thế giới động vật

Khám phá 10 loài thằn lằn đã tuyệt chủng

Booking.com

Kể từ khi khủng long biến mất cách đây 65 triệu năm, loài bò sát đã rất dễ bị tuyệt chủng vì chúng gần như không dễ bị thay đổi môi trường như chim, động vật có vú và lưỡng cư. Thằn lằn xuất hiện lần đầu tiên trên Trái đất khoảng 200 triệu năm trước, và có khoảng 5.000 loài thằn lằn ngày nay. Hầu hết các loài thằn lằn đều có thân dài, cổ ngắn, đầu nhỏ và mí mắt có thể di chuyển được. Giống như nhiều loài bò sát khác, thằn lằn bị tác động tiêu cực bởi mất môi trường sống, biến đổi khí hậu, nạn săn mồi và buôn bán vật nuôi bất hợp pháp. Kết quả là, nhiều người đã biến mất khỏi bề mặt Trái đất. Vậy, những loài thằn lằn đã tuyệt chủng là gì?

Mặc dù không phổ biến trong vương quốc động vật như voi và sư tử, thằn lằn đóng một vai trò quan trọng trong hệ sinh thái. Đây là lý do tại sao các nhà khoa học khí hậu vô cùng lo ngại về một nghiên cứu gần đây cho thấy hơn 20% loài bò sát có thể bị tuyệt chủng do thảm họa khí hậu ngày càng gia tăng. Nếu điều này chính xác, nó có thể gây hại cho đa dạng sinh học trên khắp hành tinh. Trong bài viết này, chúng ta sẽ khám phá 10 loài thằn lằn đã tuyệt chủng và những sự thật thú vị khác.

10 loài thằn lằn đã tuyệt chủng

1. Guadeloupe Ameiva

Dựa trên các mẫu vật được thu thập bởi các nhà thám hiểm châu Âu ban đầu, Guadeloupe ameiva là một loài thằn lằn Teiidae chỉ có ở Guadeloupe. Hồ sơ hóa thạch cho thấy nó trước đây là nơi sinh sống của Guadeloupe, La Désirade, Marie-Galante, và Îles des Saintes, nhưng gần đây hơn, nó bị giới hạn ở Grand Ilet, ngay ngoài khơi Petit-Bourg. Kể từ khi nó được nhìn thấy lần cuối vào năm 1914, sự tuyệt chủng của nó rất có thể xảy ra khi một cơn bão tàn phá khu vực vào năm 1928. Theo các báo cáo, Guadeloupe ameiva là một loài thằn lằn sống trên mặt đất và ăn xác động vật và thực vật (bao gồm cả những cá thể đã chết cùng loài của nó) .

2. Martinique khổng lồ Ameiva

martinique khổng lồ ameiva
Người khổng lồ Martinique là một con thằn lằn mảnh mai, dài 18 inch.

Mougoot, Dumeril, Bibron / miền công cộng – Giấy phép

Thằn lằn được gọi là ameiva khổng lồ Martinique thuộc họ Teiidae. Nó chỉ có thể được xác định dựa trên các mẫu vật bảo tàng mà các nhà thám hiểm châu Âu ban đầu mang về. Có những câu chuyện cho rằng con người khổng lồ Martinique có thể đã bị chết bởi một cơn bão đã phá hủy hoàn toàn môi trường sống tự nhiên của nó chứ không phải bởi những người định cư.

Ameiva khổng lồ Martinique là một con thằn lằn mảnh mai, dài 18 inch, được phân biệt bởi cái đầu nhọn và cái lưỡi giống rắn chẻ đôi. Ameivas phổ biến ở Caribê và Nam và Trung Mỹ, nhưng không có ở đảo Martinique, nơi loài bản địa đã tuyệt chủng từ lâu.

Hướng dẫn về tắc kè cho thú cưng: Những điều bạn cần biết

3. Người khổng lồ Galliwasp của Jamaica

Jamaica Giant Galliwasp
Loài galliwasp khổng lồ Jamaica không bao giờ hoàn toàn thích nghi với xã hội loài người và đã tuyệt chủng vào những năm 1840.

Simon J. Tonge / CC BY 3.0 – Giấy phép

Thằn lằn chìm, thường được gọi là galliwasp khổng lồ Jamaica, là một phần của họ thằn lằn Diploglossidae. Người dân địa phương đã báo cáo những lần nhìn thấy chưa được xác minh vào giữa thế kỷ 19 khi nó được ghi lại lần cuối cùng và những kẻ săn mồi du nhập như cầy mangut có thể đã tiêu diệt và xóa sổ dân số của nó. Galliwasps phổ biến ở Caribê; các loài bản địa khác có thể được tìm thấy ở Cuba, Puerto Rico và Costa Rica. Loài galliwasp khổng lồ Jamaica không bao giờ hoàn toàn thích nghi với xã hội loài người và đã tuyệt chủng vào những năm 1840. Chúng ta vẫn chưa hiểu đầy đủ về khả năng phục hồi của loài bọ cánh cứng đối với áp suất sinh thái vì chúng rất bí ẩn, bí mật và chủ yếu săn mồi vào ban đêm.

4. Trượt băng khổng lồ Cape Verde

Cape Verde Giant Skink
Con tàu khổng lồ Cape Verde đã biến mất vào đầu thế kỷ 20.

J. Terrier / miền công cộng – Giấy phép

Các đảo nhỏ Branco và Raso thuộc quần đảo Cape Verde ở Đại Tây Dương từng là nơi sinh sống của loài da sừng khổng lồ Cape Verde, chúng đã biến mất do môi trường sống bị phá hủy bởi con người. Da thuộc cũng dễ bị tuyệt chủng như bất kỳ loài động vật nào khác; do đó, loài da trắng khổng lồ Cape Verde đã biến mất vào đầu thế kỷ 20 và loài này chính thức bị tuyên bố tuyệt chủng vào năm 2013.

Loài thằn lằn đa dạng nhất trên thế giới, da – không nên nhầm lẫn với chồn hôi – có thể được tìm thấy ở sa mạc, núi và các vùng Bắc Cực. Cư dân địa phương của quần đảo Cape Verde, những người coi trọng loài bò sát này vì “dầu da” vô giá của nó, đã không giúp loài này thích nghi.

5. Tắc kè khổng lồ của Delcourt

Tắc kè khổng lồ của Delcourt
Tắc kè khổng lồ của Delcourt có chiều dài từ mõm đến lỗ thông hơi (SVL) là 370 mm (14,6 in).

Lamiot / CC BY-SA 4.0 – Giấy phép

Họ thằn lằn Matsactylidae bao gồm loài đã tuyệt chủng được gọi là tắc kè khổng lồ Delcourt. Với chiều dài từ mõm đến lỗ thông hơi (SVL) là 370 mm (14,6 in) và tổng chiều dài (bao gồm cả đuôi) ít nhất là 600 mm (23,6 in), loài tắc kè này là loài tắc kè lớn nhất được biết đến. Nguồn gốc của mẫu vật là không chắc chắn, mặc dù New Zealand và New Caledonia đã được đề xuất.

Vào cuối thế kỷ 19, các cuộc định cư của con người đã đẩy loài này đến nguy cơ tuyệt chủng. Một thủ lĩnh người Maori đã giết con tắc kè khổng lồ Delcourt cuối cùng được biết đến vào khoảng năm 1873. Mô tả kỹ lưỡng của anh ta về loài bò sát này đủ để thuyết phục các nhà tự nhiên học rằng anh ta đã nhìn thấy hợp pháp mặc dù anh ta không mang xác trở lại làm bằng chứng.

6. Thằn lằn đuôi xoăn Navassa

Thằn lằn đuôi xoăn Navassa là một loài thằn lằn đã tuyệt chủng từ họ thằn lằn đuôi xoăn (Leiocephalidae). Loại holotype có chiều dài lỗ thông hơi (SVL) 64 mm (2 và 1⁄2 in). Vảy trên lưng có màu xám đen với chín dải ngang sẫm màu, trong khi vảy ở đầu và bụng nhẵn. Nửa gốc của đuôi có màu nhạt với các vạch ngang, trong khi nửa sau có màu xám đậm đến đen. Vảy ở cổ họng, vú, bụng và tứ chi có màu nâu với các đầu màu nhạt. Mặc dù nguyên nhân dẫn đến sự sụp đổ của nó là không chắc chắn, nhưng việc săn mồi của mèo là một giả thuyết.

7. Thằn lằn đuôi xoăn Martinique

Họ thằn lằn đuôi xoăn (Leiocephalidae) bao gồm thằn lằn đuôi xoăn Martinique đã tuyệt chủng. Nó được ghi lại lần cuối vào những năm 1830, nhưng sinh học của nó, nguyên nhân tuyệt chủng và ngày tuyệt chủng chính xác vẫn chưa rõ ràng. Những chiếc vảy lưng lớn được kết lại và tạo thành một chuỗi xiên liên tục, trong khi những chiếc vảy đầu khổng lồ ít nhiều có vân rõ ràng. Mặt sau có màu nâu xanh lục, có hoặc không có các dải chéo màu vàng không đều. Lỗ thông hơi màu vàng, và đầu có bốn hoặc năm sọc đen ở hai bên.

8. Mauritian Giant Skink

Mauritian Giant Skink
Dak khổng lồ Mauritian chỉ được tìm thấy ở Mauritius.

Abu Shawka / CC BY-SA 3.0 – Giấy phép

Một loài skink khổng lồ (lớn nhất được biết đến) đã tuyệt chủng được gọi là skink khổng lồ Mauritian. Nó chỉ được tìm thấy ở Mauritius, nhưng vào khoảng năm 1600, những kẻ săn mồi du nhập có lẽ đã khiến nó tuyệt chủng. Nó có mối liên hệ chặt chẽ với một loài Leiolopisma đã tuyệt chủng chưa được mô tả ở Réunion, trong khi loài skink đảo Round là một loài sống có quan hệ xa hơn với Mauritius.

Khi còn sống, hành vi của loài động vật này không được những du khách đến Mauritius hiểu rõ hoặc ghi lại, nhưng nhiều đặc điểm của nó, bao gồm dinh dưỡng và các hành vi khác, có thể được dự đoán dựa trên các loài da sừng vẫn còn sống đến ngày nay. Loài skink khổng lồ Mauritian rất có thể có chung các đặc điểm hành vi, bao gồm dinh dưỡng và tốc độ, với nhiều loài skink sống trên mặt đất khác, bao gồm cả loài skink lưỡi xanh. Nó có lẽ đã ăn nhiều loại thức ăn khác nhau, bao gồm động vật không xương sống nhỏ, thằn lằn nhỏ, trái cây và thực vật, vì nó là một loài ăn tạp cơ hội. Tính khí của nó có lẽ rất giống với loài da sống trên mặt đất hiện đại, và nó là một sinh vật rất thuần phục và không sợ con người, có thể đã góp phần vào sự tuyệt chủng của nó.

9. Cá mập đuôi dài của Eastwood

Một loài thằn lằn trong họ Cordylidae có tên là seps đuôi dài Eastwood là loài độc nhất ở Nam Phi. Môi trường bản địa của nó là đồng cỏ nhiệt đới hoặc cận nhiệt đới độ cao. Thật không may, những đồng cỏ nơi loài này sinh sống ban đầu đã bị loại bỏ hoàn toàn, và môi trường sống của chúng đã bị trồng nhiều với các loài cây bạch đàn và cây thông vì mục đích thương mại. Vì không có mẫu vật nào được phát hiện kể từ năm 1911, nó hiện được coi là đã tuyệt chủng. Các cuộc tìm kiếm trên khắp các đồng cỏ còn sót lại đã không xác nhận rằng còn lại bất kỳ mẫu vật nào còn sót lại.

10. Megachirella Wachtleri

Loài duy nhất được biết đến của chi Megachirella thân vảy đã tuyệt chủng là Megachirella wachtleri, tồn tại khoảng 240 triệu năm trước trong kỷ Trias giữa. Squamates là một trong những loài động vật đa dạng và nhiều nhất trên Trái đất, tuy nhiên các nhà nghiên cứu vẫn đang tìm hiểu rất nhiều điều đáng ngạc nhiên về lịch sử tiến hóa ban đầu của chúng. Hóa thạch Megachirella wachtleri, ngày nay được gọi là “mẹ của tất cả các loài thằn lằn”, được khai quật ở dãy núi Alps của Ý 20 năm trước. Người ta cho rằng loài này thu hẹp khoảng cách giữa rắn và thằn lằn và giúp xác định chính xác thời điểm chúng chính thức phân hóa thành các loài riêng biệt. Trước khi chia tách đó, sinh vật này đã tồn tại!

Loài này cổ hơn 75 triệu năm so với những gì trước đây chúng ta tin là hóa thạch thằn lằn lâu đời nhất thế giới và phát hiện gần đây này đã hỗ trợ các nhà cổ sinh vật học hiểu rõ hơn về cách thằn lằn và rắn phát triển mạnh trong quá khứ và cuối cùng đã tạo ra những loài động vật có vảy mà chúng ta thấy ngày nay . Trong một thời gian, các nhà nghiên cứu không biết phải làm gì với hóa thạch này. Thực tế là nó là một hóa thạch đơn độc được phát hiện và nằm sâu trong đá nên rất khó xác định vị trí chính xác của nó trong dòng dõi bò sát. Công nghệ hiện đại cho phép các nhà nghiên cứu tạo ra hình ảnh 3D của vật thể và phân biệt rõ ràng các tính năng đặc biệt của nó. Hóa thạch 3 inch từ 240 triệu năm trước giúp các nhà khoa học nắm bắt được diện mạo của loài thằn lằn và bò sát đầu tiên trên hành tinh.

Bài viết cùng chuyên mục