thế giới động vật

Elk ở Texas: Họ sống ở đâu và còn lại bao nhiêu người?

Booking.com

Elk, hay wapiti, là loài lớn thứ hai trong họ hươu. Những con hươu màu sáng này có thể cao tới 9 feet với gạc và nặng từ 300 đến 1.100 pound. Những sinh vật hùng vĩ này đã từng ở khắp Bắc Mỹ nhưng đã bị giết và đưa đến những địa điểm xa xôi.

Ngày nay, bạn có thể tìm thấy hầu hết dân số của họ ở phía tây của đất nước, bao gồm cả Texas. Khám phá lịch sử của nai sừng tấm ở Texas, còn lại bao nhiêu con và chúng sống ở đâu. Ngoài ra, hãy tìm hiểu về các quy định săn nai sừng tấm trong Bang Lone Star.

Lịch sử của Elk ở Texas

Bull Elk in the Fall Rut
Linh dương có nguồn gốc từ Texas và từng sống trên đồng bằng cùng với bò rừng, linh dương và hươu.

Tom Tietz / Shutterstock.com

Nhiều người tin rằng nai sừng tấm bản địa của Texas chỉ tồn tại ở một vùng nhỏ của dãy núi Guadalupe, nhưng ban đầu chúng sống trên vùng đồng bằng cùng với bò rừng, linh dương và hươu đuôi trắng. Kỷ lục sớm nhất về con người chạm trán nai sừng tấm ở Texas là vào năm 1601.

Thống đốc bang New Mexico, Don Juan de Oñate, đã khám phá vùng đất phía đông bắc Santa Fe. Ông bắt gặp những sinh vật này đang uống rượu từ một con sông và mô tả chúng giống như con nai và “to như những con ngựa lớn”. Giữa những năm 1600 và 1900, nhiều tài khoản đặt nai sừng tấm từ Panhandle đến Thung lũng Rio Grande, xác nhận rằng nai sừng tấm có nguồn gốc từ Texas. Hơn nữa, nghệ thuật đá ở Lower Pecos Canyonlands mô tả nai sừng tấm từ hơn 4.000 năm trước.

Tại một số thời điểm trong lịch sử, săn bắn thể thao và thương mại đã dẫn đến sự tuyệt chủng của nai sừng tấm gần như tuyệt chủng. Và đến thế kỷ 20, số lượng nai sừng tấm bản địa đã giảm đi đáng kể trên toàn tiểu bang. Năm 1928, 44 con nai sừng tấm từ Black Hills của Nam Dakota đã được thả ở McKittrick Canyon trong dãy núi Guadalupe. Loài này nhân lên nhanh chóng và sớm sinh sống trên các dãy núi. Vào đầu những năm 1990, nai sừng tấm di cư thành đàn ở các ngọn núi gần đó của Glass, Wylie, Davis và Eagle. Hiện tại, nai sừng tấm ở Texas đang sinh sống tự do và một số có thể phát triển mạnh trong các trại chăn nuôi hàng rào cao.

Elk sống ở đâu ở Texas?

Bull Elk bugling để làm gì.
Elk sống ở Tây Texas trong năm dãy núi: Guadalupe, Glass, Wylie, Davis và Eagle.

Wesley Aston / Shutterstock.com

Nai sừng tấm tồn tại trong năm đàn; Các dãy núi Guadalupe, dãy núi Glass, dãy núi Wylie, dãy núi Davis và dãy núi Eagle. Các quận đó bao gồm Culberson, Brewster, Jeff Davis và Hudspeth. Người ta phát hiện nai sừng tấm ở Texas Panhandle gần Hạt Dallam trong những năm gần đây.

Trước khi con người sinh sống trên phần lớn đất nước, nai sừng tấm sẽ sống ở đồng bằng vào mùa đông và các khu vực rừng rậm vào mùa hè. Chúng sẽ tự do di cư từ môi trường sống này sang môi trường sống khác vào mỗi mùa. Vì các hoạt động kinh tế và nông nghiệp, nai sừng tấm buộc phải ở lại các vùng miền núi cả năm. Việc thiếu phạm vi địa lý, đặc biệt là trong mùa đông, có thể tạo ra những thách thức với việc gia tăng hoặc duy trì dân số.

Còn lại bao nhiêu con nai sừng tấm ở Texas?

Các chuyên gia tin rằng 1.500 đến 2.000 nai sừng tấm sống thành đàn thả rông ở Tây Texas. Vùng này có một quần thể nai sừng tấm Rocky Mountain khỏe mạnh và nhiều trại chăn nuôi có hàng rào cao tồn tại ở Hill Country. Nai sừng tấm ban đầu sinh sống ở Texas được cho là một phân loài của nai sừng tấm Merriam, một loài đã tuyệt chủng từ Tây Nam Hoa Kỳ. Nhưng có một số tranh luận về vấn đề này, bao gồm cả nguồn gốc của các loài hiện tại. Một số người tin rằng chúng là sự mở rộng của đàn Guadalupe, trong khi những người khác cho rằng chúng là những người nhập cư tự nhiên từ New Mexico.

Rocky Mountain Elk

Phân loài nai sừng tấm này sống ở dãy núi Rocky, bao gồm các dãy núi liền kề ở Tây Bắc Mỹ. Nai sừng tấm núi Rocky thường trải qua mùa đông ở những nơi có độ cao thấp hơn như rừng thưa và đầm lầy. Vào mùa hè, chúng di cư đến các khu rừng và lưu vực cao hơn.

Những con nai sừng tấm này có thể sống trong các môi trường sống đa dạng, nhưng ở Texas, chúng chủ yếu ở các dãy núi ở phía tây. Mùa đông sẽ đưa chúng vào các khu vực núi có tầng thấp hơn, và chúng sẽ ở độ cao hơn vào mùa hè. Bạn có thể thấy các cá thể xuống núi và vào đồng cỏ vào ban ngày nhưng sẽ trở lại môi trường sống ưa thích của chúng vào buổi tối.

Giống như bất kỳ sinh vật nào khác trên trái đất, nai sừng tấm bị ảnh hưởng bởi biến đổi khí hậu. Do sự ấm lên chung của hành tinh, các đàn gia súc ở trên các độ cao cao hơn lâu hơn và thậm chí có thể tăng phạm vi theo mùa của chúng trong mùa đông. Đặc biệt là ở những nơi lạnh hơn như Wyoming, đàn nai sừng tấm Rocky Mountain có thể nhanh chóng tăng số lượng vì những kẻ săn mồi của chúng không thể sử dụng lớp tuyết sâu để săn mồi và rình mò con mồi.

Năm 2010, các nhà nghiên cứu chẩn đoán nai sừng tấm Rocky mắc chứng rối loạn gọi là bệnh suy mòn mãn tính (CWD), hoặc bệnh thây ma hươu. Đây là một căn bệnh tiến triển và luôn gây tử vong, gây ra những thay đổi về hành vi, sụt cân, thiếu phối hợp, lú lẫn, viêm phổi và tử vong. Không có đủ nghiên cứu để xác định xem liệu những con nai sừng tấm này có thể lây bệnh TKT cho người hay không. Một nghiên cứu dịch tễ học đã kết luận: “Để phòng ngừa, những người thợ săn nên tránh ăn các mô hươu và nai sừng tấm được biết là chứa tác nhân gây bệnh TKTW (ví dụ: não, tủy sống, mắt, lá lách, amidan, hạch bạch huyết) từ các khu vực đã xác định được TKT.”

Quy định về săn bắn và mùa nai sừng tấm ở Texas

sông sôi màu vàng
Nai sừng tấm Texas được xếp vào loại kỳ lạ và có thể bị săn bắt quanh năm.

Cody Linde / Shutterstock.com

Mọi người có thể săn nai sừng tấm ở Texas quanh năm; không có mùa đóng cửa. Cũng có ít quy định về săn nai sừng tấm trong bang. Thợ săn Texas có thể mua giấy phép tại quầy, chọn vũ khí của họ, và thậm chí đi săn trong thời gian cao điểm của mùa động dục (mùa giao phối). Mặc dù điều đó nghe có vẻ tốt đối với những người tham gia môn thể thao này, nhưng một số người tin rằng việc săn nai sừng tấm cần có những hạn chế đáng kể hơn.

Năm 1997, các nhà lập pháp đã thông qua một hành động quan tâm đặc biệt tuyên bố nai sừng tấm Texas là động vật kỳ lạ. Sở Công viên và Động vật hoang dã Texas có quyền kiểm soát hợp lý các loài trò chơi. Bộ có thể dễ dàng quản lý dân số của nó trong mùa săn bắn. Nhưng khi một loài động vật được phân loại là “kỳ lạ”, thì không có biện pháp bảo vệ nào. Ở Texas, mọi người có thể săn nai sừng tấm bất cứ khi nào họ muốn mà không cần quan tâm đến số lượng dân số của họ.

Các nhóm đang thúc đẩy thay đổi để các nhà lập pháp phân loại lại nai sừng tấm Texas như một loài trò chơi và chấm dứt nạn giết người trên diện rộng trên đất công và tư nhân. Số lượng nai sừng tấm hiện nay có thể dồi dào, nhưng cách đây không lâu các loài nai sừng tấm bản địa đã bị tuyệt chủng do săn bắn quá mức và ít hoặc không có quy định.

Bài viết cùng chuyên mục