Một cuộc kiểm tra COVID có giá $ 54,000, một ER đã nói với bệnh nhân này: Bắn

Travis Warner ở Dallas đã được xét nghiệm vi rút coronavirus tại một phòng cấp cứu độc lập vào tháng 6 năm 2020 sau khi một trong những đồng nghiệp của ông có kết quả xét nghiệm dương tính với vi rút này. Hóa đơn phòng cấp cứu bao gồm 54.000 đô la phí cho một lần kiểm tra.

Laura Buckman cho KHN


ẩn chú thích

chuyển đổi chú thích

Laura Buckman cho KHN


Travis Warner ở Dallas đã được xét nghiệm vi rút coronavirus tại một phòng cấp cứu độc lập vào tháng 6 năm 2020 sau khi một trong những đồng nghiệp của ông có kết quả xét nghiệm dương tính với vi rút này. Hóa đơn phòng cấp cứu bao gồm 54.000 đô la phí cho một lần kiểm tra.

Laura Buckman cho KHN

Khi COVID-19 ra mắt vào năm ngoái, công ty của Travis Warner trở nên bận rộn hơn bao giờ hết. Anh ta lắp đặt hệ thống internet và video ở Texas, và với những người đột ngột làm việc tại nhà, các cuộc gọi dịch vụ tăng đột biến.

Ông và các nhân viên của mình đã thực hiện các biện pháp phòng ngừa như đeo mặt nạ và tránh xa cơ thể. Nhưng đến thăm nhà khách hàng hàng ngày có nghĩa là có nguy cơ cao tiếp xúc với coronavirus.

Warner nói: “Nó giống như việc né đạn mỗi tuần.

Vào tháng 6 năm 2020, một nhân viên có kết quả dương tính. Điều đó khiến Warner và vợ của anh ta phải tự mình đi săn tìm một bài kiểm tra.

Vì khả năng kiểm tra hạn chế vào thời điểm đó, họ đã lái xe 30 phút từ nhà của họ ở Dallas đến phòng cấp cứu thường trực ở Lewisville, Texas. Họ đã nhận được các xét nghiệm chẩn đoán PCR cho coronavirus, cũng như các xét nghiệm kháng nguyên nhanh chóng.

Khi tất cả các kết quả của họ đều trở lại âm tính, đó là một sự nhẹ nhõm rất lớn, Warner nói. Anh háo hức trở lại làm việc.

Sau đó, hóa đơn đã đến.

Bệnh nhân: Travis Warner, 36 tuổi, tự kinh doanh và đã mua chương trình sức khỏe của mình từ Molina Healthcare qua HealthCare.gov.

Dịch vụ y tế: Hai “xét nghiệm COVID” cho coronavirus – xét nghiệm PCR chẩn đoán, thường mất vài ngày để xử lý và khá chính xác, và xét nghiệm kháng nguyên nhanh, ít chính xác hơn nhưng cho kết quả trong vài phút.

Hóa đơn tổng cộng: $ 56,384, bao gồm $ 54,000 cho xét nghiệm PCR và số dư cho xét nghiệm kháng nguyên và phí cơ sở ER. Tỷ lệ thương lượng của Molina cho cả hai lần kiểm tra và phí cơ sở là $ 16,915,20, mà công ty bảo hiểm đã thanh toán đầy đủ.

Nhà cung cấp dịch vụ: Trung tâm Cấp cứu SignatureCare ở Lewisville, một trong hơn một chục ER thường trực mà công ty sở hữu trên khắp Texas.

Đưa cái gì: Trong suốt đại dịch COVID-19, những câu chuyện về giá cao gây sốc cho các xét nghiệm coronavirus đã có rất nhiều. Một báo cáo gần đây từ một hiệp hội thương mại bảo hiểm lưu ý rằng “việc khoét giá bởi một số nhà cung cấp tiếp tục là một vấn đề phổ biến.” Theo các nhà nghiên cứu chính sách y tế mà chúng tôi đã nói chuyện, hóa đơn PCR 54.000 đô la của Warner là “thiên văn” và “nghiêm trọng”.

Tuy nhiên, nó hoàn toàn hợp pháp. Loren Adler, phó giám đốc của USC-Brookings Schaeffer Initiative for Health Policy, cho biết đối với các xét nghiệm coronavirus – giống như nhiều phương pháp khác trong chăm sóc sức khỏe của Mỹ – không có giới hạn nào đối với những gì nhà cung cấp có thể tính phí.

Tuy nhiên, xét nghiệm coronavirus nằm trong một danh mục đặc biệt. Khi đại dịch xảy ra, các nhà lập pháp lo lắng rằng mọi người có thể tránh các cuộc kiểm tra cần thiết vì sợ tốn kém. Vì vậy, họ đã thông qua luật yêu cầu các công ty bảo hiểm phải trả tiền cho các xét nghiệm này – mà không có khoản đồng thanh toán hoặc chia sẻ chi phí cho bệnh nhân.

Đối với các nhà cung cấp trong mạng lưới, các công ty bảo hiểm có thể thương lượng giá cho các cuộc kiểm tra và đối với các nhà cung cấp ngoài mạng, họ thường phải trả bất kỳ mức giá nào mà nhà cung cấp niêm yết công khai trên trang web của họ. ER độc lập nằm ngoài mạng lưới cho kế hoạch của Warner.

Các nhà phân tích chính sách y tế cho biết, mặc dù chính sách nhằm giúp đỡ bệnh nhân, nhưng chính sách này đã vô tình cho phép các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe tính giá tùy tiện, đôi khi vô lý, vì biết rằng các công ty bảo hiểm phải trả tiền và bệnh nhân, những người sẽ không được lập hóa đơn, khó có thể xảy ra. phàn nàn.

Niall Brennan, chủ tịch và giám đốc điều hành của Viện Chi phí Chăm sóc Sức khỏe, một tổ chức phi lợi nhuận nghiên cứu giá cả chăm sóc sức khỏe cho biết: “Mọi người sẽ tính phí những gì họ nghĩ rằng họ có thể nhận được. “Ngay cả một điều khoản hoàn toàn có mục đích tốt như thế này cũng có thể bị một số nhà cung cấp vô đạo đức chiếm đoạt cho các mục đích bất chính.”

Một báo cáo từ Kaiser Family Foundation năm nay cho thấy chi phí bệnh viện cho các xét nghiệm coronavirus dao động từ $ 20 đến $ 1,419 – không bao gồm phí bác sĩ hoặc cơ sở, thường có thể cao hơn chi phí của chính các xét nghiệm. Báo cáo lưu ý rằng khoảng một nửa số phí kiểm tra dưới 200 đô la, nhưng 1/5 số phí kiểm tra là hơn 300 đô la.

Các tác giả viết: “Chúng tôi đã quan sát thấy một loạt các giá xét nghiệm COVID-19, ngay cả trong cùng một hệ thống bệnh viện.

Thực tế, chi phí của một bài kiểm tra như vậy phải ở mức hai con số, Brennan nói. “Ba chữ số thấp nếu chúng ta hào phóng.”

Medicare trả $ 100 cho xét nghiệm và các xét nghiệm tại nhà được bán với giá chỉ $ 24 cho xét nghiệm kháng nguyên hoặc $ 119 cho xét nghiệm PCR.

Chi phí của Warner đã được bảo hiểm hoàn toàn.

Nhưng phí bảo hiểm phản ánh số tiền được trả cho các nhà cung cấp. Adler nói: “Nếu công ty bảo hiểm đang trả những khoản tiền khủng khiếp cho việc chăm sóc của bạn, thì điều đó có nghĩa là bạn sẽ phải trả phí bảo hiểm cao hơn.

Người đóng thuế, những người trợ cấp cho các kế hoạch bảo hiểm trên thị trường, cũng phải đối mặt với gánh nặng lớn hơn khi phí bảo hiểm tăng lên. Ngay cả những người có bảo hiểm y tế do chủ lao động tài trợ cũng cảm thấy đau đớn. Nghiên cứu cho thấy rằng mỗi lần tăng 1 đô la chi phí sức khỏe của người sử dụng lao động có liên quan đến việc cắt giảm 52 xu đối với mức bồi thường tổng thể của nhân viên.

Brennan nói, ngay cả trước khi xảy ra đại dịch, sự biến động lớn về giá cả cho các thủ thuật thông thường như mổ lấy thai và xét nghiệm máu đã khiến chi phí chăm sóc sức khỏe tăng lên. Sự khác biệt này “xảy ra mỗi ngày, hàng triệu lần một ngày.”

Nghị quyết: Khi Warner thấy rằng công ty bảo hiểm của anh ấy đã thanh toán hóa đơn, anh ấy nghĩ đầu tiên, “Ít nhất thì mình không phải chịu trách nhiệm cho bất cứ điều gì.”

Nhưng sự vô lý của khoản phí 54.000 đô la đã gặm nhấm anh ta. Vợ anh ta, người đã nhận được cùng một bài kiểm tra cùng ngày tại cùng một địa điểm, được thanh toán 2.000 đô la. Cô ấy có một chính sách bảo hiểm riêng biệt, giải quyết yêu cầu bồi thường ít hơn 1.000 đô la.

Warner đã gọi cho công ty bảo hiểm của mình để xem liệu ai đó có thể giải thích khoản phí hay không. Sau một trò chơi gắn thẻ điện thoại với ER và công ty thanh toán của ER, cũng như vài tháng chờ đợi, Warner nhận được một lá thư khác từ công ty bảo hiểm của mình. Nó cho biết công ty bảo hiểm kể từ đó đã kiểm tra yêu cầu bồi thường và lấy lại phần lớn số tiền mà họ đã trả cho ER ban đầu.

Trong một tuyên bố bằng văn bản, người phát ngôn của Molina Healthcare nói với chúng tôi, “Vấn đề này là do lỗi thanh toán của nhà cung cấp mà Molina đã xác định và sửa chữa.”

Trung tâm Cấp cứu SignatureCare, nơi đưa ra khoản phí 54.000 đô la, cho biết họ sẽ không bình luận về hóa đơn của một bệnh nhân cụ thể. Tuy nhiên, trong một tuyên bố bằng văn bản, họ nói rằng tỷ lệ sai sót trong thanh toán của họ là dưới 2% và rằng họ có một “quy trình kiểm tra mạnh mẽ” để gắn cờ các lỗi. Công ty cho biết vào đỉnh điểm của đại dịch, SignatureCare ERs phải đối mặt với “những yêu cầu chưa từng có” và xử lý hàng nghìn hồ sơ mỗi ngày.

Trang web của SignatureCare hiện liệt kê phí xét nghiệm coronavirus là $ 175.

Mang đi: Theo luật đã được Quốc hội thông qua, việc xét nghiệm coronavirus sẽ được miễn phí cho người tiêu dùng trong trường hợp khẩn cấp về sức khỏe cộng đồng (hiện được kéo dài đến giữa tháng 10 và có khả năng sẽ được gia hạn thêm 90 ngày). Warner đã làm cho công ty bảo hiểm của anh ta một ân huệ lớn bằng cách xem xét cẩn thận hóa đơn của mình, mặc dù anh ta không nợ bất cứ thứ gì.

Các công ty bảo hiểm phải có hệ thống gắn cờ các lỗi thanh toán và ngăn chặn việc thanh toán quá mức. Điều này bao gồm các yêu cầu ủy quyền trước khi cung cấp dịch vụ và kiểm tra sau khi yêu cầu bồi thường được nộp.

Nhưng “có một câu hỏi là chúng hoạt động tốt như thế nào”, Adler nói. “Trong trường hợp này, thật may mắn [Warner] nhận thấy.”

Ít nhất một ước tính cho biết 3% đến 10% chi tiêu cho chăm sóc sức khỏe ở Hoa Kỳ là để chi quá mức, bao gồm các trường hợp gian lận, lãng phí và lạm dụng.

Thật không may, điều đó có nghĩa là bệnh nhân phải chịu trách nhiệm về việc giữ phí ít nhất là hợp lý hơn một chút.

Các chuyên gia nói rằng bạn nên luôn đọc kỹ hóa đơn của mình. Nếu chi phí có vẻ không phù hợp, hãy gọi cho công ty bảo hiểm của bạn và yêu cầu họ kiểm tra lại và giải thích chi phí cho bạn.

Các chuyên gia đồng ý rằng đó không phải là công việc của bạn, nhưng về lâu dài, việc trả lương quá ít hơn sẽ tiết kiệm tiền cho bạn và cho những người khác trong hệ thống chăm sóc sức khỏe của Mỹ.

Bill of the Month là một cuộc điều tra có nguồn lực từ cộng đồng bởi NPRKHN mổ xẻ và giải thích các hóa đơn y tế. Bạn có một hóa đơn y tế thú vị muốn chia sẻ với chúng tôi không? Hãy cho chúng tôi biết về nó!

Bạn cũng có thể thích

Menu