Những người dân thành thị ở California đổ xô đến các sa mạc hẻo lánh châm ngòi cho ‘cuộc đụng độ văn hóa’ với người dân địa phương

MORONGO BASIN, California – Dọc theo một con đường cao tốc đầy bụi chạy qua sa mạc Nam California, Eric Wilson lục tung danh sách các loại trái cây và rau củ có sẵn từ trang trại gần đó của anh ấy.

Anh ấy đã bán cải xoăn, rau diếp, cà chua và các sản phẩm khác trồng tại địa phương kể từ tháng 4 tại Chợ Trái cây Thung lũng Morongo, một cửa hàng tạp hóa nhỏ mà anh ấy và vợ đã tiếp quản vào đầu năm nay.

Mặc dù tọa lạc tại nơi mà Wilson gọi là “sa mạc thực phẩm” – cửa hàng tạp hóa gần nhất cách đó 15 phút ở Thung lũng Yucca lân cận – Wilson ban đầu bị loại bỏ vì cho rằng một người ngoài cuộc khác đang tìm cách hòa nhã với cộng đồng yên tĩnh.

Eric Wilson và vợ Garden Ramirez tại chợ nông sản của họ.  (Michael Rubenstein cho NBC News)

Eric Wilson và vợ Garden Ramirez tại chợ nông sản của họ. (Michael Rubenstein cho NBC News)

“Mọi người cho rằng tôi đến từ LA,” Wilson, người lớn lên ở Thành phố Nhà thờ, cách đó khoảng 30 phút cho biết. “Tôi được gọi là yuppie vì giá hữu cơ.”

Từng là một ngôi làng dành cho cao bồi và những người chăn nuôi gia súc, lưu vực Morongo đang trải qua sự thay đổi nhanh chóng trong bối cảnh dòng người thành thị tìm cách thoát khỏi cuộc sống thành phố trong thời kỳ đại dịch. Họ đến sa mạc ngập nắng với hy vọng tìm được không khí trong lành, những ngôi nhà giá rẻ và phông nền đáng giá trên Instagram.

Nhưng những gì được coi là hợp túi tiền đối với cư dân từ Los Angeles, Thung lũng Silicon hoặc New York lại nằm ngoài tầm với của nhiều cư dân lâu năm, những người nói rằng cấy ghép đang làm mất giá người dân địa phương và phá vỡ hệ sinh thái mong manh.

Sarah Kennington, thuộc Hiệp hội Bảo tồn lưu vực Morongo cho biết: “Đó là một cuộc đụng độ văn hóa. “Mọi người đều yêu [Joshua Tree National Park], mọi người đều yêu sa mạc, và nếu bạn bình tĩnh, điều đó không sao cả. Nhưng nó không phải là nơi mà nó đã có từ nhiều thập kỷ trước ”.

Nằm cách Los Angeles hơn 100 dặm, lưu vực Morongo nằm trong sa mạc Mojave lớn hơn. Nó giáp với Vườn quốc gia Joshua Tree và bao gồm các cộng đồng của thung lũng Morongo và Yucca, Joshua Tree, Twentynine Palms, Pioneertown và những nơi khác.

Quang cảnh từ Pappy and Harriet & # x002019; s, một quán bar và nhà hàng ở Pioneertown, trong Thung lũng Morongo.  (Michael Rubenstein cho NBC News)

Quang cảnh từ Pappy and Harriet’s, một quán bar và nhà hàng ở Pioneertown, trong Thung lũng Morongo. (Michael Rubenstein cho NBC News)

Du khách từ lâu đã bị lôi cuốn đến vùng xa xôi bởi những cây Joshua gai nhọn, uốn lượn và cảnh quan thế giới khác đã truyền cảm hứng cho vô số nghệ sĩ và nhạc sĩ trong suốt nhiều thập kỷ. Trong thời kỳ hoàng kim của phương Tây, các đoàn làm phim đã đi bộ từ Hollywood để quay phim ở những địa hình hiểm trở, mà đỉnh cao là việc thành lập Pioneertown như một “phim trường sống, thở” vào năm 1946.

Trong nhiều thập kỷ, lưu vực Morongo phần lớn vẫn còn nguyên vẹn bởi cuộc sống thành phố. Đó là một nơi để thư giãn và nghỉ ngơi cho khách du lịch, trong khi những cư dân lâu năm có thể mua hoặc thuê vài mẫu đất với giá thấp trên danh nghĩa.

Điều đó bắt đầu thay đổi sau khi đại dịch coronavirus đóng cửa các văn phòng và mở ra một kỷ nguyên mới làm việc tại nhà. Cư dân thành thị chạy trốn khỏi các thành phố đắt đỏ, đông đúc như Los Angeles và San Francisco, ngấu nghiến bất động sản và biến nhà thành nơi cho thuê cho kỳ nghỉ ngắn hạn.

Tại Thung lũng Yucca, nơi thu nhập trung bình dưới 45.000 USD, giá nhà hiện đã lên tới 300.000 USD, theo Zillow.

Công trình mới ở Thung lũng Morongo.  (Michael Rubenstein cho NBC News)

Công trình mới ở Thung lũng Morongo. (Michael Rubenstein cho NBC News)

Một số thay đổi gần đây đã cải thiện cuộc sống hàng ngày, theo Clint Stoker, ủy viên quy hoạch của Thung lũng Yucca. Thị trấn gần đây đã thay thế các bể tự hoại cũ bằng hệ thống cống rãnh, các nhà hàng và quán cà phê mới mọc lên và các con đường đang được sửa chữa.

Stoker, người lớn lên ở Pioneertown, nằm trong số một số quan chức của Thung lũng Yucca sở hữu các căn hộ cho thuê ngắn hạn trong khu vực. Trong phiên điều trần về ủy ban lập kế hoạch vào tuần trước, Stoker và một ủy viên khác đã từ chối tham gia vào các cuộc thảo luận về tương lai của việc cho thuê kỳ nghỉ ngắn hạn vì xung đột lợi ích. Điều đó xảy ra sau khi hai thành viên Hội đồng Thị trấn Thung lũng Yucca từ chối vào đầu tháng này vì lý do tương tự.

“Nơi này là một thị trấn ma vào những năm 80. Bạn đã phải lái xe đến Palm Springs để mua sắm, ”anh nói. “Bây giờ, có rất nhiều việc phải làm. Đó là một điều tích cực đối với chúng tôi. “

Laurie McVay, người điều hành trang Facebook của cộng đồng Pioneertown, trước Bưu điện Pioneertown.  McVay chuyển đến Morongo Valley 15 năm trước từ Boston, nơi cô là cố vấn tài chính.  Cô ấy nói rằng & # x00201c; tăng trưởng đang mang lại rất nhiều tiền cho một thị trấn thực sự cần tiền. & # X00201d;  (Michael Rubenstein cho NBC News)

Laurie McVay, người điều hành trang Facebook của cộng đồng Pioneertown, trước Bưu điện Pioneertown. McVay chuyển đến Morongo Valley 15 năm trước từ Boston, nơi cô là cố vấn tài chính. Cô ấy nói rằng “tăng trưởng đang mang lại rất nhiều tiền cho một thị trấn thực sự cần tiền.” (Michael Rubenstein cho NBC News)

Nhưng dòng tiền bên ngoài đổ vào cũng góp phần làm tăng giá nhà ở một trong những khu vực giá cả phải chăng cuối cùng của California. Giờ đây, những chiếc xe hơi sang trọng chạy bên cạnh những chiếc xe vung lên những nhãn dán có nội dung “Quay trở lại LA”

“Chúng tôi đã chứng kiến ​​các thành viên trong gia đình phải rời đi. Chúng tôi đã chứng kiến ​​những người bạn phải rời đi, ”Breana Violanti, cư dân Thung lũng Yucca, cho biết. “Chúng tôi không quan tâm bạn đến từ đâu. Vấn đề lớn nhất là họ sẽ không ở lại đây. “

Violanti, lớn lên ở Joshua Tree và sống ở đó cho đến đầu tháng này, cho biết gần đây cô đã bị buộc phải rời khỏi nhà vì chủ nhà muốn biến nó thành nơi cho thuê kỳ nghỉ ngắn hạn.

Chủ nhà đã khởi xướng quá trình này vào năm ngoái, cùng thời điểm Violanti và chồng cô đều bị cho nghỉ việc vì đại dịch, cô nói. Violanti có thể ở lại thuê thêm một năm vì lệnh cấm trục xuất của tiểu bang, nhưng điều đó đã hết hạn vào cuối tháng 9.

“Tôi không phải là một người tàn tật, nhưng tôi đã khóc vào ngày hôm đó,” cô nói. “Tôi nghĩ, ‘Chúng ta sẽ làm gì?'”

Joshua Tree, Calif., Trong Thung lũng Morongo.  (Michael Rubenstein cho NBC News)

Joshua Tree, Calif., Trong Thung lũng Morongo. (Michael Rubenstein cho NBC News)

Nhà môi giới bất động sản Madelaine LaVoie ước tính rằng giá nhà ở lưu vực Morongo đã tăng khoảng 35% kể từ khi đại dịch bắt đầu. Gần đây, cô ấy đã bán một bất động sản với giá gần 2 triệu đô la nằm trên diện tích 13 mẫu Anh. Nhiều khách hàng của cô ấy là những người “chuyển đến thành phố lớn” để tìm kiếm sự riêng tư và những khung cảnh ngoạn mục, cô ấy nói.

Tuy nhiên, những lượt xem đó đi kèm với mức giá cao ngất ngưởng. Cây Joshua là ứng cử viên cho Đạo luật về các loài nguy cấp của California, theo Bộ Cá và Động vật hoang dã California, và không thể bị di chuyển hoặc chặt nếu không có giấy phép. Không lấy được có thể dẫn đến tiền phạt nặng.

Stoker, người cũng là một nhà thầu, cho biết nhiều bất động sản mới mọc lên trên sa mạc được xây dựng với mục tiêu hướng tới sự bền vững, kết hợp các tấm pin mặt trời và cảnh quan chịu hạn vào kế hoạch xây dựng.

Nhưng một số chủ nhà đã vi phạm luật môi trường bảo vệ các loài bản địa và được bảo vệ. Đầu năm nay, một cặp vợ chồng đã bị phạt 18.000 USD vì san ủi 36 cây Joshua.

Trung tâm Đa dạng Sinh học, một tổ chức bảo tồn phi lợi nhuận quốc gia hoạt động để bảo vệ các loài có nguy cơ tuyệt chủng, phát hiện ra rằng trong khi mối đe dọa dễ thấy nhất là việc các nhà phát triển trực tiếp giết cây Joshua, thì biến đổi khí hậu và hỏa hoạn cũng là nguyên nhân đẩy loài này đến gần nguy cơ tuyệt chủng.

“Chúng là một loài biểu tượng của sa mạc Mojave. Không có câu hỏi nào về nó, ”Ileene Anderson, giám đốc sa mạc và nhà khoa học cấp cao tại Trung tâm Đa dạng Sinh học cho biết. “Chúng không xảy ra ở bất kỳ nơi nào khác trên thế giới.”

Những ngôi nhà trên sa mạc Joshua Tree, California (Michael Rubenstein cho NBC News)

Những ngôi nhà trên sa mạc Joshua Tree, California (Michael Rubenstein cho NBC News)

Anderson cho biết, cây Joshua là những thứ cao nhất trong sa mạc cho đến khi con người đưa cơ sở hạ tầng vào vùng hẻo lánh. Những cái cây tiếp tục cung cấp môi trường sống quan trọng cho các loài động vật hoang dã như diều hâu Swainson, một loài chim săn mồi quý hiếm xây tổ ở các chi có gai trong những cuộc di cư dài ngày giữa Bắc và Nam Mỹ. Cây đổ cũng là nơi trú ngụ của thằn lằn đêm sa mạc, loài bò sát nhỏ sống trên cây.

Anderson cảnh báo về tính độc đáo của cuộc sống sa mạc cũng khiến nó trở nên đặc biệt mong manh trước những xáo trộn bên ngoài.

“Phải mất rất nhiều thời gian để sa mạc lành lại nếu có sự xâm phạm,” cô nói.

Eric Wilson trong khu chợ nông sản của mình ở Thung lũng Morongo.  (Michael Rubenstein cho NBC News)

Eric Wilson trong khu chợ nông sản của mình ở Thung lũng Morongo. (Michael Rubenstein cho NBC News)

Làm việc với môi trường sa mạc thay vì chống lại nó là một trong những lý do khiến chủ cửa hàng tạp hóa Eric Wilson chọn Morongo Basin để bắt đầu một trang trại nhỏ. Ông nói, Thung lũng Coachella đang “tràn ngập” các trang trại lớn, và Wilson muốn tránh tạo thêm dấu vết môi trường vốn đã rộng lớn.

Ông cho biết với tư cách là một cư dân, ông đồng cảm với những lo lắng về việc chỉnh trang, nhưng với tư cách là một chủ doanh nghiệp, sự thay đổi là điều không thể tránh khỏi.

Wilson nói: “Bất kể ai đó nghĩ gì về tình huống này, nó đang xảy ra.

Bạn cũng có thể thích

Menu