thế giới động vật

Cá heo sông tuyệt chủng: Khám phá câu chuyện của Baiji

Booking.com

Khi nghĩ đến cá heo, chắc hẳn bạn không nghĩ đến chúng sống ở những con sông nước ngọt. Hầu hết mọi người đều quen thuộc với cá heo mũi chai, cá heo quay và cá heo sọc. Nhưng cá heo không chỉ sống trong đại dương; cũng có một số loài cá heo sống trên sông ở Nam Mỹ và Châu Á. Chúng bao gồm cá heo sông Amazon màu hồng nổi tiếng, cá heo không vây Dương Tử, cá heo Irrawaddy, cá heo sông Indus, cá heo sông Hằng và tucuxi.

Thật không may, tất cả các loài cá heo sông còn lại trên thế giới đều phải đối mặt với mối đe dọa tuyệt chủng rất thực sự. Và, đối với baiji, hay cá heo sông Trung Quốc, sự tuyệt chủng đã trở thành hiện thực. Baiji là loài cá heo sông tuyệt chủng duy nhất trên Trái đất – cho đến nay.

Chúng ta hãy tìm hiểu kỹ hơn về loài đã biến mất đáng kinh ngạc này và tìm hiểu những gì có thể làm để cứu những con cá heo sông còn lại trên thế giới khỏi số phận tương tự.

Cá heo sông Trung Quốc

Động vật đã tuyệt chủng: Cá heo sông Dương Tử
Baijis đã làm nhà của họ ở hệ thống sông Dương Tử của Trung Quốc trong khoảng 50 triệu năm.

Baiji, Lipotes vexillifer, còn được gọi là cá heo sông Dương Tử, cá heo vây trắng, hoặc cá heo sông Trung Quốc. Trong tiếng Trung, baiji có nghĩa là cá heo trắng, là tên gọi phù hợp cho loài giáp xác sống ở sông, nhạt màu này. Những con cá heo sông đã tuyệt chủng này đã làm nhà của chúng ở hệ thống sông Dương Tử của Trung Quốc trong khoảng 50 triệu năm. Thật không may, baiji không phù hợp với cuộc cách mạng công nghiệp và sự bùng nổ đi kèm của nó về dân số và khai thác tài nguyên thiên nhiên.

Môi trường sống và phạm vi

Cá heo Baiji từng bơi trong vùng nước âm u, trầm tích nặng ở phần hạ lưu và trung lưu sông Dương Tử. Họ cũng sống ở Dongting và Poyang, hai hồ liên kết với sông Dương Tử ở giữa. Những con cá heo sông đã tuyệt chủng này hoàn toàn ở nhà trong vùng nước mờ tối của sông Dương Tử. Không giống như cá heo đại dương, baiji có khả năng thích nghi đặc biệt khiến chúng trở nên hoàn hảo để sống ở một trong những con sông bận rộn nhất và quan trọng nhất về kinh tế của Trung Quốc.

Ngoại hình và Hành vi

Baijis có thể được nhận ra là cá heo, nhưng chỉ là. Chúng có những chiếc mõm dài và mỏng đầy những chiếc răng hình nón, và lỗ trên đỉnh đầu. Tuy nhiên, không giống như cá heo đại dương, loài có đôi mắt lớn, baiji có đôi mắt rất nhỏ và thực tế vô dụng. Bởi vì họ sống trong một môi trường âm u như vậy, nên việc nhìn rõ không mang lại nhiều lợi thế. Thay vào đó, chúng có các cơ quan rất phát triển để định vị bằng tiếng vang và có thể di chuyển dưới nước bằng cách ‘pinging’ để tìm cá và các đặc điểm cảnh quan.

Giống như tất cả các loài cá heo, baiji dựa vào chế độ ăn kiêng của cá. Các nhà khoa học tin rằng chúng sống trong vỏ gồm 6-8 cá thể, với những con mẹ đang nuôi dưỡng bê con trong vài tháng đầu đời. Những con cá heo đã tuyệt chủng này được cho là đã sống khoảng 30 năm, mặc dù không ai có thể chắc chắn về tuổi thọ chính xác của chúng. Do sự tuyệt chủng nhanh chóng của chúng, người ta còn biết rất ít về hành vi của những loài động vật biển có vú đã qua đời đáng kinh ngạc này.

Chuyện gì đã xảy ra với Cá heo sông Baiji?

Cá heo sông Trung Quốc
Một số yếu tố như đánh bắt quá mức, lưu lượng vận chuyển, môi trường sống bị phá hủy và ô nhiễm đã dẫn đến sự tuyệt chủng của baiji.

iStock.com/EarthViews Productions

Cá heo sông Baiji sinh sống ở vùng nước của sông Dương Tử và các hồ đi kèm của nó trong hàng triệu năm. Thật không may cho họ, sông Dương Tử và khu vực xung quanh là nơi sinh sống của một phần lớn dân số thế giới. Dương Tử đóng vai trò quan trọng vừa là tuyến đường giao thương cho tàu chở hàng vừa là nguồn cung cấp thực phẩm cho ngư dân thương mại.

Hãy cùng xem xét một số yếu tố dẫn đến sự tuyệt chủng của loài cá heo sông Trung Quốc.

1. Đánh bắt quá mức

Vào những năm 1950, các cuộc khảo sát cho thấy có vài nghìn con cá heo sông sống ở Dương Tử. Tuy nhiên, trong nửa thế kỷ tiếp theo, việc đánh bắt quá mức trên sông đã dẫn đến việc giảm lượng cá – thức ăn duy nhất của baiji – và cá heo chết vì bị bắt. Cái chết do bắt cá xảy ra khi ngư dân vô tình giết chết các loài, như cá mập và cá heo, mà họ không tích cực đánh bắt. Thật không may, một số hoạt động đánh bắt mang tính hủy diệt, như đánh cá bằng điện, móc cuốn và lưới rê, đã có tác động tàn phá đến baiji.

2. Tăng Lưu lượng Vận chuyển

Khi sông Dương Tử ngày càng trở nên quan trọng, thì số lượng tàu thuyền sử dụng vùng biển của nó cũng tăng theo. Với ngày càng nhiều tàu thuyền lớn hơn, tỷ lệ cá heo chết do chân vịt hoặc tàu va chạm ngày càng tăng. Bất chấp khả năng sonar tiên tiến của mình, cá heo sông Trung Quốc không thể tránh mọi tàu trên sông.

3. Phá hủy môi trường sống

Lưu lượng vận chuyển ngày càng tăng, dân số ngày càng tăng và việc xây dựng các con đập lớn đều tác động tiêu cực đến những con cá heo sông đã tuyệt chủng này. Thật không may, baiji không thể thích ứng đủ nhanh với cảnh quan thay đổi nhanh chóng của sông Dương Tử trong nửa sau của thế kỷ XX.

4. Ô nhiễm

Cá heo sông Trung Quốc là những kẻ săn mồi đỉnh cao trong hệ sinh thái của chúng. Và thật không may, khi ô nhiễm, bao gồm cả ô nhiễm tiếng ồn, gây ra sự cân bằng, các sinh vật ở đầu chuỗi thức ăn thường là những người đầu tiên ra đi. Ô nhiễm, cùng với lưu lượng vận chuyển gia tăng, phá hủy và thay đổi môi trường sống, và đặc biệt là đánh bắt quá mức, tất cả đã dẫn đến sự suy giảm nhanh chóng và tuyệt chủng của baiji.

Cá heo sông Baiji có tuyệt chủng?

Baiji in the water Attribution not found
Baiji còn sống được xác nhận cuối cùng đã chết vào năm 2002.

Baiji còn sống được xác nhận cuối cùng đã chết vào năm 2002. Tính đến năm 2022, đã 20 năm kể từ lần cuối cùng được xác nhận nhìn thấy thương vong đáng tiếc do lỗi của con người. Hơn nữa, cá heo sông Trung Quốc là thành viên duy nhất của gia đình chúng, một gia đình tách biệt với tất cả các loài động vật giáp xác khác (cá voi, cá heo và cá heo) hàng triệu năm trước. Chúng có sự khác biệt bi thảm khi là loài động vật giáp xác đầu tiên bị con người dẫn đến tuyệt chủng trong lịch sử gần đây.

Cứu các loài động vật biển có vú còn sót lại trên thế giới

Ngày nay, các nhà khoa học bảo tồn tin rằng chúng ta có thể rút ra bài học từ những sai lầm trong trường hợp những con cá heo sông đã tuyệt chủng này. Trên khắp thế giới, hơn một triệu loài động thực vật hiện đang có nguy cơ tuyệt chủng. Chúng bao gồm cá heo không vây Dương Tử, chúng vẫn sống trong cùng vùng nước mà nó từng chia sẻ với baiji.

Hiện tại, loài giáp xác đang bị đe dọa nghiêm trọng nhất trên hành tinh là vaquita. Dân số của những loài động vật biển có vú nhỏ này được ước tính là ít hơn 20 cá thể. Nếu các bước bảo tồn thích hợp không được thực hiện, và không lâu nữa, nhiều loài khác có thể sớm gia nhập baiji vào hàng ngũ các loài bị tuyệt chủng.

Nhưng, không phải tất cả hy vọng đều mất đi. Bước đầu tiên bạn có thể thực hiện trong việc bảo tồn sự đa dạng tự nhiên và sức khỏe của hành tinh chúng ta là thực hiện nghiên cứu của bạn — điều mà bạn đang làm!

Tiếp theo:

Bài viết cùng chuyên mục