, Cross River Gorillas là loài nhỏ nhất.

Kit Korzun / Shutterstock.com

Bốn mươi hai phần trăm các loài linh trưởng hiện đại ngày nay đang ở mức cực kỳ nguy cấp. Điều này bao gồm khỉ đột sông Cross và đười ươi Tapanuli, chúng chỉ còn vài trăm cá thể cuối cùng của chúng.

Nếu không có sự bảo tồn thích hợp và nỗ lực to lớn của các chính phủ, danh sách các loài linh trưởng đã tuyệt chủng này có thể còn dài ra.

Bài viết cùng chuyên mục