Các nhà khoa học gọi omicron là ‘vi rút đột biến nhất mà chúng tôi từng thấy.’ Tại sao lại là vấn đề đó?

Biến thể omicron của COVID-19 là “biến thể cần quan tâm” mới nhất được Tổ chức Y tế Thế giới xác định. (Oli Scarff / AFP qua Getty Images)

Có rất nhiều điều chúng ta chưa biết về biến thể omicron của COVID-19, đang bắt đầu lan rộng khắp thế giới và đã được phát hiện nhiều lần ở Mỹ. Có những dấu hiệu ngoài Nam Phi, nó có thể gây ra các triệu chứng khác nhau – nhưng còn quá sớm để đưa ra kết luận rộng rãi. Cũng chưa rõ liệu nó có tốt hơn trong việc né tránh sự bảo vệ của vắc xin so với các biến thể trước đó hay không.

Nhưng có một điều mà chúng tôi tiếp tục nghe được từ các nhà khoa học, những người đã xem xét kỹ lưỡng phiên bản omicron của virus: Nó thực sự bị đột biến.

“Đây có lẽ là loại virus đột biến nhất mà chúng tôi từng thấy,” Alex Sigal nói với CBS News. Sigal dẫn đầu một nhóm các nhà nghiên cứu đang làm việc để tìm hiểu thêm về omicron.

Lawrence Young, một nhà virus học tại Đại học Warwick, đã mô tả omicron là “phiên bản virus đột biến nặng nề nhất mà chúng tôi từng thấy”, bao gồm những thay đổi đáng lo ngại chưa từng thấy ở cùng một loại virus.

Nhiều đột biến hơn cũng không nhất thiết làm cho virus nguy hiểm hơn. “Về nguyên tắc, các đột biến cũng có thể hoạt động chống lại nhau,” Jesse Bloom, một nhà sinh vật học tiến hóa ở Seattle, nói với New York Times.

Nhưng vi rút, giống như các sinh vật khác, phát triển theo thời gian để tăng cơ hội sống sót. Tất nhiên, một loại virus mạnh hơn nói chung là một tin xấu đối với con người chúng ta. Đó là lý do tại sao các nhà khoa học ban đầu lo ngại khi họ nhìn thấy một loại virus đột biến cao.

Trong số rất nhiều đột biến của omicron, khoảng 30 đột biến trong số đó nằm trên một phần của vi rút được gọi là protein đột biến. Điều đó khiến các nhà khoa học lo ngại vì nó có thể ảnh hưởng đến khả năng lây truyền của biến thể.

Sharon Peacock, người đã dẫn đầu giải trình tự gen của COVID-19 ở Anh tại Đại học Cambridge, cho biết dữ liệu cho đến nay cho thấy biến thể mới có các đột biến “phù hợp với khả năng truyền tải được nâng cao”, nhưng nói rằng “tầm quan trọng của nhiều đột biến là vẫn chưa được biết. ”

Nhưng các nhà khoa học đã quan sát kỹ lưỡng cũng nhận thấy omicron thiếu một số đột biến mà delta có khiến nó rất dễ lây lan. Có khả năng biến thể delta, chủng vi khuẩn đang chiếm ưu thế ở Hoa Kỳ, vẫn có khả năng truyền nhiễm tốt hơn omicron, vì vậy omicron có thể không bao giờ cất cánh.

“Đó thực sự là một câu hỏi lớn. Bạn biết đấy, khi nó gia nhập một quần thể có Delta, nó sẽ cạnh tranh hay không cạnh tranh? ” Robert Garry, một nhà virus học tại Đại học Tulane, nói với CNN.

Ngoài các đột biến khiến omicron dễ lây lan hơn, các nhà khoa học cũng đang xem xét bất kỳ đột biến nào có thể gây ra bệnh nặng hơn hoặc dễ dàng né tránh vắc-xin hơn.

Tổ chức Y tế Thế giới cho biết: “Hiện tại không có thông tin nào cho thấy các triệu chứng liên quan đến omicron khác với các triệu chứng của các biến thể khác. Nó cho biết chưa có bằng chứng nào – cho thấy vắc xin, xét nghiệm và phương pháp điều trị COVID kém hiệu quả hơn đối với omicron.

Một số chuyên gia nói rằng tất cả các đột biến của omicron có thể có nghĩa là các nhà sản xuất vắc xin có thể phải điều chỉnh sản phẩm của họ vào một thời điểm nào đó. Điều đó vẫn còn được xem.

Associated Press đã đóng góp vào báo cáo này.

Bạn cũng có thể thích
Menu