Florida chặn các giáo sư làm chứng chống lại luật bỏ phiếu do DeSantis thúc đẩy





Khuôn viên Đại học Florida được hiển thị.

Khuôn viên Đại học Florida được hiển thị. | Wikimedia

TALLAHASSEE – trường đại học hàng đầu của Florida đang bị sa thải vì vi phạm quyền tự do ngôn luận của ba giáo sư mà trường này đã chặn làm chứng trong một vụ kiện thách thức các hạn chế biểu quyết luật mới của tiểu bang.

Các quan chức hàng đầu của Đại học Florida khẳng định rằng việc các giáo sư làm chứng trong vụ kiện là một xung đột lợi ích vì họ là nhân viên nhà nước. Đó là một sự thay đổi đáng chú ý trong chính sách đại học, trong nhiều năm cho phép các giáo sư làm chứng trong các vụ kiện chống lại nhà nước – bao gồm cả một sự kiện không thành công với luật tiểu bang hạn chế quyền biểu quyết đối với những người bị kết án trọng tội.

Quyết định được đưa ra vào thời điểm Thống đốc Ron DeSantis và các đảng viên Đảng Cộng hòa khác của Florida khẳng định rằng các công ty công nghệ lớn, các trường đại học và chính quyền Biden đang cố gắng bòn rút và đe dọa quyền tự do ngôn luận của những người bảo thủ trên mạng, trong khuôn viên trường và tại các cuộc họp của hội đồng trường.

“Với tư cách là người Mỹ, chúng tôi có quyền Tu chính án thứ nhất để thực hiện quyền tự do ngôn luận của mình vào thời gian của riêng mình. Chúng tôi sẽ không lùi bước trước quyết định của Đại học Florida”, Michael McDonald, giáo sư khoa học chính trị của UF, một trong ba người bị chặn nói. làm chứng trong vụ kiện.

Luật bỏ phiếu mới của Florida – mà đảng Cộng hòa đã thảo luận như một cách để mang lại cho họ lợi thế cạnh tranh chống lại đảng Dân chủ – đã được thông qua theo lệnh của DeSantis. Nó đặt các giới hạn đối với các hộp bỏ phiếu và các lá phiếu gửi qua đường bưu điện. Các nhóm dân chủ đã lên án biện pháp này là phản ứng trước những tuyên bố vô căn cứ của cựu Tổng thống Donald Trump về hành vi gian lận cử tri trong cuộc bầu cử năm 2020 và nói rằng nó sẽ tác động không cân xứng đến các cử tri thiểu số và cao tuổi. Cuộc chiến về luật đã lôi kéo trong các nhóm quốc gia, bao gồm cả Ủy ban Quốc gia Đảng Cộng hòa và Ủy ban Thượng nghị viện Quốc gia Đảng Cộng hòa, đã đệ trình các yêu cầu can thiệp vào hai vụ kiện liên bang để ủng hộ luật bỏ phiếu.

Cuộc chiến về lời khai đã được tiết lộ trong một hồ sơ tòa án hôm thứ Sáu, lần đầu tiên được báo cáo bởi The New York Times, trong đó các luật sư thách thức luật mới cho biết họ muốn hỏi liệu văn phòng thống đốc có liên quan đến quyết định của Đại học Florida hay không, báo hiệu một nỗi sợ hãi. rằng nhà nước đang chính trị hóa một cơ sở giáo dục đại học.

Giáo sư Daniel Smith của Đại học Florida, người hiện là trưởng khoa khoa học chính trị của trường, được cho biết rằng “các hoạt động bên ngoài có thể gây ra xung đột lợi ích đối với cơ quan hành pháp của bang Florida sẽ tạo ra xung đột cho Đại học Florida. ”

Trong một lá thư gửi tới các quan chức đại học hàng đầu vào tháng 10, luật sư Daniel Tilley của American Civil Liberties Union of Florida gọi quyết định này là “một sự thừa nhận ngoạn mục không chỉ trái với các nguyên tắc cơ bản nhất của tự do học thuật mà còn vi phạm quyền tự do ngôn luận của Tu chính án đầu tiên của Tiến sĩ Smith. ”

Tilley cũng chỉ ra trong bức thư của mình rằng bản thân DeSantis đã ủng hộ luật pháp mà ông nói là cần thiết để bảo vệ quyền tự do ngôn luận, bao gồm một luật mới yêu cầu các trường đại học thực hiện một cuộc khảo sát để đo lường “sự đa dạng về quan điểm” trong các khuôn viên trường.

“Thực sự là bằng cách cấm bài phát biểu của Tiến sĩ Smith mà trường Đại học đang chống lại sự tự do được bày tỏ nhiều lần[1]giá trị ngôn luận của Bang Florida và Thống đốc của nó, ”Tilley viết. “Nhưng có lẽ quan trọng nhất, UF đơn giản là không nên tìm đến Thống đốc DeSantis để quyết định hoạt động diễn thuyết nào sẽ cho phép nhân viên và sinh viên của mình tham gia. Điều đó hoàn toàn trái ngược với các giá trị mà các trường đại học được cho là đại diện cho.”

Vị giáo sư thứ ba bị trường đại học cấm đoán là Sharon Austin, một chuyên gia về cử tri Da đen. Trường đại học đã tuyên bố từ chối rằng “UF sẽ từ chối yêu cầu tham gia các hoạt động bên ngoài của nhân viên khi xác định các hoạt động này có hại cho lợi ích của mình. Vì UF là một tổ chức của nhà nước, việc kiện tụng chống lại nhà nước là bất lợi cho lợi ích của UF. ”

Trong một lá thư gửi cho các quan chức Đại học Florida phản đối việc loại trừ McDonald, Tilley đã viết “ngoài việc vô nghĩa – và một sự bối rối đối với các giá trị mà các trường đại học được cho là đại diện – sự kiểm duyệt của bạn đối với Tiến sĩ McDonald là vi hiến. Lời chứng của chuyên gia Tiến sĩ McDonald’s sẽ được đưa ra với tư cách là một công dân tư nhân và sẽ là một vấn đề được công chúng hết sức quan tâm. Hơn nữa, lời khai của ông ấy sẽ rất quan trọng đối với sự hiểu biết của công chúng về một trong những quyền có giá trị nhất của họ – quyền bầu cử. ”

Các quan chức của trường có trụ sở tại Gainesville cho rằng họ không vi phạm quyền tự do ngôn luận của các giáo sư.

“Đại học Florida có thành tích lâu dài trong việc ủng hộ tự do ngôn luận và tự do học thuật của giảng viên, và chúng tôi sẽ tiếp tục làm như vậy,” Hessy Fernandez, người phát ngôn của trường, cho biết trong một email. “Điều quan trọng cần lưu ý là trường đại học đã không từ chối các quyền của Tu chính án Thứ nhất hoặc quyền tự do học thuật của các giáo sư Dan Smith, Michael McDonald và Sharon Austin. Thay vào đó, trường đại học đã từ chối yêu cầu của những nhân viên toàn thời gian này để thực hiện công việc được trả lương bên ngoài có hại cho lợi ích của trường đại học với tư cách là một tổ chức ở bang Florida. ”

United Khoa Florida, hiệp hội đại diện cho hàng nghìn giảng viên tại các trường đại học công của bang, đã bác bỏ “tuyên bố thái quá” của trường đại học rằng lời khai của chuyên gia giáo sư gây ra mâu thuẫn.

“UF không tồn tại để bảo vệ @GovRonDeSantis hoặc bất kỳ bên nào, “nó đăng trên Twitter.

Smith đã từng là chuyên gia được trả tiền cho nhiều vụ kiện đã được đệ trình khi cả DeSantis và cựu Thống đốc Rick Scott còn tại vị, bao gồm các thách thức pháp lý liên quan đến việc phân chia lại, bỏ phiếu sớm và sử dụng các lá phiếu bằng tiếng Tây Ban Nha.

Christina Pushaw, người phát ngôn của DeSantis, đã không bình luận và thay vào đó chỉ cung cấp một bản sao của một trong những hồ sơ tòa án trong vụ án.

Đạo luật – được một số đảng viên Đảng Dân chủ gắn nhãn “Jim Crow 2.0” – đã được Cơ quan lập pháp do GOP lãnh đạo ở Florida thông qua vào mùa xuân năm ngoái. Nó tiến triển ngay cả khi các quan chức bầu cử địa phương, bao gồm cả đảng viên Cộng hòa, chỉ trích biện pháp này sau khi tiến hành một cuộc bầu cử không có rắc rối vào năm 2020. Một số vụ kiện liên bang do các nhóm đệ trình bao gồm Liên đoàn cử tri phụ nữ Florida, Florida Rising Together và chi nhánh Florida của NAACP tranh chấp luật mới nhắm mục tiêu bất hợp pháp vào các cử tri cao tuổi và tàn tật cũng như các cử tri thiểu số.

DeSantis không trực tiếp có tên trong các vụ kiện liên quan thách thức luật mới, nhưng văn phòng của ông đang đấu tranh chống lại nỗ lực lật lại các tài liệu và thông tin khác có thể cho thấy luật được tạo ra như thế nào và ai có liên quan.

POLITICO đã báo cáo vào tháng trước một loạt các email và tin nhắn nội bộ cho thấy luật đã được soạn thảo với sự giúp đỡ của luật sư hàng đầu của Đảng Cộng hòa ở Florida – và rằng một cuộc đàn áp đối với các yêu cầu bỏ phiếu qua thư được coi là một cách để GOP xóa bỏ lợi thế mà đảng Dân chủ đã có trong cuộc bỏ phiếu qua thư trong cuộc bầu cử năm 2020. Các thông điệp đã cắt xén lập luận nhất quán của các đảng viên Cộng hòa rằng luật mới nhằm ngăn chặn gian lận bầu cử trong tương lai.

Florida chỉ là một trong số các bang do GOP kiểm soát đã ban hành các hạn chế bỏ phiếu do hậu quả của việc Trump mất và những lời phàn nàn không có cơ sở của ông về hành vi gian lận cử tri, mặc dù nó không hạn chế như luật được thông qua ở Georgia và Texas.

Bạn cũng có thể thích

Menu