thế giới động vật

Megalodon đã tuyệt chủng như thế nào? 4 lý thuyết đáng ngạc nhiên

Booking.com

Con cá mập lớn nhất từng sống trên trái đất là megalodon, và con cá mập khổng lồ này dài gần 60 feet trong khi nặng hơn 100.000 lbs. Megalodon đã du ngoạn đại dương khoảng 23 triệu năm trước và biến mất khoảng 2,6 triệu năm trước.

Việc nghiên cứu megalodon và sự tàn lụi của nó rất khó vì những con cá mập này không có xương hóa thạch. Điều này có nghĩa là megalodon không để lại nhiều hồ sơ hóa thạch. Hầu hết những gì chúng ta biết về nó đến từ thông tin chúng ta có thể thu thập được từ răng.

Chính xác thì làm thế nào mà một động vật ăn thịt có đỉnh khổng lồ như megalodon lại tuyệt chủng? Rất có thể đó là sự kết hợp của nhiều yếu tố. Chúng ta sẽ xem xét các giả thuyết đáng ngạc nhiên khi chúng ta thảo luận về một số chi tiết về loài cá mập lớn đã tuyệt chủng này.

Lý thuyết 1: Biến đổi khí hậu gây ra sự tuyệt chủng của Megalodon

Cận cảnh Megalodon
Biến đổi khí hậu đã góp phần vào sự tuyệt chủng của megalodon.

racksuz / Shutterstock.com

Khi biến đổi khí hậu xảy ra vào khoảng thời gian loài megalodon tuyệt chủng, các đại dương đang nguội dần khi Kỷ băng hà Pleistocen bắt đầu. Cá mập phát triển mạnh ở những vùng nước ấm hơn, và hầu hết không thể tìm được môi trường sống thích hợp cho mình khi trái đất thay đổi. Đây rất có thể là lý do chính khiến loài megalodon tuyệt chủng.

Chúng ta quen thuộc với thuật ngữ biến đổi khí hậu, nhưng trong thế giới ngày nay, nó dùng để chỉ sự nóng lên của bầu khí quyển đang ảnh hưởng đến sự sống trên trái đất. Sự thay đổi khí hậu diễn ra vào cuối triều đại của megalodon là kết quả của quá trình làm lạnh lớn diễn ra trên hành tinh.

8 cuốn sách thiếu nhi hay nhất về cá mập hiện nay
10 cuốn sách hay nhất về cá mập - được đánh giá và xếp hạng

Sự nguội lạnh này khiến cả hai chỏm băng ở hai cực mở rộng, làm giảm mực nước biển. Những mực nước biển hạ thấp này cũng góp phần làm suy thoái môi trường sống rất lớn, rất có thể đã hỗ trợ khiến loài megalodon tuyệt chủng. Lý thuyết này bị một số người nghi ngờ vì sự dao động nhiệt độ diễn ra thường xuyên trong suốt sự tồn tại của megalodon.

Lý thuyết 2: Con mồi của Megalodon bị giảm số lượng

Động vật Minecraft: Rùa biển
Số lượng rùa biển và các con mồi khác giảm dần vào khoảng thời gian loài megalodon tuyệt chủng.

Biến đổi khí hậu có thể ảnh hưởng đến megalodon cả trực tiếp và gián tiếp. Các vùng nước làm mát do biến đổi khí hậu tạo ra cũng ảnh hưởng đến con mồi của chúng bằng cách đưa chúng đến các vùng khác nhau và làm giảm số lượng của chúng. Khoảng 35% loài chim biển và 45% loài rùa biển đã tuyệt chủng vào khoảng thời gian loài megalodon bị xóa sổ khỏi mặt đất.

Cũng có thể megalodon đã bị Orcas đẩy đến sự tuyệt chủng. Trước khi orcas tiến hóa và xuất hiện khoảng 5-10 triệu năm trước, người ta tin rằng megalodons dựa vào cá voi di chuyển chậm làm nguồn thức ăn chính của chúng. Những con cá voi này đã biến mất cùng thời điểm mà orcas xuất hiện.

Việc mất thức ăn cộng với sự cạnh tranh có thể đã khiến dân số megalodon bắt đầu suy giảm. Trong khi biến đổi khí hậu là cái đinh cuối cùng trong quan tài của chúng, tình trạng mất an ninh lương thực có thể khiến chúng tuyệt chủng.

Lý thuyết 3: Megalodon trở thành con mồi

Thợ lặn săn cá mập trắng lớn
Cá mập trắng lớn có thể đã vượt qua megalodon.

Martin Prochazkacz / Shutterstock.com

Con mồi đang bị thu hẹp dần trong các đại dương do tác động của cảnh quan hành tinh đang thay đổi. Kết quả là, những kẻ săn mồi đỉnh cao và những loài ăn thịt lớn khác bắt đầu cạnh tranh để giành lấy nguồn thức ăn sẵn có. Điều này gây ra các cuộc đối đầu giữa các loài mà nếu không sẽ không tương tác với nhau.

Những loài động vật ăn thịt nhỏ hơn vào khoảng thời gian đó đã săn theo bầy, vì vậy lãnh thổ mới chồng lấn của chúng với megalodon có thể đưa cá mập lớn vào thực đơn của chúng. Người ta cũng tin rằng những con cá mập trắng lớn cũng săn đuổi megalodons mặc dù chúng không cố gắng ăn chúng vì chúng không săn theo bầy. Thay vào đó, chúng cạnh tranh để giành lấy những nguồn thức ăn giống nhau dành cho megalodon.

Vì những con cá mập trắng lớn nhỏ hơn, chúng là những thợ săn thành công hơn, những kẻ có thể đã bỏ đói những con cự phách. Điều này cũng giải thích tại sao hai loài săn mồi hàng đầu tồn tại cùng thời, megalodon và Great White, lại không gặp chung số phận. Cá mập trắng lớn ngày nay còn sống vì nó bắt mồi tốt hơn nhiều loài cùng thời.

Lý thuyết 4: Siêu tân tinh có thể gây ra sự tuyệt chủng của Megalodon

Sự kiện Megalodon - siêu tân tinh
Một siêu tân tinh có thể đã gây ra một loại ung thư giết chết megalodon.

muratart / Shutterstock.com

Gần đây, người ta đề xuất rằng một siêu tân tinh có thể đã dẫn đến sự hủy diệt của megalodon. Khoảng 2,6 triệu năm trước, vào thời điểm gần như chính xác khi megalodon biến mất, một siêu tân tinh lớn trong vùng lân cận trái đất đã xảy ra.

Ở cách chúng ta 150 năm ánh sáng, siêu tân tinh này rất có thể sẽ tàn phá hệ mặt trời của chúng ta. Mặc dù hệ mặt trời của chúng ta không dài bằng một năm ánh sáng, nhưng lượng năng lượng gần như không thể hiểu được được giải phóng bởi một siêu tân tinh ở khoảng cách mà hệ mặt trời này xảy ra là quá đủ để ảnh hưởng nặng nề đến trái đất.

Người ta tin rằng sự kiện này có thể là nguyên nhân dẫn đến cái chết của một phần ba số động vật trên trái đất. Sinh vật biển có thể đã bị ảnh hưởng đặc biệt vì một vụ nổ bức xạ có thể quét qua hành tinh.

Bức xạ này có thể đã tồn tại trong đại dương trong một thế hệ có thể gây ra ung thư ở megalodon. Căn bệnh ung thư này có thể đã xóa sổ loài này theo thời gian.

Megalodons có còn tồn tại cho đến ngày nay không?

Không, megalodon không tồn tại ngày nay. Nó đã tuyệt chủng. Hơn 80% đại dương chưa được khám phá và chắc chắn còn rất nhiều loài động vật mà chúng ta chưa khám phá. Hầu hết những khu vực này đều ở độ sâu lớn, và rất khó có khả năng một con cá mập lớn như megalodon có thể sống sót trong những vùng nước này. Đó là bởi vì, ở trạng thái hiện tại, chúng quá lạnh để có thể nuôi sống một con cá mập lớn như megalodon, ngay cả ở những phần sâu nhất.

Mặc dù các phần của đại dương chưa được khám phá vẫn còn là một bí ẩn, nhưng có thể phân tích chúng thông qua các công nghệ không yêu cầu xác định khu vực chính xác. Do đó, một loài động vật lớn như megalodon sẽ không bị phát hiện trong thời gian dài.

Một quan sát khác xác thực sự tuyệt chủng của megalodon là tuổi của răng đã được tìm thấy trên toàn cầu. Nếu có một megalodon vẫn tồn tại, điều đó cho rằng những người tiền nhiệm của nó cũng phải tồn tại và chúng sẽ để lại hàm răng giống như megalodon cổ đại. Tuy nhiên, không có chiếc răng megalodon nào trẻ hơn 2,6 triệu năm tuổi được phát hiện.

Bài viết cùng chuyên mục