thế giới động vật

Khám phá lý do tại sao thác Niagara lại khô (Và tại sao nó sẽ khô lại)

Booking.com

Thác Niagara là nơi có ba thác nước lớn trong Công viên Tiểu bang Thác Niagara. Mỗi năm, 8 triệu người đổ xô đến xem thác nước hùng vĩ giáp ranh giữa New York và Canada. Không có gì ngạc nhiên là tại sao.

Trong khu vực dành cho khách du lịch, bạn có thể nhìn lên và thấy những thác nước khổng lồ và ngoạn mục. Nước chảy xiết và rơi đầy ân tình. Ngay cả trong những tháng mùa đông lạnh giá khi hầu hết các vùng nước đóng băng, bạn vẫn có thể ngắm nhìn dòng nước Niagara đang nhỏ giọt xuống dòng thác. Biết nơi này lộng lẫy như thế nào, bạn có thể tưởng tượng được nếu nước vừa dừng lại không? Điều này thực sự đã xảy ra trong những năm 1960!

Hãy tiếp tục đọc để khám phá lý do tại sao Thác Niagara đã từng khô cạn và tại sao nó sẽ khô trở lại.

Tại sao thác Niagara lại khô?

Quân đoàn Hoa Kỳ. của Kỹ sư làm khô thác Mỹ để nghiên cứu xói mòn.

CPQ / Shutterstock.com

Vậy chuyện gì đã xảy ra? Điều gì đã khiến kỳ quan Bắc Mỹ tạo bọt và sương mù khô đi? Trong khi hầu hết mọi người sẽ cho rằng đó là do tự nhiên hoặc do thời tiết gây ra, nhưng điều này là sai sự thật. Thác Niagara cố ý cạn kiệt vì một cuộc nghiên cứu!

Theo trang web chính thức của Niagara Falls USA, Quân đoàn Hoa Kỳ. of Engineers đã tắt thác American và Bridal Veil để nghiên cứu tác động của xói mòn. Chúng ta vẫn đang nhìn thấy những tác động của xói mòn ngày nay.

Nhưng, họ đã làm điều đó như thế nào? Vâng, nó không phải là dễ dàng. Đầu tiên, nhóm nghiên cứu đã sử dụng 27.800 tấn đất đá để xây dựng một con đập cao 600 feet. Con đập này hoạt động như một điểm dừng và ngăn dòng nước chảy đến thác American. Ngay sau khi xây dựng đập, các nhà nghiên cứu có thể nhìn thấy ‘mặt’ hoặc đáy của con đập. Sử dụng máy thổi cát, họ thổi cát những viên sỏi và đá rời và thêm một chất rắc để tưới lên lớp đá phiến sét.

Các nhà nghiên cứu đã không để dự án trắng tay. Thay vào đó, nhóm đã nghiên cứu tác động của xói mòn trong 6 tháng. Mục đích là để tìm ra giải pháp cho vấn đề xói mòn lớn, gây ra các vết trượt đá nguy hiểm. Thông tin họ thu được được sử dụng để tạo lối đi trực tiếp dưới lòng sông cho khách du lịch bổ sung.

Sau sáu tháng nghiên cứu, nhóm nghiên cứu đã hoàn thành công việc của mình và thác đã được ‘bật lên’. Trong vòng chưa đầy hai giờ sau khi mở một đoạn sông đến thác, nước đã đổ ngược trở lại, tạo nên màn sương mù mang tính biểu tượng của Thác nước Mỹ.

Nó sẽ khô lại?

Vấn đề xói mòn vẫn chưa biến mất. Trên thực tế, thác Niagara tiếp tục bị xói mòn, gây ra các điểm yếu trong lòng đất và các đường trượt đá. Một số báo cáo chỉ ra rằng ‌New York sẽ tắt ngọn thác ngoạn mục trong vòng 2-3 năm tới. Tuy nhiên, không có gì là chắc chắn, hoặc đã được công bố.

Tại sao? Hai cây cầu 115 tuổi rất cần được nâng cấp. Theo thời gian, cấu trúc bị mài mòn. Hai cây cầu đã có những ngày tốt đẹp hơn và được xây dựng từ năm 1900 đến năm 1901. Cây cầu chạy qua sông Niagara phía trên thác American và dành cho ô tô và người đi bộ. Hiện tại, các cây cầu đã bị đóng cửa và thay vào đó là cầu giàn tạm thời, nhưng chúng chắn một phần tầm nhìn của hàng triệu du khách bay và lái xe đến xem.

Đáng buồn thay, có rất nhiều ẩn số. Bang New York và các quan chức khác đang làm việc cùng nhau để quyết định về thiết kế và vật liệu cây cầu mới. Đồng thời, các kỹ sư đang tìm kiếm những cách sáng tạo để khử nước cho thác American mà không ảnh hưởng đến động vật hoang dã và phần còn lại của các thác trong cùng khu vực.

Lịch sử của thác Niagara

Khám phá Thác Niagara bao nhiêu tuổi và nó được hình thành như thế nào Ảnh bìa
Một nhà thám hiểm người Pháp, Cha Louis Hennepin, đã ‘khám phá’ ra thác nước hùng vĩ vào tháng 12 năm 1678.

YingHui Liu / Shutterstock.com

Vào cuối kỷ băng hà, có khả năng là 12.000 năm trước, thác Niagara đã được hình thành. Trong hơn 200 năm, khách du lịch đã đến công viên tiểu bang để ngắm những thác nước tuyệt đẹp, nhưng rất lâu trước khi khách du lịch đến khu vực này, người Mỹ bản địa đã sống gần dòng nước chảy xiết.

Các nhà khoa học tin rằng khi các sông băng tan chảy vào cuối kỷ băng hà, nước đã rút cạn sông Niagara. Không còn nơi nào để đi, nước tràn qua rìa của Vách đá Niagara.

Trong một trăm năm tới, dòng nước chảy xiết đã bào mòn đá và các nguồn tài nguyên thiên nhiên để tạo ra những thác nước ào ạt mà chúng ta biết ngày nay. Cha Louis Hennepin, một nhà thám hiểm người Pháp, đã ‘khám phá’ ra thác nước hùng vĩ vào tháng 12 năm 1678. Nhà thám hiểm đã nhân cơ hội này tuyên bố vùng đất này là một phần của nước Pháp và xây dựng các pháo đài ở miệng thác, hiện vẫn còn đó!

Xói mòn sẽ tiếp tục đeo bám tại thác Niagara theo thời gian. Người ta tin rằng trong khoảng 50.000 năm hoặc lâu hơn, thác sẽ xói mòn con đường đến Hồ Erie. Giống như tất cả các đặc điểm địa chất, sự kết thúc của thác Niagara sẽ đến, nhưng không phải trong cuộc đời của bất kỳ ai mà bạn sẽ biết!

Sự đa dạng sinh học của thác Niagara

hươu đuôi trắng
Hươu đuôi trắng rất phổ biến ở gần thác Niagara.

iStock.com/Lynn_Bystrom

Với dòng nước chảy xiết và mạnh như thế nào ở thác Niagara, có lẽ khó có thể tưởng tượng được các loài động vật sống dưới nước, nhưng chúng lại có! Trên thực tế, trong hơn 400 mẫu đất, bạn có thể tìm thấy ít nhất 300 loài chim như diệc xanh, chim chích, én và chim sẻ.

Khi công viên tiểu bang mở cửa, bạn có thể đi những con đường mòn đi bộ đường dài để đi dạo tuyệt đẹp. Trong quá trình đi dạo, diều hâu đuôi đỏ, cáo đỏ và hươu đuôi trắng thường gặp. Thật thú vị khi nhìn thấy một con gấu đen hoặc sư tử núi, những kẻ săn mồi lớn này rất nhút nhát và hiếm gặp. Gấu đen ở riêng và báo sư tử đã không được ghi nhận chính thức ở khu vực Niagara kể từ những năm 1800.

Còn bên trong thác thì sao? Có một quần thể cá đa dạng ở cả hạ lưu và thượng lưu sông Niagara. Đừng lo lắng về việc cá lặn xuống dòng sông thấp hơn từ đỉnh thác! Họ là những vận động viên bơi lội mạnh mẽ và ngay cả khi họ đi qua thác; họ thường sống sót nhất! Nhưng, những con chim đói chờ chúng ở phía dưới.

Nếu bạn thích câu cá, có rất nhiều khu vực ở sông Niagara được nhà nước cho phép. Các loài cá như walleye, cá hồi, cá vược miệng nhỏ, cá vược miệng lớn, cá rô vàng và cá vược thường phổ biến ở khắp các sông.

Sự thật thú vị về thác Niagara

Bạn muốn tiếp tục tìm hiểu về những thác tuyệt đẹp này? Hãy tiếp tục đọc những sự kiện thú vị của chúng tôi!

  • Chỉ trong một giây, 3.160 tấn nước đã tràn qua thác Niagara.
  • Trước khi xây dựng cây cầu treo đầu tiên, không có sóc đen ở thác Niagara. Trên thực tế, chúng có nguồn gốc từ Canada. Giờ đây, bạn có thể nhìn thấy hàng trăm, nếu không muốn nói là hàng nghìn con sóc đen trong khu vực.
  • Không có quốc gia nào sở hữu toàn bộ thác Niagara, nhưng có một ranh giới rõ ràng được vẽ trên bản đồ.
  • Hồ Huron, St. Clair, Superior, Michigan và Erie cung cấp nước cho thác Niagara.
  • Trong quá trình xây dựng Nhà máy điện Robert Moses ở Lewiston, 20 công nhân xây dựng đã chết.

Bài viết cùng chuyên mục