thế giới động vật

Khám phá 2 loại rắn chuông ở Idaho

Booking.com

Nằm dọc theo biên giới Hoa Kỳ và Canada, Idaho có cảnh quan hiểm trở với môi trường tự nhiên chưa được thuần hóa. Bang là ngôi nhà lý tưởng cho nhiều loài động vật hoang dã, nhưng đáng ngạc nhiên là ở đây không có nhiều rắn như bạn mong đợi. Trên thực tế, chỉ có 12 loài rắn ở Idaho, và chỉ có 2 loài có nọc độc và có khả năng gây nguy hiểm cho con người. Mặc dù điều này có thể ngăn cản nhiều người đi bộ đường dài ở Idaho, nhưng rắn – thậm chí là loài nguy hiểm tiềm tàng như rắn đuôi chuông – thường tránh con người, vì vậy khả năng bị thương của một con là cực kỳ thấp. Điều này đặc biệt đúng nếu bạn biết những gì cần tìm, vì vậy hãy cùng xem xét kỹ hơn 2 loại rắn đuôi chuông ở Idaho.

Rắn đuôi chuông ở Idaho

Hồ chứa Lower Goose Creek
Idaho có cảnh quan gồ ghề, chưa được thuần hóa, nhưng lại là nơi sinh sống của 2 loài rắn độc; rắn chuông đồng cỏ và rắn đuôi chuông bắc Thái Bình Dương.

SANtosito / Creative Commons – Giấy phép

Đặc điểm khác biệt nhất của rắn đuôi chuông là tiếng kêu mang tính biểu tượng ở cuối đuôi rắn. Khi một con rắn đuôi chuông cảm thấy bị đe dọa, nó thường cuộn người lại và rung phần cuối của đuôi, khiến cho tiếng lục lạc phát ra âm thanh cảnh báo lớn.

Tiếng kêu của rắn được tạo ra từ các đoạn keratin tích tụ mỗi khi rắn rụng lông. Tuy nhiên, trái với suy nghĩ thông thường, bạn không thể biết tuổi của một con rắn chuông bằng bao nhiêu đoạn trên tiếng kêu của nó. Rắn đuôi chuông rụng 2-3 lần một năm, và đôi khi tiếng lục lạc thậm chí có thể bị đứt. Điều quan trọng là luôn phải cẩn thận ngay cả khi ban đầu bạn không nhìn thấy tiếng kêu lục cục trên đuôi rắn.

Rắn đuôi chuông cũng là loài rắn độc. Chúng có hai tuyến nọc độc lớn giúp những con rắn này có đầu hình trái tim hoặc hình tam giác. Rắn đuôi chuông cũng có những “hố” cảm ứng nhiệt trên mặt. Những cái hố này trông gần giống như một cặp lỗ mũi phụ, nằm giữa lỗ mũi thật của con rắn và mắt của nó. Các hố cảm ứng nhiệt cho phép những con rắn này phát hiện nhiệt hồng ngoại và vạch ra vị trí của con mồi tiềm năng.

Mặc dù chúng to và có nọc độc, và điều quan trọng là phải cho rắn đuôi chuông có một chỗ đậu rộng, nhưng nhìn chung rắn đuôi chuông ở Idaho không hung dữ. Trên thực tế, nhiều loài rắn sẽ chết cóng và im lặng nếu chúng nhìn thấy con người. Thay vì hành động phòng thủ, rắn đuôi chuông sẽ cố gắng hòa nhập vào môi trường xung quanh. Có một cơ hội tốt là bạn sẽ đi ngang qua một con rắn đuôi chuông và không bao giờ biết nó! Đó là lý do tại sao điều quan trọng là phải luôn nhìn kỹ nơi bạn bước ra ngoài, và nơi bạn đặt tay hoặc ngồi xuống. Chỉ cần dành một chút thời gian để quan sát xung quanh, bạn hy vọng có thể tránh vô tình làm phiền một con rắn đuôi chuông.

1. Rắn đuôi chuông Prairie (hay Rắn đuôi chuông phương Tây)

Prairie Rattlesnake
Vảy trên rắn đuôi chuông đồng cỏ rất dày và tạo cho cơ thể rắn vẻ ngoài xù xì và nhiều lông.

iStock.com/HRossD

Prairie Rattlesnake
Phạm vi Đông-Trung Idaho; Khu vực Đông Bắc nhỏ của Idaho
Chiều dài 36-60 inch

Prairie Rattlesnake (còn được gọi là Western Rattlesnake) sống ở đông-trung Idaho, cũng như một khu vực rất nhỏ gần góc đông bắc của tiểu bang. Phạm vi của nó bao gồm phần lớn miền trung tây Hoa Kỳ, cũng như bắc Mexico và tây nam Canada. Rắn đuôi chuông thảo nguyên thường phổ biến hơn ở các khu vực khô hơn với các mỏm đá và cây xô thơm, nhưng chúng cũng có thể sống trong rừng, vùng cây bụi và đồng cỏ.

Mặc dù bạn có thể gặp rắn đuôi chuông đồng cỏ bất kỳ lúc nào trong năm, nhưng bạn rất có thể sẽ không nhìn thấy những con rắn này trong những tháng mùa đông lạnh giá. Điều này là do rắn đuôi chuông đồng cỏ đập mạnh (tương tự như ngủ đông) trong các hang động, hang hốc hoặc khe đá. Nhiều con rắn thậm chí sẽ di chuyển vài dặm từ nơi ở thường xuyên của chúng để tìm một nơi thích hợp cho việc vỗ về mùa đông của chúng.

Ngoại hình và Hành vi

Rắn ở Idaho - Prairie Rattlesnake
Rắn đuôi chuông thảo nguyên săn mồi bằng nhiều giác quan khác nhau: khứu giác, thị giác và cảm ứng nhiệt bằng các hố cảm ứng nhiệt của chúng.

Nina B / Shutterstock.com

Rắn đuôi chuông thảo nguyên phát triển chiều dài từ 36-60 inch với cơ thể khá dày. Ở Idaho, những con rắn này thường có màu nâu nhạt hoặc rám nắng, với một số đốm nâu sẫm hơn chạy dọc lưng. Những đốm này thường được phác thảo bằng các đường trắng đen mảnh, và hai sọc trắng bao quanh một sọc nâu sẫm chạy sau mắt rắn. Các vảy dọc theo cơ thể của chúng có nhiều sừng, với các đường gờ gồ ghề ở giữa mỗi vảy.

Vẻ ngoài này tương tự như Rắn Gopher phi thường. Tuy nhiên, rắn hổ mang có thân hình mảnh mai hơn và không có tiếng kêu ở cuối đuôi. Ngoài ra, rắn cạp nong có đầu tròn, hình viên đạn thay vì đầu hình tam giác lớn của rắn đuôi chuông. Nếu bạn bắt gặp một con rắn nhưng bạn không chắc đó là loại nào, hãy cho rắn một chỗ đậu rộng và để nó yên.

Rắn đuôi chuông thảo nguyên là những kẻ săn mồi phục kích thích ẩn nấp trên một vị trí hơi cao trong khi chúng chờ các con mồi đi ngang qua. Những con rắn này thường cuộn cơ thể của chúng trên đá, gốc cây, và thậm chí trong bụi rậm hoặc cây trong khi chúng chờ đợi con mồi của mình đến trong khoảng cách nổi bật. Rắn đuôi chuông thảo nguyên chủ yếu ăn các loài động vật có vú nhỏ như chuột, chuột cống và sóc. Rắn con thường ăn các động vật nhỏ hơn như các loài rắn và bò sát khác. Nọc độc của rắn đuôi chuông đồng cỏ là một hỗn hợp phức tạp của độc tố hemotoxin và độc tố thần kinh.

2. Rắn đuôi chuông Bắc Thái Bình Dương (trước đây được gọi là Rắn đuôi chuông phương Tây)

rắn chuông ở California
Ở Idaho, Rắn đuôi chuông Bắc Thái Bình Dương thường chỉ được gọi là “Rắn đuôi chuông phương Tây”.

Ryan M. Bolton / Shutterstock.com

Rắn đuôi chuông Bắc Thái Bình Dương
Phạm vi Nam & Tây Trung Idaho
Chiều dài 36-40 inch

Điều này có thể hơi khó hiểu, nhưng Rắn đuôi chuông Bắc Thái Bình Dương cũng thường được gọi là “Rắn đuôi chuông phương Tây”. Điều này là do theo truyền thống, rắn đuôi chuông phía bắc Thái Bình Dương là một phân loài của rắn đuôi chuông phương tây, nhưng gần đây nó đã được liệt vào danh sách các loài riêng biệt của riêng nó. Rắn đuôi chuông Bắc Thái Bình Dương sống ở 2/3 phía nam của Idaho, đặc biệt là ở các khu vực trung tâm phía tây của bang. Phạm vi của nó bao gồm phần lớn miền tây Hoa Kỳ, cũng như British Columbia của Canada và tây bắc Mexico.

Rắn đuôi chuông bắc Thái Bình Dương sống trong nhiều môi trường sống khác nhau, mặc dù chúng có xu hướng thích những khu vực khô ráo hơn. Những loài rắn này thường sống ở đồng cỏ, thảo nguyên, bàn chải, gờ đá, hang động, rừng rậm, rừng cây và ven suối. Rắn đuôi chuông phía bắc Thái Bình Dương phát triển chiều dài khoảng 36-40 inch, mặc dù con rắn lớn nhất được ghi nhận là dài 64 inch!

Ngoại hình và Hành vi

Rắn chuông miền nam Thái Bình Dương
Những con rắn đuôi chuông non ở phía bắc Thái Bình Dương có các hoa văn đặc biệt và đậm nhạt dần khi chúng già đi.

Audrey Snider-Bell / Shutterstock.com

Những con rắn này có màu nâu, xám, hơi vàng, hoặc thậm chí đen, với những vết đen lớn chạy dọc giữa lưng. Khoảng trống giữa mỗi vết nhỏ hơn chính các vết đó, được viền bằng các đường viền màu kem hoặc trắng rất mỏng. Ngoài ra còn có các vết đen nhỏ hơn dọc theo hai bên thân rắn, và một số vòng gần cuối đuôi rắn. Một đường sọc màu nâu sẫm, có viền nhẹ chạy từ mỗi mắt đến phía sau hàm của con rắn.

Sự xuất hiện của rắn đuôi chuông phía bắc Thái Bình Dương thay đổi trong suốt cuộc đời của chúng. Những con rắn nhỏ hơn thường có màu nhạt hơn với các đốm và hoa văn rất rõ ràng. Tuy nhiên, khi chúng già đi, màu sắc của chúng tối đi và các hoa văn của chúng bắt đầu mờ dần vào nền.

Rắn đuôi chuông phía bắc Thái Bình Dương cũng là những thợ săn phục kích kiên nhẫn nằm chờ cho đến khi những con mồi nhỏ đến đủ gần để tấn công. Những con rắn này ăn các động vật có vú nhỏ như sóc, chuột, chuột và thỏ, cũng như các loài chim, rắn khác, động vật lưỡng cư và bò sát nhỏ. Nọc độc của chúng là sự kết hợp của hemotoxin và chất độc thần kinh và có thể gây sưng tấy, đau đầu, hoại tử, chảy máu trong và các vấn đề tim mạch khác nhau.

Khám phá “Quái vật” Rắn to gấp 5 lần Anaconda

Mỗi ngày AZ Animals gửi một số sự kiện đáng kinh ngạc nhất trên thế giới từ bản tin miễn phí của chúng tôi. Bạn muốn khám phá 10 loài rắn đẹp nhất thế giới, một “đảo rắn” nơi bạn không bao giờ cách xa nguy hiểm quá 3 feet, hay một con rắn “quái vật” lớn hơn anaconda gấp 5 lần? Sau đó, hãy đăng ký ngay bây giờ và bạn sẽ bắt đầu nhận được bản tin hàng ngày của chúng tôi hoàn toàn miễn phí.

Bài viết cùng chuyên mục