thế giới động vật

Cháy rừng là gì, và nguyên nhân nào gây ra chúng?

Booking.com

Cháy rừng ngày càng phổ biến, tàn phá hàng triệu vùng đất tự nhiên, môi trường đô thị và môi trường sống của động vật. Bạn có thể nghe thấy chúng được gọi là “cháy rừng”, “cháy rừng”, “đốt cháy”, v.v.

Trong hầu hết các trường hợp, những đám cháy này lây lan qua các khu vực có thảm thực vật dễ cháy. Điều đó có nghĩa là những đám cháy này tự phân bố thông qua thực vật, mặc dù chúng được gây ra bởi một số thứ.

Tuy nhiên, những ngọn lửa này không phải lúc nào cũng là những điều tiêu cực. Trên thực tế, nhiều hệ sinh thái phụ thuộc vào cháy rừng để tái tạo đất và giữ cân bằng môi trường. Trong các trường hợp khác, hoạt động của con người là nguồn gốc của các đám cháy, trực tiếp hoặc thông qua quá trình biến đổi khí hậu do con người tạo ra.

Định nghĩa của “Wildfire”

Cháy rừng chỉ đơn giản là một vết cháy không có kế hoạch xảy ra trong một khu vực tự nhiên. Phạm vi đám cháy không nhất thiết phải lớn hơn cánh đồng, một khu vực nhỏ trong rừng hoặc đồng cỏ.

Chúng tôi tưởng tượng rằng “cháy rừng” phải là những trận quái ác hoành hành tàn phá những vùng đất rộng lớn. Thay vào đó, hầu hết đều nhỏ hơn rất nhiều.

Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là tất cả chúng đều không nguy hiểm. Trong những điều kiện thích hợp, ngay cả trận cháy rừng nhỏ nhất cũng có thể lan rộng hàng triệu mẫu Anh.

thiệt hại do đám cháy West Fork Complex, một trong những trận cháy rừng lớn nhất trong lịch sử Colorado
Cháy rừng có sức tàn phá khủng khiếp, nhưng chúng cũng có thể dùng để “thiết lập lại” môi trường, cho phép các loài thực vật mới phát triển và thu hút côn trùng và chim chóc.

Newton / Shutterstock.com

Cháy rừng lành mạnh

Hỏa hoạn, lớn và nhỏ, là những khía cạnh không thể thiếu của hệ sinh thái trái đất kể từ khi thực vật trên cạn mọc ra khỏi trái đất. Điều đó có nghĩa là chúng có thể đã tồn tại hơn 400 triệu năm.

Điều thú vị là nhiều đám cháy trong số này là “đám cháy trên mặt đất”. Điều đó có nghĩa là chúng âm ỉ bên dưới mặt đất, âm thầm lan truyền qua rễ cây và các vật chất khác. Sau đó trong một mùa, những đám cháy trên mặt đất này thường đi lên bề mặt và nhấn nút “làm mới” đối với đời sống thực vật ở trên.

Nhiều loài thực vật đã cùng tiến hóa khi có cháy rừng và cần phải đốt lửa thường xuyên để giải phóng hạt giống, nảy mầm, tiếp cận ánh sáng mặt trời và tạo không gian trong hệ sinh thái.

Những đám cháy này giữ cho một số quần thể nhất định trong tầm kiểm soát, thậm chí giết chết các loại bệnh sẽ tàn phá cây cối và thực vật nếu chúng không được kiểm soát. Nhiều loài côn trùng bị thu hút bởi các đám cháy rừng vì chúng chủ yếu ăn các cây bị cháy và đổ.

Những con bọ đó là một món quà chào mừng cho những con chim trở về nhà của chúng khi đám cháy kết thúc. Vào khoảng thời gian đó, cây cối mọc lên từ đất khỏe mạnh hơn và nuôi sống tất cả các động vật ăn cỏ khác trở về nhà của chúng.

Vì vậy, trong quá trình tự nhiên này, hỏa hoạn là một điều cần thiết.

Nghịch lý ngăn chặn lửa

Đó là bởi vì cháy rừng rất có lợi và tự nhiên nên trong một số trường hợp, chúng sẽ không bị xáo trộn. Các hệ sinh thái đã sử dụng công cụ này từ rất lâu trước khi khủng long xuất hiện trên trái đất.

Là con người, chúng ta muốn dập tắt lửa ngay lập tức. Đó đã là thông lệ trong một thời gian rất dài. Khi có cháy, chúng tôi dập tắt nó.

Thật không may, việc dập tắt các đám cháy theo mùa khiến mọi thứ mất cân bằng và thực sự góp phần gây ra những đám cháy lớn hơn, tàn khốc hơn trong những năm tới.

Nếu bạn nhìn vào biểu đồ về hoạt động cháy rừng trong khoảng thời gian hàng thập kỷ, bạn sẽ thấy rằng những năm sau các vụ cháy rừng đáng kể là khá ổn. Nói cách khác, một năm có hàng chục vụ cháy rừng lớn, và một hoặc hai năm tiếp theo thường có rất ít.

Điều này xảy ra vì cháy rừng làm mất đi phần lớn nhiên liệu (thực vật) có khả năng cháy. Vì vậy, ngọn lửa quét qua, làm sạch tất cả các mảnh vụn, và năm sau không có khả năng tổ chức một đám cháy.

Điều này qua lại trong nhiều năm giúp các mảnh vỡ không trở nên quá đáng kể. Tuy nhiên, khi có quá nhiều thực vật dễ cháy, cháy rừng có khả năng lan rộng ra ngoài biên giới tự nhiên lớn hơn.

Vì vậy, khi chúng ta dập tắt các đám cháy theo mùa, chúng ta đang chuẩn bị cho những trận cháy rừng lớn mà nếu không sẽ xảy ra.

Máy bay trực thăng thả nước
Con người có xu hướng dập tắt các đám cháy rừng ngay lập tức, nhưng điều này có thể dẫn đến những đám cháy kinh hoàng hơn nữa trong tương lai.

iStock.com/David Aughenbaugh

Tại sao Gần đây lại có thêm nhiều trận cháy rừng?

Mỗi mùa hè, cháy rừng bắt đầu hoành hành qua nhiều khu vực của Hoa Kỳ. Có thể có đám cháy lớn, bạn có thể không nghe về chúng vì chúng bị át bởi các sự kiện khác trên các phương tiện truyền thông. Bạn cũng có thể sống đủ xa so với phần lớn các đám cháy mà bạn được biết về sự tồn tại của chúng.

Trong mọi trường hợp, hầu như vào bất kỳ thời điểm nào trong mùa hè, có khả năng xảy ra cháy rừng hoành hành trong hoặc xung quanh những nơi bạn đã đến hoặc những khu vực nơi bạn bè và những người thân yêu của bạn sinh sống.

Các nhà khoa học khẳng định rằng nguyên nhân chính dẫn đến sự gia tăng các vụ cháy rừng là do biến đổi khí hậu. Nhiệt độ đang tăng lên, đối với một. Điều này góp phần làm mất độ ẩm và tạo ra nhiều chất cây khô, dễ cháy.

Đó là mối liên hệ rõ ràng nhất giữa biến đổi khí hậu và cháy rừng. Tuy nhiên, hầu hết mọi thứ đều diễn ra khi nói đến hệ sinh thái, mối quan hệ của các nguy cơ hỏa hoạn do biến đổi khí hậu gây ra phức tạp hơn rất nhiều so với nhận thức của hầu hết chúng ta.

Dưới đây chỉ là một số yếu tố chính do khí hậu gây ra trong sự gia tăng gần đây của các vụ cháy rừng:

Sự thay đổi về lượng mưa

Sự thay đổi các khoảng thời gian mùa mưa và mùa mưa ngắn hơn do biến đổi khí hậu gây ra cũng đóng một vai trò rất lớn. Đây là những yếu tố dẫn đến hạn hán, chỉ làm tăng khả năng cháy rừng bùng phát và lan rộng ra ngoài phạm vi bình thường của chúng.

Mùa cháy rừng trung bình kéo dài khoảng 1-2 tháng trong suốt gần 40 năm.

Trong môi trường khô ráo, những thứ như sét đánh có nhiều khả năng gây ra hỏa hoạn lan nhanh. Vùng đất khô cằn tiếp giáp với vùng đất bị chặt phá cung cấp một lối đi cho gió mạnh, không bị cây cối che phủ, để mở rộng ranh giới của các đám cháy hiện có.

Vai trò của cây cối

Phá rừng là một vấn đề góp phần gây ra cháy rừng ở nhiều cấp độ. Thứ nhất, việc chặt bỏ cây cối làm thay đổi đáng kể sức khỏe của hệ sinh thái rừng.

Cây cối đóng vai trò then chốt trong bất kỳ môi trường nào mà chúng sinh sống. Việc mất một cây, hoặc một nhóm cây sẽ có tác động sâu sắc đến hệ sinh thái xung quanh. Không phải tất cả các yếu tố này đều góp phần gây ra cháy rừng, nhưng bất kỳ sự thay đổi nào trong hệ sinh thái cũng có thể phá vỡ sự cân bằng mà trước đây đã giữ cho các đám cháy rừng xảy ra.

Cây cối cũng cung cấp một rào cản tự nhiên đối với đám cháy trong một số trường hợp. Một khu rừng rậm ít có lợi cho đám cháy hơn nhiều so với một mẫu cỏ dại ở vùng trũng thấp.

Điều này rất quan trọng vì cây cối chiếm một không gian mà nếu không sẽ có cỏ dại và thực vật dễ cháy. Vì vậy, khi cây cối không còn, nền rừng trở nên đầy ắp những loài thực vật có thể là que diêm.

Cây cối cũng luân chuyển độ ẩm thông qua hệ sinh thái trong một quá trình gọi là thoát hơi nước. Điều này đưa nước vào không khí, khuyến khích lượng mưa lớn hơn và ngăn chặn đám cháy.

Cuối cùng, cây cối hấp thụ rất nhiều carbon dioxide và giảm thiểu nồng độ khí nhà kính trong bầu khí quyển của chúng ta. Nếu không có các chân không Co2 này bao quanh các khu rừng của chúng ta, trái đất sẽ tiếp tục nóng lên và khô đi.

Hỏa hoạn do con người gây ra

Hoạt động của con người là một yếu tố đóng góp lớn khác vào vấn đề này. Trên thực tế, một nghiên cứu cho rằng con người đã gây ra 84% các vụ cháy rừng ở Hoa Kỳ trong vài thập kỷ qua.

Các nhà nghiên cứu này lưu ý rằng con người không nhất thiết phải ít chịu trách nhiệm hơn trong việc sử dụng lửa. Chỉ đơn giản là thực tế là môi trường rất dễ bị cháy khi đối mặt với biến đổi khí hậu.

Một số tác nhân hàng đầu của con người gây ra hỏa hoạn bao gồm những người đốt chất thải, đốt phá, đốt lửa trại, trẻ em chơi với lửa và pháo hoa. Theo một nhà nghiên cứu, đã có 7.762 đám cháy bắt đầu vào ngày 4 tháng 7 trong suốt 20 năm nghiên cứu.

Ngừng cháy

Chúng tôi đã đề cập đến việc thực hành dập lửa trước đó. Việc đốt lửa bừa bãi khiến các khu rừng và đồng cỏ có nguy cơ cháy lớn hơn trong những năm tiếp theo.

Những mảnh vụn có thể tạo ra ngọn lửa ban đầu sẽ trở nên phát triển quá mức và gây ra những đám cháy lớn hơn sau đó.

Tần suất và Kích thước

Vào thời điểm câu này được viết (29/7/2022), có 832 vụ cháy rừng đang hoạt động ở Bắc Mỹ. Các khu vực của Pháp, Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha và Hy Lạp cũng bị tàn phá bởi cháy rừng trong năm nay.

Ngoài việc thường xuyên hơn, các đám cháy rừng ngày càng lớn hơn.

Trong 40 năm qua, số mẫu đất bị đốt cháy trong các vụ cháy rừng đã tăng đều đặn. Đã có hơn 5 triệu mẫu đất của Hoa Kỳ bị đốt cháy trong trận cháy rừng vào năm 1980. Đó là con số cao nhất trong 15 năm sau đó.

Tuy nhiên, trong hơn 20 năm qua, tổng diện tích hàng năm luôn đạt hơn 10 triệu mẫu Anh bị cháy rừng.

Chúng ta sẽ đi đâu từ đây?

Mặc dù có vẻ như luồng cháy rừng lớn sẽ không bao giờ thuyên giảm, nhưng vẫn luôn có hy vọng cải thiện. Nâng cao thực hành bảo trì phòng cháy chữa cháy và nhận thức về an toàn phòng cháy chữa cháy có thể làm giảm đáng kể số lượng đám cháy do con người gây ra.

Hơn nữa, hành động khí hậu và quản lý có trách nhiệm đối với trái đất của chúng ta là cần thiết để làm chậm tần suất cháy rừng nguy hiểm. Đó là một vấn đề nhiều mặt và là nguyên nhân khiến tất cả chúng ta quan tâm.

Chuyên gia về cháy rừng Stephen Pyne nói rằng “các câu hỏi quan trọng là văn hóa và chính trị, không phải khoa học.” Điều đó có nghĩa là, đã có những câu trả lời khoa học rõ ràng có thể tái hiện tình hình cháy rừng.

Cụ thể, có thể đạt được sự cân bằng hoàn hảo giữa phòng chống cháy rừng và bỏng có kiểm soát. Tuy nhiên, những thách thức chính liên quan đến nền văn hóa và hệ thống chính trị của chúng ta.

Phần lớn, điều này là do quá nhiều vấn đề liên quan đến biến đổi khí hậu, điều mà các nhóm đối lập gặp khó khăn trong việc hòa giải. Một sự thay đổi thực sự đối với cháy rừng và biến đổi khí hậu đòi hỏi một sự thay đổi mang tính cách mạng trong cách chúng ta sống cuộc sống cá nhân, định hình cộng đồng và tương tác với các nền văn hóa khác.

Cho đến khi những thay đổi đó diễn ra, chúng ta không thể mong đợi những đám cháy rừng sẽ đi đến đâu.

Sẵn sàng để tìm hiểu thêm?

Bài viết cùng chuyên mục