‘Khu vườn năng lượng mặt trời’ ở Colorado này là một trang trại dưới các tấm pin mặt trời: NPR

Năm nay, khu vườn đã sản xuất hơn 8.000 pound sản phẩm, trong khi các tấm ở trên tạo ra đủ điện cho 300 ngôi nhà địa phương.

Kirk Siegler / NPR


ẩn chú thích

chuyển đổi chú thích

Kirk Siegler / NPR


Năm nay, khu vườn đã sản xuất hơn 8.000 pound sản phẩm, trong khi các tấm ở trên tạo ra đủ điện cho 300 ngôi nhà địa phương.

Kirk Siegler / NPR

Khi Byron Kominek trở về nhà sau Quân đoàn Hòa bình và sau đó làm việc với tư cách là một nhà ngoại giao ở châu Phi, trang trại rộng 24 mẫu Anh của gia đình anh gần Boulder, Colo., Đang gặp khó khăn trong việc thu lợi nhuận.

“Trang trại của chúng tôi chủ yếu là sản xuất cỏ khô trong năm mươi năm”, Kominek nói, vào một buổi sáng se lạnh gần đây, mặt trời chiếu sáng một lớp tuyết phủ trên chân đồi phía Tây của anh. “Đây là một sự thay đổi lớn trên một trong ba đồng cỏ của chúng tôi.”

Sự thay đổi lớn đó chắc chắn là một điều mở mang tầm mắt: 3.200 tấm pin năng lượng mặt trời được gắn trên các cột cao hơn 8 feet so với nơi từng là cánh đồng cỏ linh lăng trên mảnh đất nông nghiệp nằm ngay trước cửa dãy núi Rocky.

Để đạt được thời điểm này, một khu vườn năng lượng mặt trời cộng đồng bán 1,2 megawatt điện trở lại lưới điện địa phương không hề dễ dàng, ngay cả ở một quận tiến bộ như ông muốn mở rộng năng lượng tái tạo. Khi Kominek tiếp cận với các nhà quản lý của Quận Boulder về việc lắp đặt các tấm pin mặt trời, ban đầu họ nói với anh ta là không, đất của anh ta được chỉ định là đất nông nghiệp lịch sử.

Kominek nói: “Họ nói, đất là để trồng trọt, vì vậy hãy đi trồng trọt. “Tôi đã nói, chúng tôi không kiếm được tiền, tất cả các bạn đều muốn được tái tạo 100% vào một thời điểm nào đó, vậy chúng ta sẽ làm việc cùng nhau và giải quyết vấn đề này như thế nào.”

Cuối cùng, họ đã làm được, với sự giúp đỡ của các nhà nghiên cứu tại Đại học Bang Colorado gần đó và Phòng thí nghiệm Năng lượng Tái tạo Quốc gia, nơi đang nghiên cứu cách biến tất cả những vùng đất không sử dụng bên dưới các tấm pin mặt trời thành nơi trồng thực phẩm.

Với gần hai tỷ đô la dành cho năng lượng tái tạo trong dự luật cơ sở hạ tầng mới được thông qua, ngành công nghiệp năng lượng mặt trời đã sẵn sàng để giành chiến thắng. Nhưng từ lâu đã có một số căng thẳng giữa các nhà phát triển năng lượng tái tạo và một số nông dân. Theo NREL, hơn hai triệu mẫu đất nông nghiệp của Mỹ có thể được chuyển đổi sang năng lượng mặt trời trong thập kỷ tới.

Nhưng điều gì sẽ xảy ra nếu nó không phải là một trong hai hoặc mệnh đề? Điều gì sẽ xảy ra nếu các tấm pin mặt trời và nông nghiệp có thể cùng tồn tại theo đúng nghĩa đen, nếu thậm chí không giúp được gì cho nhau.

Đó là điều đã khơi dậy sự quan tâm của Kominek, đặc biệt là với rất nhiều trang trại gia đình hầu như không trụ vững trong một thế giới hợp nhất doanh nghiệp và rất nhiều nông dân lớn tuổi sắp nghỉ hưu.

Trong khoảng 50 năm, gia đình của Byron Kominek đã trồng cỏ linh lăng và nuôi một số con bò trong trang trại của họ gần Boulder, Colo.

Kirk Siegler / NPR


ẩn chú thích

chuyển đổi chú thích

Kirk Siegler / NPR

Năm ngoái, Quận Boulder đã cập nhật mã sử dụng đất của mình. Và ngay sau khi Kominek lắp đặt các tấm pin mặt trời trên một trong những đồng cỏ này. Chúng cách nhau đủ xa để anh ta có thể lái máy kéo của mình giữa chúng.

Tuy nhiên, khi bắt đầu trồng vào đầu năm nay, Kominek ban đầu tỏ ra nghi ngờ.

Nhưng anh ấy sớm phát hiện ra rằng bóng râm từ những tấm cao chót vót phía trên đất thực sự đã giúp cây cối phát triển mạnh. Bóng râm không liên tục đó cũng đồng nghĩa với việc lượng nước tưới thèm muốn bốc hơi ít hơn rất nhiều. Và đến lượt nó, sự bay hơi thực sự giúp giữ cho các tấm pin mặt trời được nung bằng ánh nắng mặt trời mát hơn, làm cho chúng hoạt động hiệu quả hơn.

Vào mùa hè, Kominek là một tín đồ.

Đi dạo trên những hàng rau được xếp phức tạp bên dưới các tấm bảng, anh ấy cười rạng rỡ chỉ ra những nơi mà ớt, cà chua, bí, bí ngô, mướp tây, củ cải đường, củ cải, cà rốt đều được thu hoạch gần đây. Trang trại vẫn nở rộ cải và cải xoăn ngay cả trong tháng 11.

“Ồ đúng rồi, cải xoăn không bao giờ chết”, Kominek cười khúc khích nói.

Trang trại của Kominek, được đổi tên thành Jack’s Solar Garden (Jack là tên của ông nội anh), là một phần của ngành công nghiệp nông nghiệp đang phát triển mạnh. Đó là một lĩnh vực nghiên cứu tương đối mới và trang trại của Kominek là một trong số khoảng một tá trang trại ở Hoa Kỳ được biết là đang thử nghiệm nó.

Tuy nhiên, lĩnh vực điện nông đang thu hút sự quan tâm đặc biệt ở phương Tây, hiện nay đang nằm trong tầm ngắm của một đợt siêu hạn hán kéo dài 22 năm.

Greg Barron-Gafford, giáo sư Đại học Arizona, người được coi là một trong những chuyên gia hàng đầu của đất nước trong lĩnh vực này cho biết: “Xung quanh miền Tây nước Mỹ, nước là lý do dẫn đến chiến tranh.

Ông nói: “Nước là lý do khiến chúng ta phải có những tranh luận lớn về việc chúng ta sẽ lấy thực phẩm từ đâu trong tương lai.

Nghiên cứu của Barron-Gafford ở sa mạc Arizona cho thấy một số loại cây trồng bên dưới các tấm pin mặt trời cần ít nước hơn 50%. Ông và các nhà khoa học khác đang để mắt đến dự luật cơ sở hạ tầng và đang cố gắng thu được một số khoản ước tính khoảng 300 triệu USD trong đó cho các dự án năng lượng mặt trời mới nhằm hướng tới lĩnh vực điện nông.

“Nếu bạn thực sự muốn xây dựng cơ sở hạ tầng theo cách không cạnh tranh với lương thực và thực sự có thể tận dụng nguồn tài nguyên đang cạn kiệt về mặt nước của chúng ta một cách thực sự hiệu quả, thì đây là điều cần xem xét”, Barron-Gafford nói .

Các nhà nghiên cứu cho biết cần có những khuyến khích tài chính cho các nông hộ gia đình để thêm năng lượng mặt trời vào danh mục đầu tư của họ, nếu những khu vườn năng lượng mặt trời như của Byron Kominek thực sự sẽ phát triển và trở thành xu hướng chủ đạo.

Trong trường hợp của Kominek, anh ta đặt cược trang trại theo đúng nghĩa đen để tài trợ cho mảng năng lượng mặt trời khoảng 2 triệu đô la.

Ông nói: “Chúng tôi phải đưa trang trại của mình làm tài sản thế chấp cũng như mảng năng lượng mặt trời làm tài sản thế chấp cho ngân hàng. “Nếu điều này không hiệu quả, chúng tôi sẽ mất trang trại.”

Nhưng nông nghiệp là tất cả về việc chấp nhận rủi ro và nợ, anh ấy nói. Và dù sao thì sớm thôi, có vẻ như vụ đặt cược của anh ấy có thể thành công.

“Tiếng vo ve đó [you hear] Có phải bộ biến tần đang kiếm tiền cho chúng tôi không “, anh nói, chỉ tay về phía một hộp chuyển đổi điện được gắn gần một hàng cải xoăn. Một loạt dây dẫn điện ra xa lộ của quận và vào lưới điện Xcel Energy của địa phương.

Các biến tần ở đây tạo ra nguồn điện đủ cho 300 ngôi nhà sử dụng trong một năm. Kominek hy vọng sẽ sớm trồng đủ lương thực bên dưới các tấm gỗ để có thể nuôi sống nhiều gia đình địa phương.

Bạn cũng có thể thích

Menu