Sứ mệnh táo bạo của Lucy đến tiểu hành tinh thành Troy của sao Mộc chuẩn bị ra mắt

Triển khai mảng năng lượng mặt trời Lucy

Lucy sẽ khám phá các tiểu hành tinh Trojan của sao Mộc – được cho là “hóa thạch của sự hình thành hành tinh.” Nhà cung cấp hình ảnh: Trung tâm Chuyến bay Không gian Goddard của NASA

Levison của SwRI, Olkin dẫn đầu sứ mệnh đến các tiểu hành tinh Trojan của Sao Mộc.

NASATàu vũ trụ Lucy của được gói gọn trong một lớp bảo vệ trên đỉnh một tên lửa Atlas V, đang chờ cửa sổ phóng 23 ngày của nó để mở vào ngày 16 tháng 10. Tất cả là nhiệm vụ do Viện Nghiên cứu Tây Nam dẫn đầu bắt đầu, khi tàu vũ trụ chuẩn bị phóng vào hành trình kéo dài 12 năm gần 4 tỷ dặm để thăm tám tiểu hành tinh đã phá kỷ lục – một tiểu hành tinh ở vành đai chính và bảy tiểu hành tinh sao Mộc Tiểu hành tinh Trojan.

Tàu vũ trụ Lucy tại tiểu hành tinh Trojan

Sứ mệnh Lucy do SwRI dẫn đầu sẽ khảo sát 8 tiểu hành tinh trong 12 năm bằng một tàu vũ trụ, phá vỡ kỷ lục trong hành trình sử thi tới các tiểu hành tinh Trojan của Sao Mộc. Những “hóa thạch” đa dạng, chưa từng được ghé thăm này còn sót lại từ quá trình hình thành hệ mặt trời sẽ tiết lộ nhiều điều về nguồn gốc của hệ mặt trời. Nhà cung cấp hình ảnh: NASA

“Các tiểu hành tinh Trojan là thức ăn thừa từ những ngày đầu của hệ mặt trời, là hóa thạch của quá trình hình thành hành tinh,” Harold Levison của SwRI, điều tra viên chính của sứ mệnh cho biết. “Họ nắm giữ những manh mối quan trọng để giải mã lịch sử của hệ mặt trời của chúng ta. Lucy, giống như hóa thạch tổ tiên loài người mà nó được đặt tên, sẽ cách mạng hóa sự hiểu biết về nguồn gốc của chúng ta. “

Lucy trong Rocket Fairing

Tàu vũ trụ Lucy được nhét vào ống phóng của phương tiện phóng, đóng xung quanh nó như một chiếc vỏ sò để chuẩn bị cất cánh. Nỗ lực phóng đầu tiên của nó được lên kế hoạch vào ngày 16 tháng 10 lúc 5:34 sáng EDT từ Cape Canaveral, Florida. Sứ mệnh Lucy do SwRI dẫn đầu sẽ điều tra 8 tiểu hành tinh trong vòng 12 năm, khi tàu vũ trụ di chuyển 4 tỷ dặm đến các tiểu hành tinh Trojan. Nhà cung cấp hình ảnh: NASA / KSC

Sứ mệnh Lucy là sứ mệnh không gian đầu tiên khám phá quần thể đa dạng của các thiên thể nhỏ được gọi là tiểu hành tinh Trojan sao Mộc. Những thiên thể nhỏ này bị mắc kẹt trong các quỹ đạo ổn định chia sẻ với hành tinh lớn nhất của hệ Mặt Trời, tạo thành hai “bầy” dẫn và theo dõi Sao Mộc trên đường đi của nó quanh Mặt Trời.

“Khả năng bay tới nhiều mục tiêu của Lucy có nghĩa là chúng tôi sẽ không chỉ có được cái nhìn cận cảnh đầu tiên về quần thể chưa được khám phá này mà còn có thể nghiên cứu lý do tại sao những tiểu hành tinh này lại có vẻ khác biệt như vậy”, Cathy Olkin, phó hiệu trưởng của SwRI cho biết. điều tra viên của nhiệm vụ. “Sứ mệnh sẽ cung cấp một cái nhìn vô song về sự hình thành hệ mặt trời của chúng ta, giúp chúng ta hiểu được sự tiến hóa của toàn bộ hệ hành tinh.”

Tuân theo các giao thức đại dịch, các thành viên trong nhóm Lucy đã dành gần hai tháng tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy của NASA ở Florida để chuẩn bị cho tàu vũ trụ bay. Các kỹ sư đã thử nghiệm các hệ thống cơ, điện và nhiệt của tàu vũ trụ, và họ đã thực hành trình tự phóng từ các trung tâm hoạt động sứ mệnh tại Kennedy và Lockheed Martin Space ở Littleton, Colorado.

Levison nói: “Phóng một phi thuyền gần giống như đưa một đứa trẻ đến trường đại học – bạn đã làm những gì có thể để chúng sẵn sàng cho bước tiến lớn tiếp theo. “Lucy đã sẵn sàng để bay.”

Nỗ lực phóng đầu tiên của Lucy được lên kế hoạch vào 5:34 sáng EDT vào ngày 16 tháng 10. Ngày hôm đó, nhóm sẽ được “gọi đến các trạm” lúc 1 giờ sáng để giám sát tàu vũ trụ và thực hiện đầy đủ các quy trình đếm ngược phóng. Nếu thời tiết hoặc bất kỳ vấn đề nào khác xảy ra vào ngày hôm đó, nhóm sẽ có thêm cơ hội khởi chạy vào mỗi buổi sáng trong vài tuần tới.

Hal Levison và Cathy Olkin

Nhiệm vụ Lucy được dẫn dắt bởi Tiến sĩ Hal Levison của SwRI, điều tra viên chính của Lucy, và Tiến sĩ Cathy Olkin, phó điều tra viên chính. Tín dụng: SwRI

SwRI là tổ chức điều tra chính cho Lucy. NASA Goddard cung cấp khả năng quản lý sứ mệnh tổng thể, kỹ thuật hệ thống cũng như đảm bảo an toàn và sứ mệnh. Lockheed Martin Space ở Littleton, Colorado, chế tạo tàu vũ trụ. Lucy là sứ mệnh thứ 13 trong Chương trình Khám phá của NASA. Trung tâm Chuyến bay Không gian Marshall của NASA ở Huntsville, Alabama, quản lý Chương trình Khám phá cho Ban Giám đốc Sứ mệnh Khoa học của cơ quan này ở Washington. Vụ phóng được quản lý bởi Chương trình Dịch vụ Khởi động của NASA có trụ sở tại Kennedy.

Bạn cũng có thể thích

Menu