thế giới động vật

Khám phá một trong những siêu động vật ăn thịt đầu tiên trên Trái đất – Sinh vật giống tôm và lớn bằng con người

Booking.com

Hơn nửa tỷ năm trước, những kẻ săn mồi kỳ lạ trên thế giới được cho là Anomalocaris, một trong những thợ săn lớn nhất thời đó. Xác định sai kéo dài hàng thập kỷ Anomalocaris là một sinh vật lớn, giống như tôm, tồn tại trong kỷ Cambri, là thời kỳ địa chất đầu tiên của Kỷ nguyên Palaeozoic. Những sinh vật này lần đầu tiên được phát hiện trong đá phiến sét Ogygopsis, và các bộ phận hóa thạch đầu tiên được cho là hoàn toàn thuộc về ba sinh vật khác nhau. Lịch sử thú vị của những sinh vật to lớn và bất thường này cho chúng ta cái nhìn sâu sắc về cách các sinh vật biển có thể đã tiến hóa qua hàng triệu năm dưới nước. Đọc tiếp để khám phá mọi thứ bạn cần biết về một trong những kẻ săn mồi siêu hạng đầu tiên trên Trái đất!

Anomalocaris là gì?

Siêu động vật ăn thịt đầu tiên trên Trái đất là một sinh vật khổng lồ giống tôm
Anomalocaris là một sinh vật lớn giống tôm sống trong kỷ Cambri.

Chấm Yeti / Shutterstock.com

Anomalocaris là một sinh vật biển đã tuyệt chủng được cho là có quan hệ họ hàng gần với động vật chân đốt tổ tiên và chúng giống một loài tôm đất khổng lồ, hiện đại hóa. Những sinh vật này có cơ thể được chia thành nhiều đoạn khác nhau, với ba cặp vây mở rộng hướng lên trên và một chiếc quạt đuôi lớn.

Chúng được cho là những sinh vật biển sống ở đại dương, đó là lý do tại sao có thể tìm thấy di tích hóa thạch của chúng trong đá phiến sét. Chúng được tìm thấy trên khắp Trung Quốc, Utah, Greenland và Úc và tên Anomalocaris có nghĩa là “tôm không bình thường”.

Đây là những sinh vật ăn thịt sống trong kỷ Cambri và được coi là một chi phóng xạ đã tuyệt chủng vốn là một nhóm động vật chân đốt phân hóa sớm. Các nhà khoa học tin rằng Anomalocaris là họ hàng xa của cua, tôm và tôm hùm hiện đại của chúng ta.

Các Anomalocaris đã không tồn tại sau vụ tuyệt chủng hàng loạt vào cuối kỷ Cambri và chúng đã bị tiêu diệt cùng với 90% dân số trái đất trong Đại tuyệt chủng kỷ Permi, để lại cho sinh vật bí ẩn này một bí ẩn khiến các nhà khoa học và nhà nghiên cứu tò mò trong nhiều thế kỷ.

Ai đã phát hiện ra Anomalocaris?

Một phần của hóa thạch Anomalocaris.  Chỉ thông qua việc nghiên cứu những hóa thạch này, các nhà khoa học mới phát hiện ra bản chất thực sự của những loài động vật có trước con người.
Một phần của hóa thạch Anomalocaris. Chỉ thông qua việc nghiên cứu những hóa thạch này, các nhà khoa học mới phát hiện ra bản chất thực sự của những loài động vật có trước con người.

Gavin Howard / Shutterstock.com

Những sinh vật này lần đầu tiên được xác định vào năm 1892 bởi Joseph Fredrick Whiteaves ở British Columbia trong đá phiến sét Ogygyopsis. Các ví dụ khác của Anomalocaris được phát hiện bởi Charles Doolittle Walcott trong đá phiến Burgess.

Hóa thạch của Anomalocaris đã được xác định sai và được cho là thuộc về ba loài động vật khác nhau cho đến khi việc xác định được Derek Briggs và Harry Whittington sửa chữa vào năm 1985 thông qua một bài báo trên tạp chí. Các hóa thạch được phát hiện bao gồm miệng, phần phụ phía trước và thân cây.

Các nhà khoa học sau đó ghép các mảnh lại với nhau và vẽ ra một sơ đồ có thể cho thấy những gì Anomalocaris có thể trông giống như trong thời của nó. Các mảnh hóa thạch được xác định sai của Anomalocaris được cho là khác biệt với nhau vì hỗn hợp các phần khoáng hóa và không khoáng hóa được thu thập từ năm 1886 đến năm 1888 bởi Richard McConnel. Sau đó vào năm 1928, một nhà cổ sinh vật học Đan Mạch tên là Kai Henriksen nhận thấy rằng phần còn thiếu của Anomalocaris là một cái mai từ đá phiến Burgess.

Năm 1979, Derek Briggs tìm thấy rằng các hóa thạch của Anomalocaris không phải là phần phụ, mà là chân của sinh vật cổ đại. Sau đó vào năm 2011 và 2022, mắt kép của loài Anomalocaris đã được tìm thấy tại một cuộc khai quật cổ sinh vật học trên đảo Kangaroo ở Úc.

WNhững kẻ săn mồi Anomalocaris Apex?

Anomalocaris là siêu động vật ăn thịt đầu tiên trên Trái đất chỉ dài như con người
Anomalocaris được cho là kẻ săn mồi trên đỉnh của các loài như Opabinia

Chấm Yeti / Shutterstock.com

Các Anomalocaris được cho là một trong những ví dụ sớm nhất về động vật ăn thịt có đỉnh. Chúng là loài ăn thịt, bơi nhanh với tầm nhìn tuyệt vời từ đôi mắt kép với hàng nghìn thấu kính. Một khi Anomalocaris bắt kịp con mồi, nó sẽ tóm lấy chúng bằng chi trước và những chiếc gai sắc nhọn.

Các nhà khoa học tin rằng Anomalocaris trở thành kẻ săn mồi siêu đỉnh vì cấu tạo giải phẫu cho phép chúng săn con mồi. Các Anomalocaris có lối sống săn mồi và sử dụng móng vuốt của chúng để tóm và ăn thịt con mồi, điều này giúp các nhà khoa học loại trừ khả năng Anomalocaris là một loài ăn lọc.

Anomalocaris đã lớn như thế nào?

Anomalocaris là siêu động vật ăn thịt đầu tiên trên Trái đất
Anomalocaris có chiều dài xấp xỉ chiều dài của con người

Chấm Yeti / Shutterstock.com

Các Anomalocaris là siêu động vật ăn thịt đầu tiên của Trái đất. Cơ thể của nó có khoảng 11 vạt bơi bên với một cái đầu đặc biệt và đôi mắt lớn trên thân. Hai phần phụ của chúng có 14 đoạn, mỗi đoạn có nhiều gai nhọn. Theo các mảnh hóa thạch, các nhà cổ sinh vật học tin rằng những sinh vật này có thể dài tới 3,2 feet, nhưng cũng có thể chúng có chiều dài tới 6 feet, lớn bằng con người.

Anomalocaris sống ở đâu?

Các Anomalocaris sống ở châu Á, Bắc Mỹ và Australia trong kỷ Cambri, hơn nửa tỷ năm trước. Đây cũng là những vị trí mà các hóa thạch phân biệt của Anomalocaris đã được phát hiện để giúp sinh vật được xác định.

Các nhà khoa học tin rằng Anomalocaris là động vật săn mồi hàng đầu vào thời điểm đó do kích thước của nó và giải phẫu cơ thể ấn tượng cho phép chúng trở thành những kẻ săn mồi khéo léo trong đại dương.

Tiếp theo

Bài viết cùng chuyên mục