thế giới động vật

Có nhiều hổ ở Texas hơn hổ ở vùng hoang dã?

Booking.com

Hổ là một trong những sinh vật tuyệt vời nhất từng sống, là loài mèo lớn lớn nhất trên thế giới. Nó là động vật săn mồi đỉnh cao đi săn một mình qua nhiều địa hình khác nhau trên khắp hành tinh vào ban ngày. Hầu hết chúng ta sẽ hình dung một chuyến đi đến Tây Á hoặc Ấn Độ nếu chúng ta muốn nhìn thấy nhiều hổ, nhưng chỉ một số ít người sẽ cân nhắc tổ chức một chuyến đi đến Texas. Tuy nhiên, cách sau có thể là cách sử dụng thời gian của bạn hiệu quả hơn. Một trong những tuyên bố thường xuyên được lặp đi lặp lại liên quan đến hổ ở Hoa Kỳ là số hổ ở Texas nhiều hơn so với tất cả các quần thể hổ hoang dã cộng lại. Nhưng câu nói đó có đúng không? Có thực sự có nhiều hổ ở Texas hơn trong tự nhiên?

Với nhiều môi trường sống của chúng, bao gồm rừng, đồng cỏ, savan, và thậm chí cả đầm lầy, không có gì ngạc nhiên khi loài hổ trước đây sống ở một khu vực kéo dài từ Caucasus và biển Caspi đến Thái Bình Dương và từ Siberia đến Philippines. Ngày nay, lãnh thổ của chúng đã bị thu hẹp đáng kể, và thật không may, một số loài phụ của những sinh vật xinh đẹp này đang trên đà tuyệt chủng. Điều này làm dấy lên khả năng có thể không có nhiều hổ như chúng ta nghĩ. Bài viết này sẽ khám phá quần thể hổ ở Texas và những sự thật thú vị khác.

Có nhiều hổ ở Texas hơn hổ trong tự nhiên?

Những chú mèo khỏe nhất - Tiger
Có khoảng 2.000 đến 5.000 con hổ ở Texas.

iStock.com/Byrdyak

Ở Texas, việc sở hữu một con hổ đơn giản hơn một con chó nguy hiểm. Theo ước tính, có thể có khoảng 2.000-5.000 con hổ cư trú ở bang miền nam nước Mỹ này, khiến Texas là nơi sinh sống của số lượng hổ trong tự nhiên nhiều nhất trên toàn thế giới, ước tính lên tới 5.000 con. Mặc dù có thể ngạc nhiên khi nhìn thấy một con mèo hoang lớn đang thư giãn trong sân trước, Texas tự hào có một quần thể hổ khá lớn. Tuy nhiên, việc xác định chính xác số lượng hổ ở Texas là vô cùng khó khăn. Mặc dù luật pháp yêu cầu các chủ sở hữu phải đăng ký hổ của họ với nhà nước, nhưng nhiều người không làm như vậy.

Với ước tính khoảng 5.000 con mèo lớn được nuôi nhốt, Hoa Kỳ dẫn đầu thế giới về số lượng hổ, với 8.000 con hổ bị nuôi nhốt trên toàn thế giới. Mèo lớn thậm chí còn được nuôi làm thú cưng trong sân sau và nhà ở nhiều bang của Mỹ, nơi không có luật cấm nuôi chúng.

Mặc dù rất khó xác định con số chính xác, nhưng cho đến nay, Ấn Độ có số lượng hổ hoang dã lớn nhất. Có tới 3.346 con hổ được cho là cư trú ở Ấn Độ tính đến năm 2019, mặc dù ước tính này có thể thay đổi.

Texas có cho phép hổ làm vật nuôi không?

Mèo chết người nhất - Hổ
Bạn có thể nuôi hổ làm thú cưng ở Texas.

dangdumrong / Shutterstock.com

Có, và bạn có thể nuôi hổ làm thú cưng với một mức giá thấp đáng kinh ngạc. Những con hổ sinh ra trong điều kiện nuôi nhốt có thể có giá từ 900 USD đến 2.500 USD. Quyền sở hữu hổ đang ở mức cao nhất mọi thời đại vì chúng rẻ hơn nhiều vật nuôi thông thường và có “yếu tố gây ngạc nhiên” cao do bản chất kỳ lạ của chúng.

Luật Texas quy định bất kỳ ai sở hữu hổ phải duy trì bảo hiểm trách nhiệm ít nhất 100.000 đô la. Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh Nhà nước phải nhận được bản sao đăng ký động vật nguy hiểm mà chủ sở hữu đã đăng ký với cơ quan y tế địa phương. Cần lưu ý rằng các vườn thú được công nhận không đăng ký động vật tương tự.

Ngoài ra, mỗi con hổ phải được giữ trong một cái lồng có diện tích ít nhất 300 mét vuông và hàng rào dài 8 mét. Tiêu chuẩn cho các bức tường xung quanh sẽ dao động tối thiểu từ 12 đến 16 foot, tùy thuộc vào cách bức tường được dựng lên. Lồng này phải có mái che, nhưng không phải nếu cái lồng đó rộng hơn 1.000 bộ vuông.

Chủ sở hữu các loài động vật hoang dã có thể cần phải tuân theo các luật và tiêu chuẩn bổ sung do chính quyền địa phương quy định. Thành phố Houston cấm nuôi nhốt hổ vật nuôi. Tuy nhiên, hổ có thể được nuôi làm thú cưng trong Quận Harris chưa hợp nhất miễn là chúng được duy trì cách xa các khu dân cư, trường học và trung tâm chăm sóc ban ngày khác ít nhất 1.000 feet.

Tại sao loài hổ lại nguy cấp?

con hổ nằm trên đầu khúc gỗ
Do nhu cầu cao về xương, da và các bộ phận cơ thể kỳ lạ khác của hổ để sử dụng làm thuốc, nên nạn săn trộm đang là một vấn đề phổ biến.

iStock.com/Kathrine Andi

Có một số lý do khiến hổ bị đe dọa tuyệt chủng, với một số loài phụ đang bị đe dọa nghiêm trọng. Trên thực tế, số lượng hổ đầu tiên sụt giảm nghiêm trọng đến mức các ước tính hiện tại chỉ ra rằng nó đã giảm 95% kể từ đầu thế kỷ 20. Nguyên nhân chính của sự suy giảm nghiêm trọng là săn trộm và suy thoái môi trường sống.

Do nhu cầu cao về xương, da và các bộ phận cơ thể kỳ lạ khác của hổ để sử dụng làm thuốc, nên nạn săn trộm đang là một vấn đề phổ biến. Mặc dù những loại thuốc này không hiệu quả, vẫn có thị trường cho chúng. Ví dụ, loài hổ Nam Trung Hoa ở Trung Quốc đã bị tiêu diệt một cách hiệu quả khi chính phủ cho chúng là loài gây hại, và việc giết mổ trên diện rộng bắt đầu.

Yếu tố khác, bên cạnh những kẻ săn trộm và săn bắn, là mất môi trường sống. Hổ thường cần đất rộng từ 4 đến 6 dặm vuông trong tự nhiên để tuần tra và kiếm ăn, và chúng có thể sẽ không sống sót bằng bất cứ thứ gì ít hơn thế này. Hổ mất môi trường sống do các quần xã sinh vật rừng bị phá hủy để nhường chỗ cho gỗ, vật liệu xây dựng và các nguồn tài nguyên khác.

Điều gì sẽ xảy ra nếu loài hổ bị tuyệt chủng?

Hổ là một sinh vật độc đáo cần thiết cho sự đa dạng và lành mạnh của hệ sinh thái. Để duy trì sự cân bằng giữa động vật ăn cỏ và thảm thực vật mà chúng tiêu thụ, một động vật mạnh ở đầu chuỗi thức ăn phải kiểm soát quần thể động vật móng guốc hoang dã.

Trong khi trên thực tế, xung đột giữa người và hổ sẽ chấm dứt nếu mèo biến mất, những xung đột mới sẽ nảy sinh, đặc biệt là với con mồi của hổ, vốn sẽ phong phú hơn do thiếu động vật ăn thịt. Do hổ không thể quản lý được nữa, nên số lượng hươu, nai, lợn rừng, linh dương và bò tót sẽ tăng lên đáng kể nếu loài vật này tuyệt chủng. Do có thêm động vật ăn nên lượng thức ăn sẽ giảm đi. Động vật nhỏ hơn và côn trùng sẽ chuyển sang cây trồng và đất nông nghiệp của chúng ta nếu thảm thực vật trong rừng nhiệt đới suy giảm. Đây sẽ là một vấn đề vì chúng sẽ nuốt chửng tất cả thức ăn của chúng ta và ảnh hưởng đến dân số của chúng ta.

Về mặt kỹ thuật, loài hổ cũng giảm thiểu biến đổi khí hậu bằng cách ngăn chặn các loài động vật khác tiêu thụ rừng. Nếu cây cối biến mất, chúng ta sẽ mất đi một nguồn oxy đáng kể.

Bài viết cùng chuyên mục