thế giới động vật

Gặp gỡ Rắn biển khổng lồ ăn thịt cá voi (Nghiêm túc đấy!)

Booking.com

Hiện có khoảng 52 loài rắn biển được biết đến trên toàn thế giới và chúng đều có nọc độc. Những loài rắn thủy sinh này chủ yếu được tìm thấy ở các vùng biển nhiệt đới của Thái Bình Dương và Ấn Độ Dương và thường không hung dữ trừ khi bị tấn công hoặc dồn vào đường cùng.

Cho đến khi phát hiện ra Palaeophis colossaeus, một loài rắn biển đã tuyệt chủng, rắn biển vàng (tên khoa học là Hydrophis twistis) được cho là loài rắn biển lớn nhất từng được phát hiện trên thế giới, với chiều dài tối đa là 10 feet (3 mét). Palaeophis colossaeus lớn bao nhiêu? Hãy cùng tìm hiểu!

Gặp Palaeophis Colossaeus, Rắn biển khổng lồ thích ăn cá voi

Palaophis colossaeus có thể phát triển chiều dài lên tới 40 feet.

Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.ca/) / Creative Commons – Giấy phép

Một hóa thạch của loài Palaeophis colossaeus được các nhà khoa học tìm thấy vào năm 1999 tại sa mạc Sahara, Mali, ở châu Phi. Nó được chôn ở nơi được cho là một trong những vùng biển khô cạn của thế giới, đường biển xuyên Sahara. Các hóa thạch ám chỉ với các nhà khoa học rằng những con rắn biển khổng lồ này có thể dài tới 40 feet chiều dài cơ thể và dành phần lớn thời gian của chúng trên đường biển cổ đại. Chiều dài này đưa con rắn khổng lồ vượt xa rắn biển vàng – dài hơn rắn biển vàng khoảng 30 feet.

Rắn biển thuộc một chi rắn nước đã tuyệt chủng tên là Palaeophis, được mệnh danh là ‘rắn cổ đại’. Palaeophis colossaeus là một trong những thành viên lớn nhất của họ rắn đã tuyệt chủng Palaeophiidae. Loài rắn biển nhỏ nhất của họ là Palaeophis casei có chiều dài khoảng 4,3 feet (1,3 mét).

Palaeophis Colossaeus có độc không?

Tất cả các loài rắn biển ngày nay đều có nọc độc. Tuy nhiên, có rất ít dữ liệu thuyết phục để xác định liệu con rắn biển khổng lồ có nọc độc hay không, vì hộp sọ của nó không được tìm thấy cùng với phần còn lại của hóa thạch.

Theo một số nguồn tin chưa được xác nhận, có thể loài Palaeophis colossaeus không có nọc độc. Sâu trong vùng biển cổ đại, loài rắn biển khổng lồ này có những con mồi nhỏ hơn nhiều để chọn và đủ lớn để trở thành kẻ săn mồi đỉnh cao.

Tuy nhiên, các nhà khoa học tin rằng Palaeophis colossaeus có thể là loài có nọc độc hoặc là chất gây co thắt giống như anacondas và trăn. Với kích thước khổng lồ, con rắn thủy sinh có thể dễ dàng quấn lấy hầu hết các con mồi.

Rắn Biển Lớn Nhất Thế Giới Sống Ở Đâu?

Palaeophis maghrebianus
Palaeophis colossaeus sống ở đường biển xuyên Sahara.

Hectonichus / CC BY-SA 3.0 – Giấy phép

Palaeophis colossaeus sống ở sa mạc Sahara. Sa mạc Sahara là sa mạc cận nhiệt đới lớn nhất trên thế giới, trải dài 3.552.140 dặm vuông (9.200.000 km vuông), và chắc chắn không có chỗ cho rắn biển. Tuy nhiên, hàng triệu năm trước, sa mạc Sahara bị bao phủ bởi nước, và vùng biển đã tuyệt chủng này được gọi là Đường biển xuyên Sahara. Vùng biển này kéo dài từ phần phía bắc của châu Phi đến khu vực ngày nay được gọi là Nam Đại Tây Dương, có diện tích khoảng 1.158,306 dặm vuông (3.000 km vuông). Theo lý thuyết, nó đã cao hơn mực nước biển hiện tại khoảng 984,25 feet (300 mét).

Một cuộc thám hiểm khoa học do Giáo sư Maureen O’Leary dẫn đầu đã củng cố những giả thiết ban đầu rằng Sa mạc Sahara từng là một con đường biển. Hóa thạch trên sa mạc cho thấy một số loài động vật thủy sinh lớn nhất đã sống ở đó cách đây 50-100 triệu năm. Một trong nhiều loài khổng lồ bơi qua đường biển xuyên Sahara là loài Palaeophis colossaeus. Palaeophis colossaeus sẽ được cung cấp một lựa chọn chế độ ăn uống rộng lớn ở vùng biển, nơi các sinh vật khổng lồ khác, các loài vi sinh vật và các loài thực vật độc đáo sẽ lang thang.

Đáng buồn thay, đường biển xuyên Sahara và hệ sinh thái khổng lồ của nó không còn nữa. Tuy nhiên, nhiều hóa thạch hơn đã được tìm thấy trong sa mạc ngày nay, cho chúng ta biết nhiều hơn về những loài động vật khổng lồ thời đó. Theo một nghiên cứu, sự cô lập định kỳ của con đường biển cùng với các tài sản khác được cho là đã khuyến khích chủ nghĩa khổng lồ trong cư dân.

Palaeophis Colossaeus có thực sự ăn cá voi?

Palaeophis toliapicus
Palaeophis Colossaeus đủ lớn để ăn cá voi.

J. Dinkel / miền công cộng – Giấy phép

Trong nhiều năm, cá voi được coi là loài động vật lớn nhất trên thế giới. Loài cá voi lớn nhất trên thế giới là cá voi xanh (Balaenoptera musculus) có thể dài tới 105 feet (32 mét). Theo ORCA, loài cá voi nhỏ nhất là cá nhà táng lùn, dài 6,6-8,9 feet (2-2,7 mét). Cá voi là một loài động vật cực kỳ to lớn với một nhóm động vật ăn thịt nhỏ bé ngoài con người.

Giống như những kẻ săn mồi cá voi khác như gấu Bắc Cực, cá mập và Orcas, Palaeophis colossaeus có thể dễ dàng ăn những con cá voi nhỏ hơn. Bên cạnh đó, rắn biển được biết đến là loài ăn những con mồi lớn gấp 1,2 lần cổ của chúng, và điều tương tự cũng được cho là loài rắn biển lớn. Không có nhiều động vật ăn thịt biển có thể săn mồi trên Palaeophis colossaeus nếu nó sống sót sau cuộc tuyệt chủng.

Rắn biển khổng lồ so với những người khổng lồ khác trong thế Eocen

Khi những hóa thạch tiền sử khổng lồ mới được tìm thấy, câu hỏi đầu tiên trong đầu mọi người là: nó sẽ chống lại King Kong như thế nào? Con rắn biển lớn nhất sánh vai bên cạnh người khổng lồ trên truyền hình. Tuy nhiên, một số sinh vật khổng lồ khác đã sống và phát triển trong thời đại của Palaeophis colossaeus và đường biển châu Phi khô cạn. Theo Guardian, những động vật khổng lồ này bao gồm cá voi lớn, cá da trơn dài, cá xương và rùa khổng lồ.

Palaeophis colossaeus là loài rắn biển lớn nhất từng được phát hiện trên thế giới, nhưng nó không phải là loài rắn lớn nhất. Danh hiệu loài rắn lớn nhất (đất và biển) thuộc về Titanoboa (Titanoboa cerrejonensis), có chiều dài trung bình là 42 feet (12,80 mét) và có thể dài tới 50 feet (15,24 mét). Tuy nhiên, có rất ít bằng chứng chứng minh rằng hai con rắn khổng lồ này từng chạm trán nhau trong lịch sử.

Palaeophis colossaeus không phải là loài khổng lồ dài 40 foot duy nhất được tìm thấy trong vịnh ẩn náu của quái vật cổ đại. Con cá sấu lớn nhất từng sống, Sarcosuchus imperator, đã gắn thẻ Supercroc Có khả năng là khoảng 40 feet từ mõm đến đuôi và nặng hơn 17.000 pound (7.711 kg). Cả hai hóa thạch đều được tìm thấy ở sa mạc Sahara.

Các nhà khoa học đã phát triển ý tưởng rằng giữa kỷ Phấn trắng và đầu kỷ Paleogen, động vật trải qua quá trình khổng lồ. Palaeophis Colossaeus sẽ không có nhiều kẻ săn mồi, vì kích thước khổng lồ của nó.

Tiếp theo…

Rắn biển khổng lồ: Khám phá loài rắn biển lớn nhất thế giới

Con rắn biển lớn nhất từng có: Khám phá một con rắn khổng lồ dài 40 feet cổ đại

Gặp gỡ Cá mập biển sâu cổ đại trông giống như một con rắn (và có 300 chiếc răng!)

Khám phá “Quái vật” Rắn to gấp 5 lần Anaconda

Mỗi ngày AZ Animals gửi một số sự kiện đáng kinh ngạc nhất trên thế giới từ bản tin miễn phí của chúng tôi. Bạn muốn khám phá 10 loài rắn đẹp nhất thế giới, một “đảo rắn” nơi bạn không bao giờ cách xa nguy hiểm quá 3 feet, hay một con rắn “quái vật” lớn hơn anaconda gấp 5 lần? Sau đó, hãy đăng ký ngay bây giờ và bạn sẽ bắt đầu nhận được bản tin hàng ngày của chúng tôi hoàn toàn miễn phí.

Bài viết cùng chuyên mục