thế giới động vật

Khám phá 5 loài chim đã tuyệt chủng!

Booking.com

Các loài chim vô cùng đa dạng và có thể được tìm thấy trên khắp thế giới; chúng sinh sống ở mọi lục địa và được cho là một trong những nhóm động vật có xương sống phong phú nhất. Từ quan điểm tiến hóa hoặc lịch sử, sự đa dạng của chúng chỉ tăng lên. Trên thực tế, chúng có chung tổ tiên với loài bò sát (và nhiều người tin rằng chúng nên được phân loại như vậy), điều này sẽ làm cho tầng lớp chung của chúng thậm chí còn lớn hơn. Lớp chim có thể thuộc loại đa dạng nhất trên thế giới, nhưng những loài chim không còn sống trong thế giới của chúng ta thì sao? Bài viết này sẽ khám phá các loài chim ngoài cuộc sống, cụ thể là 5 loài chim thú vị đã tuyệt chủng.

Chim là gì?

Một con chim ruồi Anna đang bay và uống rượu từ cây Nho đỏ ở Bang Washington

Chim là động vật thuộc lớp Aves. Các đặc điểm đáng chú ý của nhóm này là lông vũ, mỏ không răng, đẻ trứng có vỏ cứng, bộ xương khỏe nhưng nhẹ, cùng các đặc điểm khác. Chúng phổ biến rộng rãi và có đủ các hình dạng và kích cỡ khác nhau. Loài chim nhỏ nhất còn sống là chim ruồi ong nặng 2,6 gram, trong khi loài chim sống lớn nhất là đà điểu nặng tối đa 145 kg, tương đương với hơn 55.700 con chim ruồi ong!

Trong số khoảng 11.154 loài chim đã biết, 1,4% đã tuyệt chủng và 22,4% hiện đang gần bị đe dọa, dễ bị tổn thương, nguy cấp hoặc cực kỳ nguy cấp.

Các loài chim đã tiến hóa như thế nào?

Therizinosaurus
Therizinosaurus: một con khủng long với một số đặc điểm giống loài chim

Catmando / Shutterstock.com

Điều đáng ngạc nhiên là bạn càng tìm hiểu về quá trình tiến hóa của loài chim, nó càng trở nên khó hiểu hơn. Các nhà khoa học ngày nay vẫn đang tìm hiểu và tranh luận những câu hỏi quan trọng liên quan đến nguồn gốc của các loài chim; tuy nhiên, những cuộc trò chuyện này vô cùng thú vị mặc dù không phải lúc nào cũng kết thúc bằng những câu trả lời cụ thể.

Một sự phá vỡ lớn trong sự hiểu biết về sự tiến hóa của loài chim xảy ra khi các nhà khảo cổ học phát hiện ra hóa thạch của loài khủng long giống chim có lông vũ. Trong những năm tiếp theo, hóa thạch khủng long có cấu trúc giống như cánh khác biệt đã được phát hiện. Ngày càng có nhiều thông tin chứng thực rằng những con khủng long này có nhiều điểm tương đồng về thể chất với các loài chim cổ đại và hiện đại, và chúng có khả năng đã thử nghiệm bay dưới dạng lượn hoặc nhảy.

Nguồn gốc của các loài chim Tranh luận

Vậy chim, khủng long và bò sát có liên quan như thế nào? Khủng long tự tin được xếp vào loại bò sát. Ngày càng có nhiều nhà khoa học nói rằng chim cũng nên được xếp vào nhóm bò sát. Điều này là do nhiều loài khủng long lông vũ và các loài chim thời kỳ đầu có chung một tổ tiên. Cuộc tranh luận khoa học đang diễn ra này thường được gọi là cuộc tranh luận “nguồn gốc của các loài chim”. Ví dụ, mặc dù nhiều nhà khoa học phân loại Archaeopteryx lithographica chắc chắn là một loài khủng long (và do đó là một loài bò sát), nhiều người tin rằng nó có thể được coi là loài chim đầu tiên. Chúng tôi sẽ thăm lại động vật hóa thạch này, nhưng nó và nhiều loài khác, rất quan trọng cần được đề cập bởi vì chúng là ví dụ cho những câu hỏi trong thế giới tự nhiên của chúng ta vẫn chưa được giải đáp. Bao gồm: những gì đủ điều kiện như một con chim ngay từ đầu?

Hãy cùng gặp gỡ một số loài chim tuyệt chủng thú vị, bao gồm một số loài có thể giúp các nhà khoa học giải đáp những bí ẩn này!

Archaeopteryx lithographica

Một Archaeopteryx hóa thạch với các đặc điểm hình thái của cả chim và khủng long

Mark Brandon / Shutterstock.com

Một loài chim tuyệt chủng tuyệt vời là Archaeopteryx lithographica, một ứng cử viên cho việc trở thành loài chim sớm nhất. Phát hiện và mô tả đầu tiên về loài này là vào năm 1861. Sau đó, trong năm 19thứ tự và đầu 20thứ tự nhiều thế kỷ, nó đã được các nhà khoa học chấp nhận rộng rãi như là loài chim đầu tiên. Một số loài (bao gồm các loài dưới đây) đã được phát hiện có thể ăn thịt Archaeopteryx và đủ điều kiện là chim, nhưng không có sự đồng thuận.

Archaeopteryx nhỏ hơn quạ và giống như nhiều loài chim có lông vũ, đôi cánh rộng và có thể bay. Việc phát hiện ra loài này rất quan trọng trong việc tìm hiểu sự tiến hóa của các chuyến bay vì bộ lông bay phát triển tốt của chúng. Một nghiên cứu vào năm 2011 dự đoán rằng Archaeopteryx hoàn toàn là màu đen hoặc ít nhất là chủ yếu là màu đen.

Một số đặc điểm giống khủng long không giống như các loài chim ngày nay bao gồm răng sắc nhọn, ba ngón tay có móng vuốt và đuôi hình quả trám. Nói chung, các đặc điểm vật lý đã biết của Archaeopteryx gần giống với một nhóm khủng long nhất định hơn là các loài chim hiện đại. Loài trung gian giữa khủng long và chim này sống trong kỷ Jura muộn khoảng từ 150,8 đến 148,5 triệu năm trước.

Aurornis xui

Khủng long đã tồn tại bao lâu trên trái đất
Một sự tái tạo nghệ thuật về phong cảnh thời kỳ kỷ Jura

Orla / Shutterstock.com

Các loài cổ đại Aurornis xui là một loài chim tuyệt chủng thú vị khác cũng được cho là loài chim đầu tiên. không giống Archaeopteryxloài này chắc chắn được phân loại là một loài chim và được cho là ăn thịt Archaeopteryx. Loài này được phát hiện lần đầu tiên vào năm 2013 và đã thay đổi những dự đoán trước đây về nguồn gốc của các loài chim. Cộng đồng khoa học hiện ủng hộ lý thuyết rằng Aurornis xui là nguồn gốc của tất cả các loài chim. Aurornis sống sớm hơn Archaeopteryx khoảng 10 triệu năm trong kỷ Jura muộn khoảng 160 triệu năm trước.

Xui loài Aurornis có kích thước tương tự như một con gà lôi và giống các loài chim hiện đại về nhiều mặt. Nó có đôi cánh tương đối rộng và gần như được bao phủ bởi lông vũ, bao gồm cả đuôi và chân. Sinh lý này, cùng với các đặc điểm khác, cho phép chúng bay, nhưng khả năng của chúng vẫn còn hạn chế.

Aurornis xui cũng có nhiều đặc điểm khác với các loài chim hiện đại. Ví dụ, Aurornis có một cái đuôi dài hình xương bao gồm 30 đốt sống. Loài chim cổ đại cũng có móng vuốt và chân tương tự như Archaeopteryxcũng như một số đặc điểm nguyên thủy khác.

Dodo Bird

Một cuộc giải trí nghệ thuật của hai con chim dodo ở một con lạch

Daniel Eskridge / Shutterstock.com

Chim dodo là một loài chim đã tuyệt chủng rất nổi tiếng và cũng có nhiều đặc điểm thú vị. Dodo (Raphus cucullatus) là một loài chim không biết bay còn sống trong kỷ Holocen (kỷ nguyên địa chất hiện tại) cách đây 11,7 nghìn năm, gần đây hơn nhiều so với ArchaeopteryxAurornis. Lần nhìn thấy chim dodo cuối cùng được xác nhận là vào năm 1662. Nó chỉ sống trên một hòn đảo nhỏ phía đông Madagascar có tên là Mauritius ở Ấn Độ Dương và họ hàng gần nhất của nó là chim bồ câu Nicobar. Dodos chủ yếu sinh sống ở các khu vực có cây cối rậm rạp và các khu vực ven biển khô hạn.

Các di tích hóa thạch cho thấy con chim dodo cao khoảng 1 mét và có thể nặng từ 23 đến 40 pound, có thể ngang với một con chó đực giống cái! Điều thú vị là một số nghiên cứu đã gợi ý rằng trọng lượng của họ dao động đáng kể theo sự thay đổi của các mùa trong năm. Các nhà khoa học khẳng định họ giảm cân khi trời nóng hơn và tăng cân khi trời mát hơn. Dodo cũng có một cái mỏ mạnh mẽ đặc biệt có một đầu móc. Hộp sọ của nó, không bao gồm mỏ, rộng hơn chiều dài và bằng một nửa chiều dài của mỏ. Dodo có thể có bộ lông màu xám nâu, chân không có lông màu vàng, đầu trần và một chùm lông ở đuôi. Ngoài ra, nó có đôi cánh nhỏ và một số đặc điểm sinh lý khác không tương thích với việc bay.

Chim dodo đã có ý nghĩa văn hóa quan trọng mặc dù chỉ có một vài lần con người nhìn thấy. Trước khi tuyệt chủng, nó là biểu tượng của sự háu ăn trong văn học châu Âu vì hình dáng tròn trịa. Trong thời gian gần đây, loài chim dodo đã trở thành chủ đề của các phép loại suy phổ biến – ví dụ như câu nói “câm như một dodo” để chỉ sự ngu ngốc, hoặc “chết như một dodo” để chỉ một cái gì đó chắc chắn đã chết hoặc lỗi thời. Trong một bối cảnh nghiêm túc hơn, chim dodo cũng được in trên quốc huy của quê hương nó, Mauritius.

Loại bồ câu rừng

Loại bồ câu rừng
Một con chim bồ câu chở khách đã được đánh thuế được trưng bày trong viện bảo tàng

ChicagoPhotographer / Shutterstock.com

Một loài chim tuyệt chủng khác là chim bồ câu chở khách (Ectopistes migratorius). Chim bồ câu chở khách chính thức tuyệt chủng vào năm 1914, chỉ khoảng 108 năm trước! So với hàng triệu năm, một số loài ở trên đã tuyệt chủng, thì gần đây chim bồ câu chở khách vẫn còn khá đẹp! Chim bồ câu chở khách có biệt danh vì những hành vi di cư của nó. Chúng sống lang thang, có nghĩa là chúng sẽ di cư liên tục để tìm kiếm thức ăn theo từng đàn khổng lồ; trên thực tế, nó là loài chim đông dân nhất ở Bắc Mỹ với từ 3 triệu đến 5 triệu con! Tuy nhiên, sự suy giảm của nó là do tình trạng săn bắn quá mức ngày càng gia tăng cùng với sự xâm chiếm Bắc Mỹ của người châu Âu.

Chim bồ câu chở khách cũng có nhiều đặc điểm độc đáo. Con chim này cực kỳ nhanh và có thể bay với tốc độ lên đến 62 dặm một giờ – nhanh hơn cả một chiếc ô tô trên đường cao tốc! Ngoài ra, chim bồ câu chở khách được biết là hợp tác và bay theo nhóm lớn như một chiến lược để giảm bớt mối đe dọa từ những kẻ săn mồi. Việc tập trung với số lượng lớn làm giảm xác suất bị giết của bất kỳ cá thể chim nào. Đây được gọi là sự châm biếm động vật ăn thịt. Những con chim bay thành từng nhóm lớn và dày đặc đến nỗi một số báo cáo trong tài liệu lịch sử mô tả chúng là “làm đen bầu trời”.

Hawaiian Honeycreeper

Chim mật Hawaii là một loài chim đặc hữu mới tuyệt chủng ở Hawaii
Loài ong mật Hawaii hiện được xếp vào loại đã tuyệt chủng

Thomas Chlebecek / Shutterstock.com

Chim mật Hawaii là một loài chim tuyệt chủng tuyệt vời, bạn đoán nó – sống ở Hawaii. Đặc biệt hơn, chúng là loài đặc hữu của hòn đảo Honolulu. Điều này có nghĩa đó là nơi duy nhất trên thế giới có thể tìm thấy chúng. Theo IUCN, loài ong mật Hawaii được xếp vào loại đã tuyệt chủng. Chúng là họ hàng gần của loài chim hồng tước vẫn còn sống, nhưng chúng có nhiều cách thích nghi khiến chúng trở nên độc nhất vô nhị so với những loài họ hàng này.

Bức xạ thích ứng trong Honeycreepers Hawaii

Có sự đa dạng và biến đổi đáng kể của nhiều đặc điểm thể chất bên trong những con ong mật Hawaii. Điều này là do một quá trình được gọi là bức xạ thích ứng. Bức xạ thích ứng là khi các nhóm cùng loài sống trong các hốc sinh thái mới hoặc trải qua các lực môi trường làm thay đổi nguồn tài nguyên sẵn có và chúng nhanh chóng thích nghi với môi trường mới, khác biệt của chúng. Sau đó, chúng phát triển các đặc điểm khác nhau rõ rệt trong cùng một loài. Quá trình này có thể dẫn đến sự hình thành, hoặc sự khác biệt của một hoặc nhiều nhóm từ loài tổ tiên để tạo ra loài mới. Có thể cho rằng ví dụ nổi tiếng nhất về bức xạ thích ứng là về những con chim sẻ của Darwin ở Quần đảo Galapagos. Ví dụ tiếp theo được biết đến nhiều nhất về bức xạ thích ứng có khả năng là loài ong mật Hawaii.

Trong trường hợp của loài ong mật Hawaii, sự thay đổi lớn về kích thước và hình dạng mỏ của chúng là minh chứng cho bức xạ thích ứng. Tổ tiên của loài ong mật đã tạo ra nhiều dạng khác nhau có thể lấp đầy các hốc sinh thái khác nhau. Các hốc này khác nhau theo loại thức ăn sẵn có. Do đó, không phải tất cả các hình dạng mỏ đều có thể tiếp cận thức ăn ở các khu vực khác nhau. Nhiều loài ong mật là loài ăn mật, có nghĩa là chúng ăn mật hoa của các loài thực vật có hoa. Những con chim này đã tiến hóa chiếc mỏ dài, mỏng và cong có thể thăm dò sâu thành một bông hoa hình phễu. Những người khác là động vật ăn côn trùng, nghĩa là chúng ăn côn trùng. Những chiếc bánh mật này có những tờ tiền thẳng, mỏng phù hợp hơn với thị trường ngách đó. Những loài khác là những loài đặc biệt đã phát triển một chiếc mỏ cụ thể cho các loại thực phẩm cụ thể như một số loại hạt hoặc hạt cứng. Có rất nhiều biến thể khác trong loài này khiến nó trở thành một ví dụ tuyệt vời về bức xạ thích ứng và sự đa dạng trong một loài.

Nhiều loài chim đang bị tuyệt chủng?

Cần cẩu đang đứng trong đầm lầy, cận cảnh
Sếu vồ là một trong những loài chim lớn nhất ở Bắc Mỹ và đang suy giảm do bị săn bắt quá mức

GTS Productions / Shutterstock.com

Thật không may, nhiều loài chim đang trải qua sự suy giảm dân số ngày càng nghiêm trọng. Theo Sách đỏ của IUCN năm 2019, hàng trăm loài chim, bao gồm chim ruồi rừng ngập mặn, đà điểu Somali, sếu chân vịt và khoảng 457 loài khác, đang có nguy cơ tuyệt chủng. Nhiều loài khác được xếp vào nhóm gần bị đe dọa, dễ bị tổn thương và cực kỳ nguy cấp. Một lý do chính cho sự suy giảm của rất nhiều loài gia cầm là sự phá hủy môi trường sống do con người gây ra. Các hoạt động khai thác gỗ làm cạn kiệt các khu rừng mà nhiều loài chim sinh sống. Khí thải từ ô tô, nhà máy, nhà máy hóa chất gây ô nhiễm bầu khí quyển và ảnh hưởng đến mọi hệ sinh thái trên trái đất. Hóa chất thải ra từ các trang trại công nghiệp và thuốc diệt côn trùng cũng ảnh hưởng tiêu cực đến nhiều loài chim. Thật không may, trừ khi có sự thay đổi mạnh mẽ trong hoạt động của con người trong tương lai gần, nhiều loài chim sẽ bị tuyệt chủng.

Tiếp theo

Bài viết cùng chuyên mục