thế giới động vật

Khủng long ăn cỏ lớn nhất là gì?

Booking.com

Khi mọi người nói về khủng long, họ có thể sẽ ném ra những cái tên thông thường, chẳng hạn như Tyrannosaurus Rex và Stegosaurus. Tuy nhiên, nếu chúng ta đang nói về những con khủng long lớn nhất từng tồn tại, các ứng cử viên cho danh hiệu này có lẽ ít được biết đến hơn nhiều.

Thật khó để xác định con khủng long nào là lớn nhất. Rốt cuộc, con người và khủng long không bao giờ có mặt trên hành tinh này cùng một lúc. Tất cả những gì chúng ta phải làm là bằng chứng hóa thạch. Phần lớn những gì các nhà khoa học có thể tổng hợp lại dựa trên các hóa thạch ít nhất cũng dựa trên phỏng đoán.

Tuy nhiên, các nhà khoa học đã có thể phỏng đoán khá tốt về độ lớn của các loài khủng long khác nhau. Đọc tiếp để tìm hiểu về loài khủng long ăn cỏ lớn nhất!

Khủng long ăn cỏ đã ăn gì và như thế nào?

apatosaurus vs brontosaurus
Khủng long ăn cỏ đã có sự thích nghi cho phép chúng sống hoàn toàn trên thực vật và sử dụng dinh dưỡng của chúng để trở nên rất lớn.

Daniel Eskridge / Shutterstock.com

Trong khi động vật ăn thịt chỉ ăn thịt, động vật ăn cỏ hoàn toàn (hoặc ít nhất là chủ yếu) ăn thực vật. Nhiều loài khủng long ăn thực vật có mỏ. Chúng cũng có những chiếc răng ở má rất lý tưởng để chặt và mài thực vật.

Những chiếc răng này sẽ giúp chúng có thể ăn nhiều loại thực vật hơn là chúng có thể ăn nếu không. Chúng bao gồm các loại cây không đặc biệt mềm, chẳng hạn như cây đuôi ngựa và cây chu sa.

Khủng long ăn cỏ cũng có khả năng tiêu hóa thức ăn tốt hơn các loài ăn thịt, do ruột của chúng dài hơn. Những chiếc ruột này cho phép chúng tận dụng tốt hơn nguồn dinh dưỡng có sẵn trong thực vật.

Những con khủng long ăn cỏ này sẽ ăn bất cứ thực vật nào có sẵn trong môi trường của chúng. Điều này có thể bao gồm thân cây, trái cây, hoa và lá. Các nhà khoa học tin rằng chúng đã tiêu thụ khối lượng thực phẩm khổng lồ, đó là lý do tại sao nhiều chúng trở nên lớn như vậy.

Khủng long ăn cỏ lớn nhất

Khi xem xét loài khủng long ăn cỏ lớn nhất từng tồn tại, chúng ta phải xem xét các bằng chứng có sẵn. Tất cả những gì chúng ta phải tiếp tục là hồ sơ hóa thạch. Tuy nhiên, các nhà khoa học đã có được một lượng thông tin khá tốt về nhiều loài khủng long dựa trên những điều này.

Vậy, loài khủng long ăn cỏ lớn nhất là loài khủng long nào? Thực sự, điều này phụ thuộc vào thông số bạn đang sử dụng để xác định kích thước.

Supersaurus

Khủng long lớn nhất từng có: Supersaurus vivianae
Supersaurus là loài khủng long dài nhất, mặc dù không phải là lớn nhất theo khối lượng.

Theo những gì chúng ta biết, loài khủng long dài nhất là Supersaurus (tiếng Hy Lạp có nghĩa là “siêu thằn lằn”). Loài vật này sống ở Bắc Mỹ vào cuối kỷ Jura (khoảng 150 triệu năm trước). Con khủng long này dài ít nhất 128 feet (39 mét) và có thể dài 137 feet (42 mét) từ mõm đến đuôi của nó. Con số này tương đương với khoảng một nửa sân bóng đá!

Loài khủng long này được biết đến với chiếc cổ và đuôi cực dài, cùng với phần đầu và bộ não tương đối nhỏ. Các nhà khoa học tin rằng họ hàng gần nhất của nó là Apatosaurus.

Tuy nhiên, mặc dù Supersaurus là một trong những loài động vật sống trên cạn lâu nhất từng sống trên Trái đất, nhưng điều này không có nghĩa là chúng lớn nhất về mọi mặt. Supersaurus được cho là chỉ nặng tối đa khoảng 40 tấn (88.185 pound). Mặc dù đây có vẻ là một kích thước khổng lồ, nhưng nó thực sự khá nhỏ so với một số loài khủng long lớn hơn.

Argentinosaurus

argentinosaurus vs cá voi xanh
Argentinosaurus là loài khủng long lớn nhất từng được biết đến, nặng từ 73 đến 100 tấn.

Warpaint / Shutterstock.com

Theo khối lượng, loài khủng long ăn cỏ lớn nhất là Argentinosaurus. Mặc dù có thể có những con khủng long lớn hơn, nhưng Argentinosaurus là loài lớn nhất mà các nhà khoa học đã tìm thấy, với đủ bằng chứng để chứng minh kích thước khổng lồ của nó.

Các nhà cổ sinh vật học đã tìm thấy phần còn lại của loài khủng long tita khổng lồ này ở Argentina, tạo nên tên gọi của nó. Khủng long Argentinosaurus sống trong kỷ Phấn trắng muộn.

Khủng long Argentinosaurus đo được khoảng 120 feet từ đầu đến đuôi của nó. Các nhà khoa học tin rằng nó có thể nặng 73 tấn (146.000 pound) và có thể gần 100 tấn (200.000 pound). Chỉ một đốt sống của loài khủng long này dày hơn 4 feet.

Loài khủng long này hiện được cho là không chỉ là loài khủng long ăn cỏ lớn nhất mà còn là loài khủng long lớn nhất. Theo những gì chúng ta biết, Argentinosaurus là loài động vật lớn nhất từng sống trên cạn.

Điều kỳ lạ là các nhà khoa học tin rằng trứng của Argentinosaurus chỉ có thể tích khoảng 1 lít, và Argentinosaurus con khi ra khỏi trứng chỉ dài khoảng 3,3 feet (1 mét). Điều này có nghĩa là từ khi nở đến khi trưởng thành, loài khủng long này sẽ tăng kích thước lên 5 bậc độ lớn, nhiều hơn bất kỳ loài động vật nào khác từng được biết đến.

Các nhà khoa học cũng tin rằng Argentinosaurus đã đạt đến giới hạn chức năng về kích thước. Có nghĩa là, nó trở nên lớn nhất có thể mà không có kích thước bắt đầu ảnh hưởng đến các chức năng quan trọng hỗ trợ sự tồn tại của động vật.

Làm thế nào để Khủng long ăn cỏ trở nên lớn như vậy?

Một con khủng long đi dạo bình yên trong nước lúc hoàng hôn
Khủng long ăn cỏ trở nên to lớn như vậy do nhiều ảnh hưởng của quá trình tiến hóa, bao gồm cả nhu cầu được bảo vệ khỏi các loài ăn thịt.

Elenarts / Shutterstock.com

Khủng long sống trong kỷ Trias, kỷ Jura và kỷ Phấn trắng. Vào thời điểm này, khí hậu ấm hơn đáng kể so với bây giờ. Mức độ carbon dioxide cao hơn bốn lần so với hiện tại, điều này đã tạo ra rất nhiều đời sống thực vật.

Các nhà khoa học tin rằng loài khủng long ăn cỏ trở nên to lớn như vậy là do có quá nhiều thức ăn để hỗ trợ sự phát triển của chúng. Ngoài ra, kích thước lớn đã giúp bảo vệ chúng chống lại các loài ăn thịt, chẳng hạn như Tyrannosaurus Rex.

Cả động vật ăn cỏ và động vật ăn thịt đều được thúc đẩy về mặt tiến hóa để trở nên to lớn hơn. Động vật ăn cỏ tăng khối lượng để được an toàn khỏi loài ăn thịt, và động vật ăn thịt sẽ tăng khối lượng để trở thành kẻ săn mồi hiệu quả hơn động vật ăn cỏ.

Ngoài ra, ba loài khủng long mà chúng tôi đã đề cập có thể là loài khủng long ăn cỏ lớn nhất có điểm chung – chúng đều là loài sauropod. Sauropod là loài lớn nhất trong số các loài khủng long lớn. Chúng có xương rỗng, cổ rất dài, có thể có dạ dày rất lớn và không nhai thức ăn. Các loài Apatosaurus và Henneocus nổi tiếng cũng là loài sauropod.

Sauropod xuất hiện muộn vào kỷ Trias và bắt đầu đa dạng hóa vào giữa kỷ Jura, có mặt trong cả kỷ Creta. Các nhà khoa học tin rằng xương nhẹ của những con khủng long này và sự tiến hóa của việc thở bằng túi khí hiệu quả hơn đã cho phép các loài khủng long nhỏ trước đây phát triển nhanh chóng.

Về cơ bản, có một số hiện tượng tiến hóa, bao gồm cả khả năng nuốt một lượng lớn vật chất thực vật, đã diễn ra thúc đẩy sự gia tăng kích thước của những con khủng long này. Có thể giữ một lượng lớn thức ăn bên trong đường tiêu hóa trong thời gian dài sẽ cho phép chúng hấp thụ tối đa năng lượng từ thức ăn này.

Bài viết cùng chuyên mục