Chính quyền Biden nỗ lực hạn chế khí mê-tan, một loại khí nhà kính tiềm năng

GLASGOW – Chính quyền Biden đã lên kế hoạch thông báo vào thứ Ba rằng họ sẽ điều chỉnh mạnh mẽ khí mê-tan, một loại khí nhà kính mạnh phun ra từ các hoạt động khai thác dầu và khí đốt tự nhiên và có thể làm ấm bầu khí quyển nhanh gấp 80 lần so với carbon dioxide trong ngắn hạn.

Lần đầu tiên, Cơ quan Bảo vệ Môi trường dự định hạn chế khí mê-tan từ khoảng một triệu giàn khoan dầu khí hiện có trên khắp Hoa Kỳ. Chính phủ liên bang trước đây đã có các quy định nhằm ngăn chặn sự rò rỉ khí mê-tan từ các giếng dầu và khí đốt được xây dựng từ năm 2015, nhưng chúng đã bị chính quyền Trump hủy bỏ. Ông Biden dự định khôi phục và củng cố chúng, các trợ lý hành chính cho biết.

Ông Biden sẽ đến Glasgow trong tuần này để tham dự hội nghị thượng đỉnh về khí hậu của Liên Hợp Quốc, nơi ông đang cố gắng thuyết phục các quốc gia khác giảm lượng khí thải từ nhiên liệu hóa thạch đang làm nóng hành tinh đến mức nguy hiểm.

Thông báo về khí mêtan được đưa ra trong bối cảnh ông Biden phải đối mặt với áp lực căng thẳng ở cả quốc tế và trong nước để chứng tỏ rằng Hoa Kỳ, quốc gia đã bơm nhiều khí nhà kính nhất vào bầu khí quyển, rất nghiêm túc trong việc giảm thiểu biến đổi khí hậu.

Ông Biden đã đặt ra mục tiêu mạnh mẽ là cắt giảm lượng khí thải do Hoa Kỳ sản xuất trong thập kỷ này xuống dưới mức 50% so với mức năm 2005, nhưng luật pháp để giúp ông đạt được mục tiêu đó đã bị đình trệ tại Quốc hội. Điều đó khiến chính quyền phải dựa vào các quy định và hành động điều hành khác.

Nhà Trắng hôm thứ Ba cũng chuẩn bị đưa ra các sáng kiến ​​khí hậu mới khác, bao gồm kế hoạch bảo vệ rừng nhiệt đới và thúc đẩy tăng tốc công nghệ sạch, theo các quan chức chính quyền cấp cao đã nói với các nhà báo hôm thứ Hai.

Tuy nhiên, trung tâm sẽ là quy định được đề xuất về khí mê-tan. Hôm thứ Hai, trong một bài phát biểu trước các nhà lãnh đạo thế giới ở Glasgow, ông Biden nói rằng 70 quốc gia đã tham gia liên minh do Hoa Kỳ và Liên minh châu Âu dẫn đầu để cắt giảm mức khí mê-tan toàn cầu ít nhất 30% vào năm 2030.

“Tôi khuyến khích mọi quốc gia tham gia”, ông Biden nói và gọi đó là “chiến lược hiệu quả nhất mà chúng tôi có để làm chậm sự nóng lên toàn cầu trong thời gian tới”.

Mêtan là khí nhà kính phong phú thứ hai sau carbon dioxide, và nó là nguyên nhân gây ra hơn một phần tư sự ấm lên của hành tinh hiện đang trải qua. Nó tản ra khỏi khí quyển nhanh hơn carbon dioxide nhưng lại mạnh hơn trong việc làm nóng bầu khí quyển trong thời gian ngắn.

Khí mêtan không mùi, không màu, dễ cháy được tạo ra bởi các bãi chôn lấp, nông nghiệp, chăn nuôi và khoan dầu khí. Nó đôi khi được cố ý đốt cháy hoặc thải vào khí quyển trong quá trình sản xuất khí đốt.

Khi nồng độ khí mêtan trong khí quyển tăng lên, các nhà môi trường ngày càng lo ngại về vai trò của nó đối với biến đổi khí hậu.

Theo EPA, quy định sau khi được hoàn thiện sẽ giảm 41 triệu tấn khí thải mêtan từ năm 2023 đến năm 2035, tương đương với 920 triệu tấn carbon dioxide. Cơ quan này cho biết con số này nhiều hơn lượng carbon dioxide thải ra từ tất cả các xe du lịch và máy bay thương mại của Mỹ trong năm 2019.

“Với hành động lịch sử này, EPA đang giải quyết các nguồn hiện có từ ngành công nghiệp dầu mỏ và khí đốt tự nhiên trên toàn quốc, ngoài việc cập nhật các quy tắc cho các nguồn mới, để đảm bảo cắt giảm ô nhiễm mạnh mẽ và lâu dài trên toàn quốc”, quản trị viên của cơ quan, Michael S. Regan , cho biết trong một tuyên bố.

Nhưng các đảng viên Cộng hòa tại Quốc hội cho rằng những lời hứa của ông Biden ở Glasgow sẽ khiến người Mỹ ở quê nhà bị tổn thương. “Tổng thống muốn tiêu diệt các nguồn năng lượng dồi dào và giá cả phải chăng của Mỹ như dầu mỏ, khí đốt tự nhiên và than đá mà người Mỹ phụ thuộc vào”, Thượng nghị sĩ John Barrasso, đảng viên Cộng hòa của Wyoming, cho biết trong một tuyên bố. Ông gọi các kế hoạch của Nhà Trắng là “một công thức cho thảm họa” sẽ dẫn đến tình trạng thiếu năng lượng giá cả phải chăng.

Ngành công nghiệp dầu khí bị chia rẽ vì kế hoạch mêtan.

Karen Harbert, chủ tịch Hiệp hội Gas Hoa Kỳ, đại diện cho một số nhà sản xuất lớn nhất của đất nước, cho biết nhóm của cô ủng hộ các quy định mới của liên bang, mặc dù cô lưu ý rằng cô chưa xem chi tiết.

Bà Harbert lưu ý rằng lượng khí thải mêtan từ khí tự nhiên đã giảm 73% kể từ năm 1990. Nhưng bà nói, “chúng tôi nhận ra rằng chúng tôi cần phải tăng cường và đạt được tỷ lệ phần trăm cuối cùng đó.” Bà gọi quy định là “cách tiếp cận tốt nhất có thể” để tạo ra các quy tắc tiêu chuẩn trong toàn ngành.

Tuy nhiên, các nhà sản xuất dầu khí nhỏ lo ngại rằng các quy định mới sẽ tạo ra gánh nặng nặng nề khiến họ phải ngừng kinh doanh.

Các nhà quan sát nhận định, các quy định được đề xuất có thể mất nhiều thời gian để thực hiện, có khả năng đối mặt với những thách thức pháp lý và có thể bị chính quyền trong tương lai đảo ngược.

Barry Rabe, giáo sư về chính sách môi trường tại Đại học Michigan cho biết: “Khi một tổng thống cố gắng sử dụng quyền hành pháp đơn phương, ngay lập tức sẽ có một loạt các rào cản. “Đó sẽ không phải là một quá trình chuyển đổi dễ dàng.”

Ngoài việc giảm khí nhà kính, điều tiết khí mê-tan sẽ bảo vệ sức khỏe cộng đồng, các quan chức EPA cho biết.

Khi khí mêtan được thải vào khí quyển, nó thường đi kèm với các hóa chất nguy hiểm như benzen và hydro sunfua. Tiếp xúc với những chất ô nhiễm đó có liên quan đến các vấn đề sức khỏe nghiêm trọng bao gồm bệnh hen suyễn và ung thư.

Sue Franklin biết tận mắt các hiệu ứng. Cô và chồng, Jim, từng sống ở thị trấn Verhalen, Tây Texas, nơi các hoạt động khoan dầu khí bắt đầu vào khoảng năm 2014.

Khí rò rỉ từ hai giếng mới và khiến hai vợ chồng đau đầu, chảy máu cam và lên cơn hen suyễn.

Cuối cùng gia đình Franklin đã di chuyển được khoảng 40 dặm, nhưng bà Franklin, 70 tuổi, cho biết bà lo sợ mình sẽ gặp các vấn đề về hô hấp trong suốt quãng đời còn lại.

“Nó sẽ không bao giờ trở nên tốt hơn; thiệt hại đã được thực hiện, ”bà Franklin nói khi bà và chồng đến Washington, DC, để phản đối các dự án nhiên liệu hóa thạch mới. Bà Franklin cho biết bà nghĩ rằng các quy định mới quản lý các giếng dầu và khí đốt sẽ có ích, nhưng chỉ ở một mức độ nào đó.

“Chúng tôi là những người may mắn,” cô nói. “Chúng tôi đã ra ngoài. Những người khác vẫn sống với điều này. Tôi muốn thấy chúng thực sự đóng cửa ”.

Ngành công nghiệp dầu khí thống nhất chống lại một nỗ lực riêng biệt tại Quốc hội nhằm áp đặt một khoản phí đối với rò rỉ khí mêtan từ các giếng dầu và khí đốt như một phần của dự luật ngân sách rộng hơn.

Phí mêtan được thiết kế để tăng doanh thu và giảm ô nhiễm nhà kính. Các chuyên gia cho rằng phương pháp tiếp cận kép là cần thiết để ngăn chặn lượng khí thải mê-tan.

Phí sẽ áp dụng cho các công ty dầu khí lớn nhất, những công ty thải ra hơn 25.000 tấn khí nhà kính mỗi năm. Các công ty này sẽ trả 900 USD cho mỗi tấn khí mê-tan bị rò rỉ bắt đầu từ năm 2024, tăng lên 1.500 USD / tấn từ năm 2026 đến năm 2030.

Các nhà sản xuất dầu khí đang vận động hành lang mạnh mẽ để loại bỏ phí mêtan khỏi đạo luật đang chờ phê duyệt trên Đồi Capitol.

Anne Bradbury, giám đốc điều hành của Hội đồng thăm dò và sản xuất Hoa Kỳ, đại diện cho các công ty dầu khí, cho biết: “Loại thuế khí tự nhiên mới, được xây dựng kém này, bên cạnh các chi phí pháp lý được áp dụng thông qua việc tuân thủ các quy tắc về mêtan sắp tới của EPA, sẽ được bổ sung chi phí và thuế trừng phạt sẽ gây bất lợi cho các nhà sản xuất Mỹ, làm tăng chi phí năng lượng của người Mỹ và khiến 90.000 việc làm bị mất trên khắp đất nước. “

Các quy định về mêtan đã có một lịch sử rạn nứt ở Washington.

Tổng thống Barack Obama lần đầu tiên đề xuất các quy tắc để giảm khí mê-tan từ các giếng khí mới và sửa đổi vào năm 2016, và hoàn thành chúng khi ông mãn nhiệm. Các đảng viên Cộng hòa đã cố gắng giết họ nhưng không thành công vào năm 2017 bằng cách sử dụng một đạo luật khó hiểu được gọi là Đạo luật rà soát của Quốc hội, cho phép các nhà lập pháp lật ngược các quy tắc trong vòng 60 ngày lập pháp sau khi chúng được hoàn thiện.

Bộ Nội vụ và EPA đã bãi bỏ các quy định về mêtan của ông Obama khi Tổng thống Donald J. Trump sắp rời nhiệm sở.

Vào tháng 4, các đảng viên Đảng Dân chủ đã cố gắng triển khai Đạo luật Xem xét của Quốc hội và đã thành công, bỏ phiếu hủy bỏ sự thoái lui của ông Trump.

Theo EPA, quy tắc được đề xuất sẽ tạo ra một chương trình giám sát, theo đó các công ty sẽ được yêu cầu tìm và khắc phục sự cố rò rỉ khí mê-tan, thường được gọi là “khí thải đào tẩu”, tại các vị trí giếng và trạm nén mới và hiện có.

Mark Brownstein, phó chủ tịch cấp cao của Quỹ Phòng vệ Môi trường, cho biết công nghệ giảm phát thải khí mê-tan đã tồn tại. Người vận hành có thể lắp đặt hệ thống thu hồi hơi trong bồn chứa, đảm bảo van giảm áp không bị kẹt khi mở và thay thế các đường ống bị rò rỉ.

“Đây không phải là về khoa học tên lửa,” ông Brownstein nói. “Đây là cơ khí ô tô.”

Coral Davenport báo cáo đóng góp.

Bạn cũng có thể thích

Menu