Nanci Griffith: một ca sĩ dân gian cam kết với thể loại này nhiều như thể loại hoạt động | Nhạc dân gian

tôiVào năm 1993, khi cả thế giới đang say mê với âm thanh mới của grunge rock phát ra từ Tây Bắc Thái Bình Dương, Nanci Griffith đã lặng lẽ tung ra một tuyển tập các bài hát cover nhằm hướng người nghe đến một mạng lưới ca sĩ kiêm nhạc sĩ đang mang theo ngọn đuốc của người Mỹ. Âm nhạc.

Ngày nay, Other Voices, Other Rooms được coi là một album mang tính bước ngoặt không chỉ giới thiệu các bài hát của Woody Guthrie, Kate Wolf, Townes Van Zandt, Ralph McTell, Tom Paxton, Jerry Jeff Walker và John Prine đến một thế hệ người nghe mới mà còn tinh thần cộng đồng và đa thế hệ của nó. Nitty Gritty Dirt Band đã tạo ra bản thiết kế vào năm 1972 với Will the Circle Be Unbroken? nơi quy tụ nhiều thế hệ nghệ sĩ đồng quê, dân gian và bluegrass khác nhau trong cùng một studio. Độ tuổi trong danh sách khách mời của Griffith không kéo dài xa. Nhưng Griffith, người qua đời hôm thứ Sáu ở tuổi 68, dường như đang thực hiện một sứ mệnh đặt cọc xung quanh một cộng đồng những người đương thời dựa trên nền tảng dân gian, những người xứng đáng được ăn mừng vì họ đã thúc đẩy truyền thống đi xa như thế nào.

Cũng có trường hợp chọn thời điểm tốt: các ban nhạc như Uncle Tupelo và Freakwater đã mở đường cho phong trào thay thế nhạc đồng quê trong thập kỷ đó và Other Voices, Other Rooms đã trở thành tiền thân giúp mở rộng cánh cửa cho nhiều khán giả hơn được nghe các nghệ sĩ như Lần đầu tiên Van Zandt, Prine, Jimmie Dale Gilmore, Iris DeMent, John Gorka, Vince Bell, Guy Clark và Indigo Girls. Ngay cả Bob Dylan cũng chúc phúc cho dự án, xuất hiện trong vai khách mời trên harmonica. Nó sẽ mang về cho cô một giải Grammy cho album dân gian đương đại hay nhất.

Vào thứ Sáu, Kyle Young, Giám đốc điều hành của Bảo tàng và Đại sảnh Âm nhạc Đồng quê ở Nashville, đã gọi cô ấy là “nhạc sĩ bậc thầy, người đã tận dụng mọi cơ hội để chiến thắng các loại rượu mạnh… Giọng của cô ấy là một lời kêu gọi rõ ràng, lúc nhẹ nhàng và khăng khăng.”

Griffith là duy nhất bởi vì cô ấy phần lớn vẫn kiên định với cam kết của mình với các nguyên tắc cơ bản của âm nhạc dân gian, mối tình đầu của cô ấy. Cô ấy thể hiện một hình ảnh khắc khổ trên sân khấu và trong các cuộc phỏng vấn và giọng nói của cô ấy có chất lượng ai oán, không được trang điểm nhưng có thể truyền đi sự lang thang vì nó có thể làm nguôi ngoai nỗi tuyệt vọng. Về nhiều mặt, cô ấy là một người phụ nữ hết thời, nghe có vẻ giống với thời đại trước đó, nơi những nét đặc trưng của vùng miền như một nụ hôn dịu dàng, bộc lộ nguồn gốc Texas của cô ấy, được coi là thế mạnh chứ không phải thứ để xoa dịu và dập tắt.

Vào thời điểm các nghệ sĩ như Gillian Welch và Iris Dement xuất hiện trên hiện trường, Griffith đã mở đường cho gần hai thập kỷ. Ngày nay, bạn có thể nghe thấy những phong cách riêng tương tự trong Elizabeth Cook và Margo Price.

Nanci Griffith năm 2011
Nanci Griffith năm 2011. Ảnh: Stephanie Paschal / REX / Shutterstock

Các bài hát của cô vẫn mang đậm chất miền nam và phản ánh quá trình nuôi dạy ở thị trấn nhỏ của cô, khiến cô không chỉ được so sánh với các nhạc sĩ khác mà còn với các nhà văn tiểu thuyết ngắn như Eudora Welty. Love at the Five & Dime, một bài hát nổi tiếng của Kathy Mattea, kể về hành trình cuộc đời của một cặp đôi gặp nhau khi còn ở tuổi thiếu niên tại quầy của cửa hàng Woolworth ở địa phương. “Và họ đi dạo trên các lối đi của số năm và đồng xu / Và họ sẽ hát / ‘Hãy nhảy lại gần tôi một chút,’” cô hát. Một bài hát khác, There a Light Beyond These Woods (Mary Margaret) đã xoay xở để miêu tả tuổi thanh xuân nông thôn mà không nghe có vẻ u ám hay ủy mị.

Trước Other Voices, Other Rooms, Griffith đã ký hợp đồng với MCA Records và làm việc với những người như nhà sản xuất nhạc rock Glyn Johns để tái tạo lại âm thanh của cô ấy trong phạm vi phòng thu bóng bẩy.

Điều đó không hiệu quả vì Griffith thực chất là một ca sĩ dân gian truyền thống. Cô tiếp tục lời bài hát thú tội và sự cấp bách chính trị của thời đại Greenwich Village với phong cách thanh nhạc đôi và âm nhạc phát triển mạnh mẽ của đất nước truyền thống. Cô sinh ra ở Seguin, Texas, nơi cha cô hát trong nhóm tứ tấu tiệm hớt tóc và làm nghệ sĩ đồ họa còn mẹ cô bán bất động sản. Sau khi định cư ở Austin, gia đình tan rã. Cha mẹ cô ly hôn vào năm 1960 và Griffith, khi đó còn là một thiếu niên, trôi dạt để tìm kiếm niềm an ủi trong vòng quay quán cà phê địa phương và bắt đầu viết bài hát.

Khi còn là một thiếu niên, cô đã xem Carolyn Hester biểu diễn và trở nên say mê với cựu chiến binh của Làng trong suốt cuộc đời của mình, như cô đã làm với Odetta, nữ ca sĩ da màu từ thời phục hưng dân gian giữa thế kỷ. Bản mẫu âm nhạc cho cả hai phụ nữ đều đơn giản, gần như thưa thớt, điều này tạo ra chỗ trống cho cường độ ca hát của họ, một đơn thuốc cho tác phẩm của chính Griffith.

Không giống như nhiều tác giả cùng thời, tác phẩm của Griffith thường mang tính chính trị thẳng thừng. Cô ấy là một nhà hoạt động, và trong âm nhạc của mình, cô ấy thường xuyên truyền tải sự khắc nghiệt của cuộc sống giữa những người không được hưởng lợi từ chiến lợi phẩm của chủ nghĩa tư bản. “Chúng ta đang sống trong thời đại giao tiếp / Nơi mà những tiếng nói duy nhất được nghe thấy có tiền trong tay / Nơi mà lòng tham đã trở thành sự ngụy biện,” cô hát trong Time of Inconvenience năm 1994. “Và nếu bạn không có tiền / Bạn sẽ không có gì ở mảnh đất này.” Một bài hát khác, Hell No (I’m Not Alright), đã trở thành một bài quốc ca bất ngờ vào năm 2012 cho những người biểu tình trong phong trào Chiếm Phố Wall.

Cùng năm đó, bà nói với một người phỏng vấn rằng bà “quá cấp tiến” đối với nền chính trị Hoa Kỳ đương đại. “Tôi đã tức giận về điều gì đó,” cô ấy nói về Hell No (Tôi không ổn). “Rõ ràng là những người khác đều tức giận về điều tương tự.”

Album năm 2009 The Loving Kind của cô mượn tựa đề từ Mildred Loving, một phụ nữ da đen bị tòa án tối cao năm 1967 lật lại luật cấm kết hôn giữa các chủng tộc và bài hát ám chỉ sự bất công tương tự nhắm vào hôn nhân đồng tính, vẫn là một vấn đề nóng vào thời điểm đó. Album cũng đề cập đến án tử hình, suy thoái môi trường và George W Bush, nhưng không bao giờ đề cập đến tên của ông.

Làm như vậy không phải là phong cách của Griffith. Sự đĩnh đạc, tinh tế trong cộng tác và chất liệu, và sự dịu dàng đầy mời gọi trong tiếng hát của cô ấy không bao giờ lay chuyển. Cô ấy là một ca sĩ kiên quyết với châm ngôn của Woody Guthrie rằng guitar và bài hát vẫn là vũ khí ổn định để tiêu diệt những điều tồi tệ nhất trong chúng ta.

Bạn cũng có thể thích

Menu