thế giới động vật

Khám phá 5 loài rắn tuyệt chủng hấp dẫn!

Booking.com

Nhiều người có thể nhảy dựng lên nếu họ nghe thấy tiếng rít và lạch cạch hoặc nhìn thấy vật gì đó bị trượt chân. Mặc dù rắn có thể là loài động vật rất đáng sợ, nhưng chúng lại rất thú vị. Rắn có một lịch sử tiến hóa vô cùng lâu đời của những loài phi thường; trên thực tế, những con rắn thực sự thuộc phân bộ Serpentes đã tồn tại 112 triệu năm! Để nhìn nhận điều đó, loài người sơ khai chỉ xuất hiện cách đây khoảng 6 triệu năm. Trong suốt 112 triệu năm đó và trong số các tổ tiên thậm chí trước đó, có một số loài rắn được quan tâm đặc biệt. Bài viết này sẽ khám phá 5 loài rắn đã tuyệt chủng và tìm hiểu dòng dõi lâu đời này đa dạng như thế nào!

Rắn ở đâu trong vương quốc động vật?

Một con rắn đuôi chuông bằng gỗ săn mồi
Rắn thuộc bộ Squamata với thằn lằn, bắt nguồn từ tiếng Latin squatmatus có nghĩa là “có vảy.”

Tất cả các loài rắn thuộc lớp Reptilia cùng với thằn lằn, cá sấu, rùa và các động vật giống thằn lằn được gọi là tuataras, loài đặc hữu của New Zealand. Rắn và thằn lằn được phân biệt với cá sấu, rùa và tuataras vì vảy của chúng. Rắn thuộc bộ Squamata với thằn lằn, bắt nguồn từ tiếng Latin squatmatus có nghĩa là “có vảy.” Hơn nữa, rắn thuộc phân loài Serpentes.

Điều thú vị là việc phân loại các loài bò sát như một lớp và việc phân loại thứ tự trong lớp đang được tranh luận ngày nay. Một số nhà sinh vật học cho rằng nên giải thể lớp chim Aves và kết hợp với loài bò sát. Phân tích DNA gần đây đã cung cấp bằng chứng về mối quan hệ tiến hóa chặt chẽ giữa chim và bò sát. Ví dụ, cá sấu có quan hệ họ hàng gần với các loài chim hơn là với tất cả các loài bò sát sống khác!

Để đọc thêm về nguồn gốc của các loài chim, bấm vào đây!

Để đọc thêm về mối quan hệ giữa các loài cá sấu và các loài chim, hãy nhấp vào đây!

Con rắn là gì?

Rắn chuông trên đá
Rắn có nhiều khớp trong hộp sọ cho phép chúng ăn những con mồi lớn hơn nhiều lần so với đầu của chúng.

Vì vậy, chúng tôi biết nơi rắn phù hợp với vương quốc động vật; chúng ta hãy tìm hiểu thêm về các loài rắn. Rắn là loài bò sát có vảy, không chân, thuôn dài. Chúng là loài ăn thịt, nghĩa là chúng ăn thịt. Trên thực tế, rắn có nhiều khớp trong hộp sọ cho phép chúng ăn những con mồi lớn hơn nhiều lần so với đầu của chúng. Một số loài rắn đẻ trứng, và một số loài đẻ non. Ngoài ra, rắn trải qua một quá trình thú vị gọi là lột xác, nơi chúng thường xuyên rụng một lớp da. Ba nghìn chín trăm loài rắn tồn tại trên khắp thế giới ở mọi lục địa, ngoại trừ Nam Cực và ngoại trừ New Zealand, Greenland, Iceland và Ireland. Thật thú vị, một loài được gọi là European Viper thậm chí còn sống ở một phần của Vòng Bắc Cực ở Bắc Âu! Để tìm hiểu thêm về lý do tại sao không có rắn ở New Zealand, hãy theo liên kết này!

Ở đây chúng ta sẽ gặp loài rắn lâu đời nhất từ ​​trước đến nay, một loài rắn là dạng chuyển tiếp từ tổ tiên thằn lằn, loài rắn lớn nhất từ ​​trước đến nay, loài rắn lớn nhất từ ​​trước đến nay và một loài rắn mù tuyệt chủng.

Rắn rạng đông (Eophis underwoodi)

Stegosaurus
Stegosaurus là một loài khủng long thyreophoran và là một trong những loài khủng long nổi tiếng nhất của kỷ Jura.

Daniel Eskridge / Shutterstock.com

Loài rắn đã tuyệt chủng lâu đời nhất tồn tại trong hồ sơ hóa thạch là Eophis underwoodi, hay nói một cách thông tục là Dawn Snake. Rắn Bình minh có mặt trên Trái đất trong kỷ Jura giữa, tức là trong kỷ Jura. Kỷ Jura giữa được xếp vào khung thời gian từ khoảng 174 đến 163 triệu năm trước. Loài này lâu đời đến nỗi nó vẫn sống sót sau vụ va chạm của tiểu hành tinh gây ra sự tuyệt chủng của loài khủng long!

Các Eophis underwoodi các loài sinh sống ở Anh ngày nay, nhưng sự phân bố của nó không hoàn toàn được hiểu rõ do dữ liệu hóa thạch có sẵn. Bằng chứng hóa thạch mà loài này được mô tả là một mảnh xương hàm dưới được tìm thấy trong một mỏ đá ở Anh. Có giả thuyết cho rằng Rắn Bình Minh vẫn giữ lại đôi chân nhỏ từ tổ tiên thằn lằn của nó, có vảy và có đầu giống rắn.

Để tìm hiểu thêm về loài rắn lâu đời nhất và quá trình tiến hóa sớm của rắn, hãy nhấp vào đây!

Eupodophis descouensi

Eupodophis descouensi tồn tại khoảng 92 triệu năm trước trong kỷ Phấn trắng muộn.

Tác phẩm riêng / Creative Commons – Giấy phép

Eupodophis descouensi là một loài rắn biển cổ đại, là dạng chuyển tiếp quan trọng giữa thằn lằn và rắn cụt chi. Như vậy, con rắn này vẫn giữ được hai chi sau, nhưng các chi này không có xương phalange và xương cổ chân nên vô dụng. Một đặc điểm được giữ lại từ loài tổ tiên nhưng không giữ lại chức năng của nó được gọi là cấu trúc tiền đình, giống như xương cụt của con người. Loài này tồn tại khoảng 92 triệu năm trước trong kỷ Phấn trắng muộn, gần đây hơn nhiều so với Eophis underwoodinhưng vẫn còn rất lâu trước đây!

Về sinh lý học của Eupodophis descouensi, nhiều đặc điểm giống với bò sát hiện đại, nhưng cũng có một số điểm khác biệt. Ngoài các chi sau nguyên thủy, loài sinh vật biển này còn có một chiếc đuôi giống mái chèo hỗ trợ hiệu quả bơi lội. Ngoài ra, mặc dù chúng không có cổ chân và phalang ở chi sau, chúng vẫn giữ được xương đùi, xương chày và xương mác ở mỗi chi. Giải phẫu của chi tiền đình của chúng thực sự khá giống với các loài thằn lằn (còn sống) còn tồn tại.

Để tìm hiểu thêm về Eupodophis giải phẫu học, bấm vào đây!

Rắn nhân dân (Laophis crotaloides)

Cận cảnh rắn chuông lưng kim cương phương Đông
Rắn đuôi chuông Diamondback phương Đông hiện đại là loài rắn lớn nhất còn sống.

Laophis crotaloides là một loài rắn đã tuyệt chủng thuộc họ Viper. Họ viper, Viperidae, bao gồm nhiều loài còn sống đến ngày nay, bao gồm cả loài bọ hung. Vipers thường đẻ con còn sống, trong khi hầu hết các loài rắn khác đều đẻ trứng. Chi Laophis xuất phát từ tiếng Hy Lạp cổ đại, có nghĩa là “Rắn của Nhân dân”. Rắn Nhân dân được tìm thấy ở miền bắc Hy Lạp và đạt chiều dài tối đa 10-13 feet và trọng lượng tối đa là 57 pound! Trọng lượng đáng kinh ngạc này khiến Laophis crotaloides trở thành loài viper lớn nhất chưa được phát hiện. Loài viper lớn nhất còn sống hiện nay là rắn đuôi chuông Eastern Diamondback có thể đạt trọng lượng tối đa 35 pound – một phần nhỏ so với kích thước của Rắn Nhân dân cổ đại!

Các Laophis crotaloides đã tạm thời bị xóa khỏi lịch sử khi mẫu vật loại của nó bị mất. Một loại mẫu vật, hay còn gọi là holotype, là hóa thạch đầu tiên được phát hiện dựa trên đó một loài mới. Rắn Nhân dân được mô tả lần đầu tiên vào năm 1857, nhưng khi hóa thạch ban đầu bị mất, loài này về cơ bản đã bị lãng quên cho đến khi một hóa thạch mới được phát hiện vào năm 2014.

Để tìm hiểu thêm về việc khám phá lại Laophis crotaloidesbấm vào đây!

Titanoboa cerrejonensis

Titanoboa trên đồng cỏ
Titanoboa có thể đạt chiều dài 47 feet và trọng lượng là 2.500 pound!

Michael Rosskothen / Shutterstock.com

Titanoboa cerrejonensis là loài rắn lớn nhất đã tuyệt chủng và là loài rắn lớn nhất từng sống! Loài rắn khổng lồ này sống cách đây từ 60 đến 58 triệu năm ở vùng đất bây giờ là Colombia và được mô tả lần đầu tiên gần đây vào năm 2009. Titanoboa có thể đạt chiều dài 47 feet và trọng lượng là 2.500 pound! Con số đó có thể so sánh với trọng lượng của một con tê giác đen (1,720-3,080 pound)! Người giữ kỷ lục trước đó về loài rắn lớn nhất từng thuộc về Gigantophis, dài khoảng 35 ft. Con rắn lớn nhất còn sống hiện nay là anaconda xanh có chiều dài tối đa khoảng 30 feet và trọng lượng khoảng 550 pound – rất nhỏ so với Titanoboa cerrejonensis cổ đại!

Titanoboa cũng có cấu trúc giải phẫu độc đáo ngoài kích thước đáng kinh ngạc của nó. Những đặc điểm thú vị của hộp sọ con rắn cho thấy nó có chế độ ăn kiêng ăn thịt (dựa trên cá). Nó có những chiếc răng độc đáo và một vòm miệng trông giống với sự thích nghi được quan sát thấy ở nhiều loài rắn hiện đại.

Thật thú vị, nghiên cứu về Titanoboa đã khiến các nhà khoa học tin rằng khí hậu ở xích đạo trong thời gian đó nóng hơn so với ước tính trước đây. Giới hạn đối với kích thước tối đa của động vật là tốc độ trao đổi chất của nó, điều này ảnh hưởng lớn đến quá trình điều nhiệt (cách động vật điều chỉnh nhiệt độ cơ thể). Một con vật có kích thước của Titanoboa sẽ không tồn tại trong những nhiệt độ trước đây được cho là tồn tại vào thời điểm đó và sẽ yêu cầu một môi trường nhiệt độ cao hơn nhiều. Điều này đã khiến các nhà khoa học phải xem xét lại giả thuyết của họ khi đưa ra dữ liệu mới.

Bấm vào đây để đọc thêm về cách Titanoboa đã ảnh hưởng đến sự hiểu biết của chúng ta về khí hậu xích đạo!

Madatyphlops cariei

Rắn Ngải tựa đầu vào một tảng đá
Tất cả các loài Madatyphlops, như Rắn giun của Hoffstetter, đều bị mù.

Mike Wilhelm / Shutterstock.com

Một loài rắn tuyệt chủng khác là Madatyphlops cariei, còn được gọi là Hoffstetter’s Worm Snake. Con rắn nhỏ hơn này khoảng 8 inch. Vì vậy, nếu 71 người trong số họ có mõm thẳng hàng đến đuôi, chúng sẽ có cùng chiều dài với Titanoboa! Hoffstetter’s WormSnake chỉ mới được xếp vào danh sách các loài có nguy cơ tuyệt chủng vào năm 1994 bởi IUCN. Nó chỉ sống ở một đảo quốc ở Ấn Độ Dương có tên là Mauritius. Có 14 loài liên quan khác trong chi Madatyphlops vẫn còn sống cho đến ngày nay, chủ yếu sống ở Madagascar và ít phổ biến hơn trên quần đảo Comoro.

Tất cả các loài Madatyphlops, giống như Hoffstetter’s Worm Snake, đều bị mù. Trên thực tế, tất cả 278 loài trong họ Typhlopidae đều bị mù! Rắn Hoffstetter’s Worm vẫn giữ lại cấu trúc giống như mắt, nhưng chúng có chức năng không đáng kể và do đó được coi là cấu trúc tiền đình, giống như chi sau của loài Eupodophis đã đề cập trước đó. Ngoài ra, không giống như hầu hết các loài rắn nhưng cũng giống như hầu hết các loài rắn mù, Rắn giun Hoffstetter không có hàm dưới bị lệch, điều này hạn chế khẩu phần ăn của nó đối với những sinh vật nhỏ hơn khẩu hình miệng của nó. Loài rắn này cũng có cơ chế sinh lý học độc đáo, tiến hóa trong điều kiện đào hang và ánh sáng yếu khi sống dưới lòng đất.

Để đọc thêm về các loài rắn mù thuộc họ Typhlopidae, hãy nhấp vào đây!

Ngày nay các loài rắn còn tồn tại đang hoạt động như thế nào?

Cây viper bụi gai trong hoa
Tuy nhiên, tất cả các loài rắn đều có một lịch sử rất phức tạp và thú vị mà các nhà khoa học vẫn đang cố gắng làm sáng tỏ trong nghiên cứu hiện tại.

iStock.com/Mark Kostich

Các loài sinh vật còn sống, nghĩa là những loài còn sống ngày nay, đang sinh sôi nảy nở và phân bố trên khắp thế giới. Rắn sống ở mọi môi trường sống, từ rừng mưa nhiệt đới ở Amazon đến lãnh nguyên Bắc Cực ở Bắc Âu. Mặc dù Danh sách Đỏ của IUCH phân loại một số loài là “ít được quan tâm nhất”, một số loài hiện đang bị đe dọa và nhiều loài được phân loại là “thiếu dữ liệu”, cho thấy rằng tình trạng bảo tồn của chúng không thể được xác định dựa trên dữ liệu hiện có.

Nhiều loài rắn là “hóa thạch sống”, cho thấy rằng chúng đã tồn tại ở dạng hiện tại trong một thời gian dài vô cùng với sự thay đổi tiến hóa rất ít. Các loài khác là hậu duệ của một dòng dõi lâu đời và đa dạng. Tuy nhiên, tất cả các loài rắn đều có một lịch sử rất phức tạp và thú vị mà các nhà khoa học vẫn đang cố gắng làm sáng tỏ trong nghiên cứu hiện tại.

thông tin thêm

Tùy chọn Rắn thú cưng tốt nhất - boa constrictor
Boa constrictors là loài rắn không có nọc độc, nổi tiếng với phương pháp khuất phục con mồi: siết chặt hoặc siết chặt nó cho đến chết.

Natalia Kuzmina / Shutterstock.com

Như chúng ta đã tìm hiểu, rắn đã tuyệt chủng là loài động vật vô cùng ngầu với nhiều cách thích nghi độc đáo và hấp dẫn. Dưới đây là các liên kết bổ sung đến các bài báo và giấy tờ liên quan đến rắn.

  • Để tìm hiểu tổng quát hơn về rắn, bấm vào đây!
  • Để tìm hiểu thêm về mười loài rắn độc nhất hoặc mười loài rắn độc lớn nhất, hãy nhấp vào các liên kết này!
  • Để tìm hiểu thêm về sự tiến hóa của nanh nọc độc, hãy nhấp vào đây!
  • Để tìm hiểu về cách chữa trị rắn cắn, bấm vào đây!
  • Để tìm hiểu thêm về sự thích nghi ở rắn sống trên cây, hãy nhấp vào đây!
  • Để tìm hiểu thêm về việc sử dụng hệ gen và mẫu hóa thạch để hiểu nguồn gốc của loài rắn, hãy nhấp vào đây!

Khám phá “Quái vật” Rắn to gấp 5 lần Anaconda

Mỗi ngày AZ Animals gửi một số sự kiện đáng kinh ngạc nhất trên thế giới từ bản tin miễn phí của chúng tôi. Bạn muốn khám phá 10 loài rắn đẹp nhất thế giới, một “đảo rắn” nơi bạn không bao giờ cách xa nguy hiểm quá 3 feet, hay một con rắn “quái vật” lớn hơn anaconda gấp 5 lần? Sau đó, hãy đăng ký ngay bây giờ và bạn sẽ bắt đầu nhận được bản tin hàng ngày của chúng tôi hoàn toàn miễn phí.

Bài viết cùng chuyên mục