thế giới động vật

Hồ bị nhiễm cá sấu ở Florida: Tại sao hồ Orange là hồ cá sấu

Booking.com

Hồ Orange là một trong những hồ nhiễm cá sấu ở Florida. Tuy nhiên, chưa có báo cáo nào về vụ cá sấu tấn công gây tử vong ở đó. Hồ là nơi sinh sống của hàng nghìn gator, chỉ một vài trong số đó có kích thước đủ lớn để được gọi là bull gator. Cá sấu ở Florida là một thực tế của cuộc sống, và khi dân số cả người và cá sấu đều tăng lên, điều quan trọng hơn bao giờ hết là phải hiểu những loài bò sát đáng kinh ngạc này.

Ở đây, chúng ta sẽ khám phá thêm về loài cá sấu Mỹ, bắt đầu từ việc chúng phát triển lớn như thế nào và chúng trông như thế nào. Chúng tôi sẽ tìm hiểu về chế độ ăn uống và hành vi của họ, và thậm chí cả nơi họ sống. Sau đó, chúng ta sẽ khám phá lý do tại sao Orange Lake là một trong những hồ bị cá sấu xâm lấn ở Florida. Cuối cùng, chúng ta sẽ tìm hiểu những hồ nào ở Florida là nơi sinh sống của quần thể động vật ăn thịt lớn nhất và cách giữ an toàn xung quanh những kẻ săn mồi cực mạnh này.

Đọc tiếp để tìm hiểu thêm về cá sấu ở Hồ Orange!

Cá sấu Mỹ: Bối cảnh

cá sấu há miệng nhìn vào máy ảnh
Chỉ có hai loài cá sấu trên thế giới; cá sấu Mỹ và cá sấu Trung Quốc.

Cá sấu Mỹ, cùng với cá sấu và trăn Miến Điện, là một số loài bò sát lớn nhất ở Bắc Mỹ. Chúng đã tồn tại gần 40 triệu năm và có nguồn gốc từ phần đông nam của Hoa Kỳ. Hàng năm, cá sấu tấn công và đôi khi giết chết một số ít người trong hoặc gần các nguồn nước ngọt ở Florida và các bang khác. Chỉ trong năm 2022, đã có ba trường hợp tử vong được ghi nhận là do cá sấu. May mắn thay, không có vụ tấn công chết người nào được ghi nhận tại Orange Lake, một trong những hồ nhiễm cá sấu nổi tiếng nhất của Florida.

Kích thước và hình thức

Cá sấu trưởng thành dài tới 15 feet và có thể nặng hơn 1.000 pound. Hầu hết phát triển đến 9-10 feet, chỉ có các gator lớn nhất cao hơn 10 feet. Giống như cá sấu, chúng là loài bò sát bán thủy sinh trông chẳng khác gì thằn lằn bọc thép, phát triển quá mức. Một trong những cách dễ nhất để nhận biết sự khác biệt giữa cá sấu chúa và cá sấu Mỹ là nhìn vào răng của chúng. Khi cá sấu ngậm miệng, bạn chỉ có thể nhìn thấy những chiếc răng trên cùng của nó.

Cá sấu có xu hướng hướng tới màu xanh ô liu đậm, với dạ dày nhợt nhạt. Chúng có hộp sọ rộng, cùn với những chiếc răng lớn hình nón. Một phần lớn chiều dài của chúng đến từ đuôi, có chức năng vừa bơi vừa giúp chúng hạ gục con mồi.

Chế độ ăn uống và hành vi

Người đàn ông Florida bắt một con gator
Cá sấu dành phần lớn thời gian ở dưới nước.

iStock.com/LagunaticPhoto

Cá sấu là những kẻ săn mồi đỉnh cao dựa vào việc nằm chờ để phục kích và giết chết con mồi. Những con gặm nhấm non trong các hồ nhiễm cá sấu ở Florida ăn côn trùng, động vật chân đốt, nhuyễn thể, động vật gặm nhấm, ếch, cóc, chim nhỏ và trứng chim. Khi chúng lớn lên, thức ăn của chúng cũng tăng theo. Cá sấu trưởng thành ăn các động vật có vú nhỏ hơn, rùa, chim, động vật có vú – bao gồm cả hươu và lợn rừng – cá, động vật lưỡng cư và bất cứ thứ gì khác đi lạc quá gần.

Phạm vi và Môi trường sống

Cá sấu Mỹ có nguồn gốc từ đông nam Hoa Kỳ. Chúng sống ở vùng nước ngọt khắp Florida, Georgia, Alabama, Louisiana, Nam Carolina, ven biển Bắc Carolina và ven biển Texas. Chúng thậm chí có thể được tìm thấy ở Mississippi và một số vùng của Oklahoma và Arkansas.

Cá sấu tận dụng tất cả các môi trường nước ngọt, bao gồm đầm lầy, ao, hồ, sông, đất ngập nước và kênh thoát nước. Chúng đặc biệt thích những khu vực có nhiều cây cối rậm rạp với đáy bùn hoặc nước đục; tất cả tốt hơn cho còn lại ẩn.

Tại sao hồ Orange là một trong những hồ bị nhiễm cá sấu ở Florida

Cá sấu trong đầm lầy
Hồ Orange có thể có khoảng 3.000 con cá sấu!

Thierry Eidenweil ​​/ Shutterstock.com

Theo một số lượng cá sấu do Ủy ban Bảo tồn Cá và Động vật hoang dã Florida tiến hành, có gần 3.000 con cá sấu sống ở vùng nước của hồ Orange. Tuy nhiên, nghiên cứu không chỉ đo lường có bao nhiêu gator mà còn đo lường số lượng gator sống trong hồ. Một con bò đực là một con dài hơn 9 feet. Vào năm 2021, ước tính có khoảng 115 con bò đực sống ở Orange Lake.

Với hơn 1,3 triệu con cá sấu sống ở Florida ngày nay, 3.000 con có vẻ không nhiều. Tuy nhiên, đó là khoảng ⅓ số lượng gator sống trong các hồ nhiễm cá sấu lớn nhất của Florida. Với diện tích tương đối nhỏ 19 dặm vuông, hồ Orange là thiên đường của cá sấu. Vì vậy, nếu bạn đang nghĩ đến việc ngâm mình trong vùng nước nông của Hồ Orange, có thể hãy suy nghĩ lại.

Có Hồ nào ở Florida không có Cá sấu không?

Florida là nơi sinh sống của hơn một triệu con cá sấu — rất nhiều! Nhưng, tất cả những người sống ở đâu? Cá sấu thực sự sống ở tất cả các vùng nước ngọt của Florida. Cho dù đó là sông, hồ, suối, hoặc thậm chí kênh ngoại ô, rất có thể có một gator trong đó. Cách thực sự duy nhất để tránh cá sấu ở Florida là bơi trong nước mặn, xa bất kỳ đầu vào nước ngọt nào.

Hồ nào ở Florida có nhiều cá sấu nhất?

cá sấu với con bướm lạnh trên mõm của nó
Hồ Okeechobee ở Florida có số lượng cá sấu cao nhất.

iStock.com/Maryna Rayimova

Hồ lớn nhất bị nhiễm cá sấu ở Florida là Hồ Okeechobee. Hồ này bao phủ một vùng đất đáng kinh ngạc 730 dặm vuông. Và, độ sâu trung bình của nó chỉ là 9 feet. Gần mười nghìn con cá sấu gọi Hồ Okeechobee là nhà kể từ lần đếm cuối cùng. Hồ này lớn hơn nhiều so với hồ Orange, nhưng trên một dặm vuông, hồ Orange thực sự có nhiều khe nước hơn bất kỳ hồ nào khác ở Florida.

Giữ an toàn xung quanh cá sấu ở hồ Orange

Quy tắc số một trong an toàn cá sấu là không cho cá sấu ăn. Không bao giờ cho chim ăn thịt, cho dù nó có trông nhỏ hay dễ thương đi chăng nữa. Ngoài ra, đừng bao giờ đi lạc cách xa bờ hồ, sông hoặc nguồn nước khác quá mười feet. Và, đừng đi bơi trừ khi bạn đang ở trong một khu vực được chỉ định cụ thể là an toàn cho những người bơi lội, chẳng hạn như hồ bơi trong khu nghỉ mát. Nếu bạn có vật nuôi hoặc trẻ em, hãy đảm bảo giữ chúng xa mép nước. Cuối cùng, nếu bạn nghi ngờ mình bắt gặp tổ cá sấu, hãy để nó yên và thoát ra khỏi vùng lân cận ngay lập tức. Cá sấu mẹ có thể bảo vệ con của chúng một cách quyết liệt.

Bài viết cùng chuyên mục