Kính viễn vọng không gian thế hệ tiếp theo khổng lồ của NASA đến Nam Mỹ trước khi phóng

Sau hơn hai thập kỷ trì hoãn và chi phí phát triển tăng cao, đài quan sát vũ trụ thế hệ tiếp theo của NASA, Kính viễn vọng Không gian James Webb, đã đến Guiana thuộc Pháp, Nam Mỹ – nơi dự kiến ​​phóng tàu vũ trụ vào cuối năm nay. Sự xuất hiện của nó khơi mào cho sự khởi đầu của nhiều tuần chuẩn bị cuối cùng trước khi kính thiên văn được đưa lên đỉnh tên lửa của nó để bay.

Kính viễn vọng không gian James Webb, hay JWST, đã trải qua 16 ngày lênh đênh trên biển, được đóng gói bên trong một container vận chuyển được chế tạo tùy chỉnh, được kiểm soát về môi trường trên một con tàu chở hàng của Pháp. Con tàu vận chuyển tàu vũ trụ từ Bãi biển Redondo, California, địa điểm của nhà thầu chính của kính viễn vọng, Northrup Grumman. JWST đã có mặt tại Northrop từ đầu năm 2018, nơi nó đang trải qua quá trình lắp ráp và thử nghiệm lần cuối.

Giờ đây, JWST đang ở Guiana thuộc Pháp, con tàu vũ trụ đang tiến gần hơn bao giờ hết đến thời điểm phóng của nó, vốn từ lâu đã trở thành mục tiêu di chuyển. Ban đầu được đề xuất vào năm 1996, JWST được cho là sẽ ra mắt vào đầu năm 2007 với chi phí 1 tỷ đô la. Nhưng tiến độ của dự án đã bị trì hoãn nhiều lần, vì ngân sách của sứ mệnh đã tăng lên 9,7 tỷ đô la. Vào ngày 8 tháng 9, NASA đã ấn định ngày phóng mục tiêu vào ngày 18 tháng 12 năm 2021, chậm hơn 14 năm so với kế hoạch ban đầu.

JWST đến Guiana thuộc Pháp trên tàu MN Colibri
Hình ảnh: NASA / Chris Gunn

Nhiều sự chậm trễ là do các vấn đề nảy sinh trong quá trình thử nghiệm tàu ​​vũ trụ. JWST đã trải qua một loạt thử nghiệm, bao gồm thử nghiệm rung động và thử nghiệm đông lạnh, để đảm bảo rằng tàu vũ trụ có thể chịu được cường độ phóng và môi trường không gian khắc nghiệt. Tuy nhiên, trong quá trình thử nghiệm và lắp ráp tại Northrop Grumman, một số ốc vít bị lỏng, van bị rò rỉ và các kỹ sư đã tìm thấy những vết rách trên tấm chắn nắng mỏng của tàu vũ trụ, điều rất quan trọng để bảo vệ JWST khỏi quá nóng khi nhìn trực tiếp Mặt trời.

Cuối cùng, quá trình thử nghiệm đã kết thúc trên JWST vào tháng 8 năm nay, và Northrop Grumman đã dành tháng sau cẩn thận gấp kính thiên văn vào đúng cấu hình mà nó cần để vận chuyển đến Guiana thuộc Pháp. NASA cũng cố tình không tiết lộ ngày chính xác JWST rời Bãi biển Redondo vào thời điểm đó, vì lo ngại rằng tàu chở tàu vũ trụ có thể bị cướp biển chặn. Vào đêm muộn ngày 24 tháng 9, một cảnh sát hộ tống đi cùng JWST trong container vận chuyển của mình trong hành trình dài 26 dặm qua Los Angeles đến Bãi biển Seal của Trạm Vũ khí Hải quân, nơi nó được chất lên chuyến đi đến Kourou, Guiana thuộc Pháp.

Vẫn còn nhiều việc phải làm trước chuyến bay, nhưng khi JWST làm ra mắt, nó được thiết lập để cách mạng hóa thiên văn học, cho phép các nhà nghiên cứu nghiên cứu sâu hơn về vũ trụ hơn bao giờ hết. Được đặt để bay lên vũ trụ trên đỉnh tên lửa Ariane 5 của châu Âu, kính thiên văn này được cho là sẽ hành trình đến một điểm cách Trái đất một triệu dặm. Với một chiếc gương lớn mạ vàng rộng 25 feet, JWST sẽ có thể thu thập ánh sáng từ những vật thể lâu đời nhất trong Vũ trụ – một số hình thành ngay sau Vụ nổ lớn.

Bạn cũng có thể thích

Menu