thế giới động vật

Khám phá 2 loại rắn chuông ở Minnesota

Booking.com

Minnesota không chỉ là “Vùng đất của 10.000 Hồ” mà còn là một tiểu bang miền Trung Tây xinh đẹp với những thảo nguyên, rừng rậm và đồng cỏ. Trong môi trường sống tự nhiên và đô thị hóa ở bang này sống 17 loài rắn khác nhau. Tuy nhiên, chỉ có hai trong số những loài rắn này là có nọc độc và tiềm ẩn nguy hiểm, mặc dù cả hai loài rắn đều nhút nhát và tránh con người càng nhiều càng tốt. Mặc dù vậy, nhiều người vẫn nuôi trong mình nỗi sợ hãi và căm thù rắn và thường bắt bớ, hãm hại bất cứ loài rắn nào họ tìm được. Ngay cả những loài rắn vô hại, không có độc tính cũng thường gặp rủi ro, vì nhiều loài trong số chúng bắt chước rắn đuôi chuông bằng cách rung phần cuối đuôi của chúng để tỏ ra khó chịu hơn.

Sự thật là rắn không chỉ có lợi cho môi trường mà còn rất quan trọng đối với hệ sinh thái ở Minnesota, và chúng hiếm khi gây ra mối đe dọa cho con người. Hai loài rắn độc duy nhất ở bang là rắn đuôi chuông, và cả hai đều chỉ sống ở vùng đông nam của Minnesota. Ngay cả khi đó, những con rắn này cực kỳ hiếm và hầu như không bao giờ gặp phải. Trên thực tế, Sở Tài nguyên Minnesota hiện đang nỗ lực bảo vệ và giúp xây dựng lại quần thể rắn đuôi chuông ở đây vì chúng rất hiếm. Chúng ta hãy xem xét kỹ hơn 2 loại rắn đuôi chuông ở Minnesota!

1. Rắn đuôi chuông gỗ

Gỗ rắn đuôi chuông trên đá.
Rắn đuôi chuông gỗ là một trong những loài rắn độc nhất ở Hoa Kỳ.

iStock.com/JasonOndreicka

Gỗ rắn chuông
Phạm vi Đông Nam Minnesota
Chiều dài 36-60 inch

Loại lớn nhất trong số hai loại rắn chuông ở Minnesota là rắn đuôi chuông gỗ. Tuy nhiên, rắn đuôi chuông gỗ là một số loài rắn đuôi chuông ít hung dữ nhất. Chúng nhút nhát và bí mật, và phải mất khá nhiều thời gian để kích động một con rắn đuôi chuông gỗ tấn công.

Rắn đuôi chuông gỗ chỉ sống ở các quận phía đông nam của Minnesota, điển hình là ở các sinh cảnh đất trống và các khu vực đá. Họ đặc biệt thích những vùng ở Thung lũng sông Mississippi có rừng rậm, thảo nguyên vô tội vạ, hoặc những mỏm đá quay mặt về phía nam. Là loài bò sát máu lạnh, rắn đuôi chuông gỗ cần cả những vùng mát hơn và ấm hơn để giúp điều chỉnh nhiệt độ cơ thể của chúng.

So với các loài rắn khác của Minnesota, rắn đuôi chuông gỗ nhìn chung rất dễ xác định. Loài rắn này có thân hình to và nặng, thường dài từ 36-60 inch. Vảy của nó có màu nâu sẫm, vàng hoặc xám, với các dải chevron sẫm đặc biệt chạy dọc cơ thể. Rắn đuôi chuông bằng gỗ cũng có một cái đuôi đen đặc với một tiếng lục cục lớn màu nâu hoặc xám. Một số người gọi những con rắn này là “Những con chuột cống đuôi nhung”.

Rắn đuôi chuông bằng gỗ có đầu rộng hình tam giác, hai lỗ trên mặt để cảm ứng nhiệt và đồng tử hình elip. Tất nhiên, tốt nhất là bạn không nên đến gần chúng để thấy một số đặc điểm nhỏ hơn này.

Những con rắn này cực kỳ có nọc độc, nhưng đáng ngạc nhiên là chúng không gây ra nhiều mối đe dọa cho con người. Điều này là do chúng thường rất ngoan ngoãn và nhút nhát và thích trốn hoặc chạy trốn hơn là chiến đấu và tấn công. Trên thực tế, hầu hết các vết cắn của rắn đuôi chuông bằng gỗ đều xảy ra do con người vô tình dẫm phải một con rắn được ngụy trang tốt.

Bảo tồn rắn đuôi chuông bằng gỗ ở Minnesota

Rattlesnakes While HIking - Timber Rattlesnake
Số lượng rắn đuôi chuông bằng gỗ ở Minnesota đã giảm mạnh trong 100 năm qua.

Joe McDonald / Shutterstock.com

Bất chấp thái độ không đe dọa của chúng, nhiều người vẫn nuôi dưỡng rất nhiều hận thù và / hoặc sợ hãi đối với những con rắn đuôi chuông lớn này. Trên thực tế, bạo lực của con người (cả cố ý và vô ý) là nguyên nhân cơ bản khiến dân số rắn chuông gỗ ở Minnesota giảm mạnh trong 100 năm qua.

Trở lại năm 1909, nhà nước đã tuyên bố một khoản tiền thưởng đối với rắn đuôi chuông bằng gỗ, khiến số lượng của chúng bị suy giảm nghiêm trọng. Ví dụ, trong những năm 1940, tiền thưởng ở Hạt Houston là 6.000 con rắn, nhưng đến năm 1987, con số đó đã giảm xuống chỉ còn 200. May mắn thay, số tiền thưởng này đã bị đảo ngược vào năm 1989, và rắn đuôi chuông gỗ được liệt vào danh sách loài được quan tâm đặc biệt. ở Minnesota. Vào năm 1996, tình trạng của chúng một lần nữa thay đổi thành loài bị đe dọa. Ngay cả ngày nay, dân số của họ vẫn tiếp tục đấu tranh ở Minnesota.

Trong 20 năm qua, nhiều người dân ở Minnesota đã rất vất vả để tìm hiểu thêm về loài rắn cực kỳ bị hiểu lầm này. Họ đã nghiên cứu quá trình sinh sản và DNA của chúng, đồng thời đánh giá các chuyển động và môi trường sống của chúng. Ngoài ra, các nỗ lực giáo dục cộng đồng về rắn đuôi chuông gỗ đang tăng lên đều đặn, đặc biệt là ở đông nam Minnesota. Tiểu bang cũng bắt đầu “Chương trình ứng phó với rắn đuôi chuông”, trong đó di dời những con rắn đuôi chuông bằng gỗ mà chủ đất có thể tìm thấy trên tài sản của họ.

2. Rắn đuôi chuông Massasauga phương Đông

Rắn đuôi chuông đông massasauga sống ở các vùng thượng, Trung Tây của Hoa Kỳ và ở miền nam Ontario ở Canada.

Ryan M. Bolton / Shutterstock.com

Rắn đuôi chuông Massasauga phương Đông
Phạm vi Đông Nam Minnesota (rất hạn chế)
Chiều dài 18-30 inch

Một loài rắn đuôi chuông khác của Minnesota là rắn đuôi chuông massasauga phía đông, một trong ba loài phụ của rắn đuôi chuông massasauga. Rắn đuôi chuông phía đông cũng sống ở các phần đông nam của bang, nhưng chúng thậm chí còn hiếm hơn rắn đuôi chuông gỗ. Trong những năm gần đây, các nhà nghiên cứu đã phải vật lộn để tìm kiếm bằng chứng về các di tích lịch sử của chúng hoặc thành lập các quần thể sinh sản gần sông Mississippi.

Rắn đuôi chuông massasauga phương đông thích môi trường sống ẩm ướt hơn, như đầm lầy, đầm lầy và đầm lầy. Tuy nhiên, giống như rắn đuôi chuông gỗ, chúng cũng cần những khu vực có nắng để điều hòa nhiệt và thường di chuyển giữa môi trường sống ẩm ướt của chúng và những khu vực nắng, khô hơn như đồng cỏ và ruộng cũ. Trong suốt mùa đông, chúng đập phá trong các khe đá, gốc cây hoặc hang động của động vật có vú.

Thật không may, nhiều môi trường sống trong số này đã bị thay thế để chăn thả, cày xới, thoát nước và phát triển. Rắn đuôi chuông massasauga phương Đông cực kỳ hiếm ở Minnesota và được xếp vào danh sách các loài có nguy cơ tuyệt chủng vào năm 2016. Mặc dù những con rắn này cũng bị con người khủng bố, nhưng một phần lớn quần thể suy giảm là do mất môi trường sống.

Rắn đuôi chuông bằng gỗ và rắn đuôi chuông phía đông massasauga rất dễ phân biệt do sự khác biệt về kích thước và dấu hiệu đặc biệt của chúng. Rắn đuôi chuông massasauga phương Đông nhỏ hơn nhiều và dài từ 18-30 inch với những chiếc lục lạc rất nhỏ ở cuối đuôi có dải sẫm màu của chúng. Cơ thể của chúng có màu nâu xám, với các đốm tròn màu nâu sẫm hơn dọc theo lưng và 2-3 hàng đốm nhỏ hơn dọc theo hai bên. Chúng có đầu rộng hình tam giác với các lỗ cảm ứng nhiệt trên mặt và đồng tử hình elip.

Bảo tồn rắn đuôi chuông Massasauga phương Đông ở Minnesota

Rắn đuôi chuông massasauga phương đông nhỏ và bí mật.

DnDavis / Shutterstock.com

Bộ Tài nguyên Thiên nhiên của Minnesota cũng đang nỗ lực để bảo tồn và bảo vệ rắn đuôi chuông massasauga phía đông. Do kích thước nhỏ hơn, các nhà sưu tập bắt những con rắn này một cách bất hợp pháp để buôn bán vật nuôi kỳ lạ. Vì vậy, một phần chính của việc bảo vệ massasauga là đảm bảo những con rắn không bị thu thập hoặc giết hại có chủ đích. Một khía cạnh quan trọng khác là đảm bảo môi trường sống của chúng không bị hủy hoại bởi những thứ như trồng trọt, xây dựng hoặc thay đổi sông. Duy trì các khu vực thoáng đãng gần nơi Massasaugas sinh sống là rất quan trọng. Điều này có thể được thực hiện bằng cách giảm thiểu nạo vét và khơi thông dòng chảy, cũng như đốt có kiểm soát (đốt cháy các khu vực có chủ đích) để cải tạo các khu vực mở trong môi trường sống của chúng.

Tiếp theo…

Khám phá “Quái vật” Rắn to gấp 5 lần Anaconda

Mỗi ngày AZ Animals gửi một số sự kiện đáng kinh ngạc nhất trên thế giới từ bản tin miễn phí của chúng tôi. Bạn muốn khám phá 10 loài rắn đẹp nhất thế giới, một “đảo rắn” nơi bạn không bao giờ cách xa nguy hiểm quá 3 feet, hay một con rắn “quái vật” lớn hơn anaconda gấp 5 lần? Sau đó, hãy đăng ký ngay bây giờ và bạn sẽ bắt đầu nhận được bản tin hàng ngày của chúng tôi hoàn toàn miễn phí.

Bài viết cùng chuyên mục