thế giới động vật

Con lửng cổ khổng lồ ngày nay được cho là sẽ ăn mừng loài khủng long

Booking.com

Trong kỷ Trias, khoảng 248 đến 206 triệu năm trước, động vật có vú và khủng long xuất hiện từ các nhóm bò sát có kích thước tương đương khác nhau. Kết quả là, khủng long tiến hóa thành động vật ăn thực vật lớn hoặc động vật ăn thịt. Đồng thời, hầu hết các loài động vật có vú đều bị xếp vào dạng tồn tại bên lề.

Trong thời đại khủng long, hầu hết các loài động vật có vú là những sinh vật nhỏ bé. Những động vật có vú này sống về đêm và ăn những động vật nhỏ hơn như côn trùng, sau đó chúng sẽ thu mình vào nơi ẩn náu để tránh bị những con khủng long khổng lồ làm mồi.

Tuy nhiên, những phát hiện hóa thạch gần đây đã chỉ ra rằng một số loài động vật có vú này có kích thước cơ thể lớn và thậm chí là con mồi của những con khủng long non và tương đối nhỏ hơn. Những hóa thạch 130 triệu năm tuổi này đã làm thay đổi suy nghĩ về cuộc sống của các loài động vật có vú trong Kỷ nguyên Mesozoi.

Trong số những loài động vật có vú ăn thịt khủng long này có loài lửng cổ khổng lồ được gọi là Repenomamus. Đọc tiếp để tìm hiểu thêm về nó.

Mô tả và kích thước

Repenomamus có thể được ví như những con lửng thời hiện đại. Repenomamus sở hữu cơ thể hình thùng tương đối dài và mập mạp. Con vật sở hữu một hộp sọ có kích thước vừa phải hình nón và có bộ hàm lớn. Là một loài động vật có vú, toàn bộ cơ thể của nó sẽ được bao phủ bởi lông.

Về phần phụ, loài Lặp lại sở hữu 4 chân tương đối ngắn. Các xương chi của chúng có tư thế nằm dài và kết thúc bằng bàn chân dạng cây. Cơ thể con vật kết thúc bằng một cái đuôi tương đối dài. Các động vật thuộc loài Lặp lại là những động vật có vú lớn nhất tồn tại trong thời đại Trung sinh, như được chỉ ra trong các hồ sơ hóa thạch.

Một số loài Repenomamus, đặc biệt là loài Repenomamus robustus, có kích thước của loài opossum Virginia hiện nay. Loài này có khối lượng khoảng 4-6kg (8,8 -13lb). Các động vật thuộc giống Repenomamus giganticus lớn gần gấp đôi Repenomamus robustus, với chiều dài khoảng 1m (hơn 3 ft) và nặng khoảng 12-14 kg (26-31 lbs).

Những phát hiện này chỉ ra rằng những loài động vật có vú ở Đại Trung sinh này lớn hơn một số loài khủng long có kích thước vừa phải. Mặc dù Repenomamus trông giống như các loài động vật có vú khác của ngườirian, nhưng con vật này lại sở hữu một cơ thể dài hơn tương ứng với các chi ngắn hơn

Lặp lại
Repenomamus có thể được ví như một con lửng thời hiện đại.

DinoTeam / Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported – Giấy phép

Repenomamus đã ăn gì?

Con lửng cổ khổng lồ này là một kẻ săn mồi và thức ăn của nó bao gồm các loài chim nguyên thủy, thằn lằn và khủng long nhỏ hơn. Việc Repenomamus săn mồi những con khủng long còn sống nhạy cảm hay ăn thịt những con khủng long đã chết là điều không chắc chắn.

Tuy nhiên, cả hai kịch bản đều có thể xảy ra. Repenomamus đủ khổng lồ và hung dữ để bắt và giết những con khủng long non. Repenomamus có một chiếc răng giả dị hình, được trang bị những chiếc răng cửa và răng nanh sắc nhọn để xé thịt. Răng tiền hàm nhọn để đâm và nắm bắt con mồi.

Ngay cả khi đó, không có lý do gì một loài động vật có vú phàm ăn như vậy lại bỏ qua cơ thể tươi mới của một con khủng long đã chết. Điều này trái ngược với câu chuyện thông thường rằng nhiều loài động vật có vú ở Mesozoi là con mồi của khủng long chứ không phải ngược lại như bây giờ.

Hơn nữa, những chiếc răng cửa lớn và nhọn của Repenomamus cho phép nó nhai các vật liệu thực vật cứng hoặc cạo vào cơ thể khủng long.

Repenomamus được biết đến với lối sống siêu ăn thịt. Kích thước tương đối khổng lồ của nó ngụ ý rằng nó có thể săn lùng những động vật nhỏ và ăn thịt chúng mà không hề đổ một giọt mồ hôi. Hàm răng của nó đủ để nó có thể dễ dàng xé và đâm xuyên qua da thịt của con mồi, và hàm của nó có đủ lực cắn để đôi khi đâm xuyên xương.

Tuyên bố này càng được củng cố khi người ta tìm thấy hài cốt của một con Repenomamus giganticus cùng với một con Psittacosaurus sơ sinh ở vùng bụng của nó. Con khủng long non được tìm thấy từng mảnh, cho thấy rằng động vật có vú đã xé nó thành những mảnh nhỏ có thể tiêu hóa được trước khi nuốt chửng.

Hình minh họa lặp lại
Răng của Lặp lại có thể dễ dàng xé và đâm xuyên qua thịt của con mồi.

Nobu_Tamura / Creative Commons Attribution 3.0 Unported – Giấy phép

Repenomamus sống khi nào và ở đâu?

Repenomamus là một loài động vật có vú thời tiền sử tồn tại cách đây khoảng 130 triệu đến 125 triệu năm trong thời kỳ đầu kỷ Phấn trắng ở châu Á ngày nay. Hóa thạch của những loài động vật có vú khổng lồ này lần đầu tiên được phát hiện vào khoảng thế kỷ 21 tại hệ tầng Yixian ở Liêu Ninh, Trung Quốc.

Người ta tin rằng một số loài trong số các loài động vật có vú có cấu tạo cứng cáp này, đặc biệt là Repenomamus giganticus và Repenomamus robustus, đã sống ở Trung Quốc khoảng 130 triệu năm trước. Điều này có niên đại khoảng 65 triệu năm trước khi chúng ta nghĩ rằng những loài động vật như vậy tồn tại trên Trái đất.

Đe doạ và kẻ săn mồi của loài lặp lại

Các mối đe dọa mà Repenomamus phải đối mặt chủ yếu là các hiểm họa môi trường trong Kỷ Phấn trắng. Điều kiện thời tiết của kỷ Phấn trắng ấm hơn nhiều so với chúng ta ngày nay. Nó có lẽ là ấm nhất mọi thời đại. Có một sự chênh lệch nhiệt độ đáng chú ý giữa các cực và xích đạo.

Nhiệt độ ở mức thấp nhất vào đầu kỷ Phấn trắng sớm, tăng lên tối đa vào giữa kỷ Phấn trắng và sau đó giảm dần theo chu kỳ cho đến khi hạ nhiệt rõ rệt hơn trong hai thời kỳ cuối cùng của thời kỳ. Hơn nữa, sự vắng mặt của các tảng băng và sông băng đã làm cho Kỷ Phấn trắng trở nên ấm hơn rất nhiều.

Mặc dù không có động vật ăn thịt nào được ghi lại hoặc loài Lặp lại, nhưng những loài khủng long ăn thịt khổng lồ như khủng long bạo chúa và khủng long Spinosaurus có thể đã săn mồi.

Hóa thạch lặp lại được tìm thấy ở đâu?

Hầu hết các hóa thạch của Repenomamus đều được phát hiện ở tầng hầm thuộc hệ tầng Yixian ở tỉnh Liêu Ninh, Trung Quốc. Khu vực này nổi tiếng với các hóa thạch khủng long có lông và cánh được bảo quản rất tốt.

Xác định niên đại bằng cacbon phóng xạ đã chỉ ra rằng Hóa thạch lặp lại khoảng 125 triệu năm tuổi. Điều này ám chỉ rằng chúng đã tồn tại trong Kỷ Phấn trắng.

Hóa thạch Repenomamus robustus
Hầu hết các hóa thạch của Repenomamus đều được phát hiện ở tầng hầm thuộc hệ tầng Yixian ở tỉnh Liêu Ninh, Trung Quốc.

Kumiko_from_Tokyo_Japan / Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic – Giấy phép

Tại sao Repenomamus bị tuyệt chủng?

Người ta tin rằng Repenomamus hẳn đã tuyệt chủng cùng với loài khủng long vào cuối kỷ Phấn trắng do một tiểu hành tinh lớn va vào trái đất trong thời kỳ này.

Các nhà khoa học tin rằng tác động của tiểu hành tinh sẽ làm phát sinh một đám mây bụi khổng lồ bao quanh trái đất. Đám mây bụi chắc hẳn đã làm giảm đáng kể lượng ánh sáng mặt trời trên bề mặt Trái đất.

Lượng ánh sáng mặt trời chiếu tới trái đất là không đáng kể; do đó thực vật chết. Vì vậy, không có nguồn thực vật nào là thức ăn cho Repenomamus. Các loài động vật cũng bị xóa sổ, bao gồm cả Repenomamus, do tác động của tiểu hành tinh.

Các loài động vật khác săn mồi trên khủng long

Repenomamus không phải là động vật cổ đại duy nhất ăn khủng long. Các loài động vật khác cũng vậy.

Deinosuchus

Deinosuchus là một loài cá sấu cổ đại tồn tại trong kỷ Phấn trắng. Con vật dài khoảng 35 feet và cư trú chủ yếu ở Bắc Mỹ. Deinosuchus có thói quen săn mồi những con khủng long ăn cỏ đang gặm cỏ sát bờ sông.

Các nhà cổ sinh vật học đã khai quật được xương vụn của loài khủng long cỡ trung có dấu răng của Deinosuchus. Tuy nhiên, liệu Deinosuchus có tấn công trực tiếp những con khủng long này hay không hay cào lên cơ thể chúng là điều không chắc chắn. Có bằng chứng ủng hộ tuyên bố rằng Deinosuchus tấn công những con khủng long có kích thước lớn.

Didelphodon

Thói quen ăn thịt khủng long của Didelphodon là tùy trường hợp. Dựa trên cấu trúc hộp sọ của chúng, Didelphodons sở hữu bộ hàm có thể tạo ra một trong những cú cắn mạnh nhất trong số bất kỳ loài động vật Mesozoi nào. Vết cắn của họ nát xương và gây chết người.

Các nhà khoa học đã đưa ra một kết luận hợp lý rằng Didelphodon đã gặm nhấm những con khủng long vị thành niên, cũng như những con khủng long lớn hơn nhạy cảm.

Cretoxyrhina

Ngay cả những sinh vật biển cũng không bị loại khỏi trò chơi. Cretoxyrhina là một nhóm cá mập cổ đại tồn tại cách đây khoảng 100-75 triệu năm. Những con cá mập khổng lồ này sống trong Kỷ Phấn trắng cùng với một số sinh vật lớn và nguy hiểm ở biển và trên đất liền.

Trong thời đại mà mọi loài động vật khổng lồ đều muốn thống trị, Cretoxyrhina là một trong những kẻ săn mồi đỉnh cao mặc dù nó không phải là động vật lớn nhất. Các ghi chép hóa thạch cho thấy Cretoxyrhina rất hung dữ và không hề sợ hãi. Răng của Cretoxyrhina giống như thanh kiếm Ginsu; do đó chúng được đặt tên là cá mập Ginsu.

Cretoxyrhina có Khoảng 490 chiếc răng sắc nhọn được cho là có thể đâm xuyên thịt và nghiền nát xương một cách dễ dàng. Hóa thạch của một số loài khủng long có dấu cá mập chỉ Cretoxyrhina. Những con khủng long này hoặc bị trượt đường hoặc chết đuối trong các vùng nước có chứa Cretoxyrhina.

Sanajeh

Sanajeh là một con rắn cổ đại và quái dị dài khoảng 10 feet với cơ thể rất dày. Chiến lược cho ăn của Sanajeh rất đặc biệt. Con rắn quái dị không ăn những con khủng long cỡ trung hoặc khổng lồ; thay vào đó, nó sẽ xác định vị trí làm tổ của khủng long titanosaur và ăn trứng.

Sanajeh cũng nuốt chửng những con non kém may mắn. Thói quen kiếm ăn này đã được hỗ trợ khi các nhà cổ sinh vật học phát hiện ra một mẫu vật Sanajeh quấn quanh một quả trứng khủng long tita ở Ấn Độ. Cũng tại vị trí đó, con khủng long titanosaur nở ra cũng được khai quật.

Mosasaurus

Mosasaurus là một động vật ăn thịt đỉnh khác trong kỷ Jura. Một con Mosasaurus khổng lồ sẽ kéo một con Indominus rex đến một ngôi mộ ngập nước. Mặc dù các mẫu vật Mosasaurus lớn nhất nhỏ hơn khoảng mười lần so với quái vật của Jurassic World, nó vẫn phải chiến đấu với chúng.

Khủng long Mosasaurs sẽ tấn công những con khủng long vô tình rơi xuống nước trong các trận bão, lũ lụt hoặc di cư. Cũng giống như các đồng nghiệp biển cổ đại của họ, Cretoxyrhina, họ có khủng long trong thực đơn bữa tối của mình

Quetzalcoatlus

Trong thời kỳ kỷ Phấn trắng, các loài pterosaurs khổng lồ cũng tồn tại. Trong số các loài pterosaurs này nổi bật là Quetzalcoatlus. Con vật này sở hữu sải cánh dài khoảng 35 sải và nặng 600 pound. Với trọng lượng này, người ta sẽ đặt câu hỏi liệu nó có khả năng bay chủ động hay không.

Tuy nhiên, là một loài động vật trên cạn lang thang khắp Bắc Mỹ bằng hai chân sau, Quetzalcoatlus hẳn đã có khủng long trong danh sách thức ăn của nó. Không phải những con khủng long khổng lồ, mà là những con khủng long nhỏ hơn và chưa trưởng thành, cũng như những con non.

Tiếp theo:

Khám phá thêm những bí mật mà sự tiến hóa đã cung cấp. Hiểu được những loài động vật cổ đại đã tồn tại giúp đánh giá tốt hơn hệ sinh thái ngày nay. Chúng tôi cung cấp nhiều bài viết hơn về động vật cổ đại và các sự kiện trên trang web này.

Bài viết cùng chuyên mục