Lần phóng thứ Hai từ California bắt đầu đếm ngược đến khi Atlas 5 ngừng hoạt động – Spaceflight Now

Một tên lửa Atlas 5 của United Launch Alliance đang chờ cất cánh từ Căn cứ Lực lượng Không gian Vandenberg, California, với vệ tinh Landsat 9. Tín dụng: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Việc phóng vệ tinh giám sát môi trường Landsat hôm thứ Hai từ Bờ biển Trung tâm của California sẽ là lần cất cánh đầu tiên của tên lửa United Launch Alliance Atlas 5 kể từ khi công ty xác nhận sẽ có thêm 29 chuyến bay Atlas 5 trước khi gia đình Atlas nghỉ hưu.

ULA sẽ ngừng hoạt động các dòng tên lửa Atlas và Delta với sự ra mắt của tên lửa Vulcan Centaur mới của công ty, dự kiến ​​sẽ nổ lần đầu tiên vào năm sau.

Một tên lửa Atlas 5 đứng trên bệ phóng tại Căn cứ Lực lượng Không gian Vandenberg, chuẩn bị cất cánh hôm thứ Hai cùng với vệ tinh quan sát Trái đất Landsat 9, là một trong 29 Atlas 5 còn lại trong kho của ULA. Jessica Rye, người phát ngôn của ULA, xác nhận vào tháng trước rằng tất cả 29 chiếc Atlas 5s đã được bán cho khách hàng để ra mắt trong tương lai.

ULA đã nhận được lô hàng động cơ RD-180 cuối cùng từ Nga vào đầu năm nay. Một động cơ RD-180 hai vòi phun, do NPO Energomash sản xuất tại Nga, cung cấp năng lượng cho giai đoạn đầu của mỗi tên lửa Atlas 5, tạo ra lực đẩy khoảng 860.000 pound ở mức tối đa trong khi sử dụng dầu hỏa và chất đẩy oxy lỏng.

Vulcan Centaur mới sẽ được điều khiển bởi hai động cơ chính BE-4 do Hoa Kỳ sản xuất từ ​​Blue Origin, công ty vũ trụ do tỷ phú Jeff Bezos thành lập. ULA cho biết Vulcan Centaur sẽ có nhiều khả năng nâng hơn, thêm tính linh hoạt trong nhiệm vụ và sẽ rẻ hơn khi vận hành so với các họ tên lửa Atlas 5 và Delta 4 hiện có.

Còn ba tên lửa Delta 4 để bay theo lịch trình của ULA.

Sứ mệnh Landsat 9 là vệ tinh mới nhất trong loạt vệ tinh môi trường do NASA và Cơ quan Khảo sát Địa chất Hoa Kỳ phát triển. Sứ mệnh mới được thiết kế cho thời gian tồn tại ít nhất 5 năm, mở rộng hồ sơ dữ liệu không bị gián đoạn về các hình ảnh đất liền toàn cầu có từ thời điểm phóng vệ tinh Landsat đầu tiên vào năm 1972.

Được phát triển với giá dưới 750 triệu đô la một chút, Landsat 9 là một bản sao gần như sao chép của vệ tinh Landsat 8 được phóng vào năm 2013. Tàu vũ trụ được chế tạo bởi Northrop Grumman, với các công cụ từ Ball Aerospace và Trung tâm Chuyến bay Vũ trụ Goddard của NASA.

Với hai vệ tinh Landsat hoạt động đồng thời, chòm sao sẽ quan sát tất cả bề mặt đất liền của Trái đất tám ngày một lần, quay lại các hình ảnh được sử dụng để theo dõi nông nghiệp, rừng, vùng nước ven biển và sự phát triển đô thị. Dữ liệu Landsat cũng được sử dụng rộng rãi để giám sát các nguồn nước ở miền Tây Hoa Kỳ.

“Nó cho chúng ta biết về thảm thực vật, sử dụng đất, đường bờ biển và nước mặt, chỉ đến Tên Karen St. Germain, người đứng đầu bộ phận khoa học Trái đất của NASA, cho biết. “Nhưng sức mạnh thực sự được giải phóng khi chúng tôi kết hợp dữ liệu từ Hạ cánh với các sứ mệnh khoa học Trái đất khác của chúng tôi. Điều đó có thể cho chúng tôi biết chỉ là không là gì đang xảy ra, nhưng cũng tại sao. ”

“Landsat là của chúng tôi kinh tế nhất St. Germain nói.

Thời gian cất cánh được hẹn lúc 11:12 sáng theo giờ PDT (2:12 chiều EDT; 1812 GMT) từ Tổ hợp Phóng Không gian 3-East tại Vandenberg, một căn cứ quân sự cách trung tâm thành phố Los Angeles khoảng 140 dặm (225 km) về phía tây bắc.

Tên lửa Atlas 5 có thể sử dụng sẽ bay theo cấu hình cơ bản “401” của ULA với bộ phận giảm tải đường kính bốn mét (13,8 foot), không có tên lửa đẩy rắn có dây đeo và tầng trên Centaur với một động cơ RL10 chạy bằng nhiên liệu hydro.

Đây sẽ là chuyến bay thứ 39 của tên lửa Atlas 5-401 và vụ nổ thứ 88 của tên lửa Atlas 5 nói chung kể từ chuyến bay đầu tiên vào tháng 8 năm 2002. Atlas 5 đã đặt trọng tải của nó vào quỹ đạo chính xác trên tất cả trừ một trong các chuyến bay, nhưng khách hàng của sứ mệnh đó, Văn phòng Trinh sát Quốc gia, coi chuyến bay đã thành công.

Atlas 5-401 là biến thể được sử dụng nhiều nhất của tên lửa Atlas 5, nhưng chỉ ba trong số Atlas 5 còn lại sẽ sử dụng cấu hình đó, bao gồm cả nhiệm vụ Landsat 9 hôm thứ Hai.

“NASA có một kỷ lục tuyệt vời bay trên Atlas 5, ”Tim Dunn, giám đốc phóng của NASA cho sứ mệnh Landsat 9 cho biết. “Chúng tôi đã đưa ra 19 nhiệm vụ về điều này tráng lệ tên lửa, sứ mệnh đến sao Diêm Vương, sao Mộc, mặt trăng, mặt trời, các vành đai bức xạ, năm tàu ​​vũ trụ khác nhau đến sao Hỏa.

“Chúng tôi đã đến tiểu hành tinh Bennu với tư cách là cũng như (đã phóng) ba vệ tinh truyền thông TDRS và hai Dunn nói trong một cuộc họp báo trước khi ra mắt. “Landsat 9 sẽ là NASA thứ 20 nhiệm vụ trên Atlas 5. ”

Lần phóng Landsat 9 sẽ là lần phóng Atlas 5 thứ 16 từ Vandenberg. Nhưng chỉ còn một cuốn Atlas 5 nữa trong lịch trình của ULA tại căn cứ phóng West Coast. Sứ mệnh đó, dự kiến ​​vào tháng 9 năm 2022, sẽ triển khai một vệ tinh thời tiết NOAA quay quanh cực và một lá chắn nhiệt bơm hơi thử nghiệm do NASA phát triển để bảo vệ các tàu vũ trụ đi vào bầu khí quyển hành tinh, từ Trái đất đến các thế giới khác trong toàn bộ hệ Mặt trời.

27 lần phóng Atlas 5 khác trên sách của ULA sẽ cất cánh từ Trạm Lực lượng Không gian Cape Canaveral, Florida.

Một “cuối cùng” mà nhiệm vụ hôm thứ Hai sẽ đạt được là nó sẽ là lần phóng Atlas 5 vào ban ngày cuối cùng từ Vandenberg. Vụ phóng vệ tinh thời tiết JPSS 2 của NOAA vào tháng 9 tới dự kiến ​​sẽ diễn ra vào ban đêm.

Để làm tròn số liệu thống kê cho lần phóng hôm thứ Hai, nó sẽ đánh dấu chuyến bay thứ 300 của tên lửa Atlas từ Vandenberg và tổng số lần phóng thứ 2.000 từ sân bay vũ trụ California kể từ năm 1958.

Các nhân viên mặt đất nâng vệ tinh quan sát Trái đất Landsat 9 trong quá trình xử lý trước khi phóng tại Căn cứ Lực lượng Không gian Vandenberg, California. Nhà cung cấp hình ảnh: USSF 30 Space Wing / Anthony Men

Các tên lửa Vulcan Centaur đầu tiên sẽ cất cánh từ Cape Canaveral, nhưng ULA có kế hoạch cấu hình lại bệ phóng SLC-3E tại Vandenberg cho các nhiệm vụ Vulcan cuối cùng.

Vandenberg có vị trí thuận lợi để phóng về phía nam nhắm mục tiêu vào quỹ đạo cực có độ nghiêng cao. Những quỹ đạo như vậy được tối ưu hóa cho các vệ tinh quan sát Trái đất và một số sứ mệnh liên lạc.

Khách hàng chính của ULA là chính phủ Hoa Kỳ. Các nhiệm vụ của NASA, Lực lượng Không gian Hoa Kỳ và Văn phòng Trinh sát Quốc gia đã chiếm phần lớn các chuyến bay của Atlas 5 và Delta 4, đồng thời cũng tạo nên phần lớn tồn đọng của Vulcan Centaur.

Được thành lập vào năm 2006 do sự hợp nhất của chương trình tên lửa Atlas 5 của Lockheed Martin và Delta 4 của Boeing, ULA đã phải đối mặt với sự cạnh tranh ngày càng tăng từ SpaceX trên thị trường phóng quân sự.

ULA đã hoàn thành các sửa đổi để phóng các cơ sở tại Mũi Canaveral cho tên lửa Vulcan Centaur. Các chuyến bay của Vulcan sẽ cất cánh từ Tổ hợp Phóng Không gian 41 tại Mũi, cùng địa điểm được sử dụng bởi các tên lửa Atlas 5.

Atlas 5s sẽ tiếp tục bay trong vài năm nữa từ Bờ biển Không gian của Florida, luân phiên các vị trí trong lịch trình phóng của ULA với các nhiệm vụ sử dụng bệ phóng Vulcan mới.

Lần ra mắt Atlas 5 cuối cùng của Vandenberg vào năm tới sẽ kích hoạt chương trình Vulcan.

Mark Peller, phó chủ tịch phụ trách phát triển lớn của ULA cho biết: “Chúng tôi có hai nhiệm vụ còn lại của West Coast Atlas 5, Landsat, và sau đó vào năm tới chúng tôi sẽ có JPSS, và sau đó là kết thúc các hoạt động của Atlas ở West Coast,” Mark Peller, phó chủ tịch phát triển lớn của ULA.

“Do cấu hình độc đáo của các cơ sở Bờ Tây, chúng tôi đã chọn sửa đổi chúng theo cách mà những sửa đổi đó sẽ không tương thích ngược”, Peller cho biết trong một cuộc phỏng vấn gần đây với Spaceflight Now. “Vì vậy, một khi chúng tôi quyết định sửa đổi cho Vulcan, chúng tôi sẽ không giữ được khả năng khởi chạy Atlas.”

ULA hiện đang thiết kế các sửa đổi đối với bệ phóng mà nó sẽ thực hiện sau khi phóng vệ tinh thời tiết JPSS 2 vào năm sau.

“Một số công việc nặng nề thực sự phải xảy ra sau sứ mệnh JPSS, vì vậy chúng tôi sẽ đi xuống khó khăn, dành khoảng một năm để thực hiện các sửa đổi cuối cùng và chúng tôi sẽ có một cơ sở thay thế từ SLC-3 tập trung vào Các hoạt động của Vulcan, ”Peller nói.

Bệ phóng Atlas 5 tại Vandenberg có một giàn di động cho phép các nhân viên mặt đất xếp các đoạn tên lửa lên bệ phóng. Tháp dịch vụ sẽ di chuyển trong những giờ cuối cùng trước khi cất cánh, để lộ tên lửa trước khi các chất đẩy đông lạnh được bơm lên tàu.

Tại Cape Canaveral, ULA xếp tên lửa Atlas 5 bên trong Cơ sở Tích hợp Theo chiều dọc cố định. Tên lửa sau đó cưỡi một thiết bị vận chuyển di động đến bệ phóng.

Peller cho biết giàn di động của SLC-3E sẽ được sửa đổi để phù hợp với đường kính rộng hơn của tên lửa Vulcan. Nhưng ULA sẽ không cần nâng chiều cao của cấu trúc, vốn đã được tăng vào những năm 2000 để cập nhật đệm cho các nhiệm vụ Atlas 5.

Vệ tinh Landsat 8 được phóng từ Căn cứ Không quân Vandenberg ở California trên tên lửa United Launch Alliance Atlas 5 vào ngày 11 tháng 2 năm 2013. Vệ tinh Landsat 9 sẽ sử dụng cùng loại tên lửa. Tín dụng: United Launch Alliance

Vụ phóng Atlas 5 được thiết lập vào thứ Hai sẽ đẩy vệ tinh Landsat 9 lên quỹ đạo cách hành tinh hơn 414 dặm (666 km), định vị tàu vũ trụ để tham gia cùng một người tiền nhiệm gần giống tên Landsat 8 thu thập hình ảnh hàng ngày về bề mặt đất trên khắp thế giới.

Động cơ chính RD-180 của tên lửa sẽ hoạt động chưa đầy 4 giây trước khi cất cánh, dốc hết công suất để đẩy Atlas 5 khỏi bệ phóng.

Atlas 5 sẽ đi về phía nam trên Thái Bình Dương và phá vỡ rào cản âm thanh ở tốc độ T + cộng thêm 1 phút 20 giây. Giai đoạn đầu bằng đồng sẽ ngừng hoạt động và chỉ vượt qua mốc 4 phút trong sứ mệnh, nhường chỗ cho giai đoạn trên của Centaur để lái tàu vũ trụ Landsat 9 nặng 5,975 pound (2,710 kg) vào quỹ đạo.

Landsat 9 sẽ triển khai từ tầng trên của Centaur ở T + cộng thêm 1 giờ 20 phút.

Nửa giờ sau, giai đoạn Centaur sẽ kích hoạt lại động cơ Aerojet Rocketdyne RL10 của nó trong 10 giây để bắt đầu di chuyển vào quỹ đạo thấp hơn để tách bốn tải trọng nhỏ của CubeSat rideshare.

Một lần đốt cháy Centaur kéo dài 10 giây khác ở T + cộng với 2 giờ 10 phút, sẽ cạnh tranh điều chỉnh quỹ đạo, tạo tiền đề cho việc phát hành bốn CubeSats – hai cho NASA và hai cho quân đội Hoa Kỳ – ở T + cộng với 2 giờ, 14 phút.

Lần đốt Centaur thứ tư và cuối cùng sẽ ghi nợ giai đoạn này, nhằm vào một cuộc tái nhập mang tính hủy diệt trên Thái Bình Dương.

Gửi email cho tác giả.

Theo dõi Stephen Clark trên Twitter: @ StephenClark1.

Bạn cũng có thể thích

Menu