thế giới động vật

Tại sao lưu vực sông Mississippi vừa gặp hạn hán tồi tệ nhất trong 1.200 năm

Booking.com

21st Thế kỷ bắt đầu là một trong những thời kỳ khô hạn nhất trong lịch sử… và hạn hán vẫn tiếp tục. Theo một nghiên cứu gần đây từ Kỷ yếu của Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia (PNAS), trong thập kỷ từ 2000-2010, sông Missouri là nơi khô hạn nhất trong vòng 1.200 năm qua. Sông Missouri là một trong những con sông lớn của lưu vực sông Mississippi. Nó ăn vào sông Mississippi ở St. Louis, Missouri. Đọc để tìm hiểu lý do tại sao Lưu vực sông Mississippi vừa trải qua đợt hạn hán tồi tệ nhất trong 1.200 năm.

Lưu vực sông Mississippi ở đâu?

Đồng bằng sông Mississippi
Tất cả các con sông đổ vào sông Mississippi đều là một phần của Lưu vực sông Mississippi.

EyeTravel / Shutterstock.com

Lưu vực sông Mississippi ở giữa Hoa Kỳ và bao gồm các sông và phụ lưu từ 31 tiểu bang. Nguồn chính của hệ thống là sông Mississippi chảy từ Hồ Itasca ở Minnesota, xuôi theo chiều giữa nước Mỹ đến Louisiana và Vịnh Mexico. Ba con sông lớn chảy vào Mississippi, hai con từ phía tây và một con từ phía đông.

Những con sông nào tạo nên Lưu vực sông Mississippi?

Vườn quốc gia Gateway Park
Sông Missouri chảy vào sông Mississippi ở St. Louis, Missouri.

amolson7 / Shutterstock.com

Sông Mississippi là thân chính của sông và chảy khoảng 2.350 dặm từ bắc xuống nam. Sông Missouri đổ vào Mississippi từ NW. Nó bắt đầu ở Montana cuối cùng đi theo đường SE xuống St. Louis, nơi nó chảy và gia nhập Mississippi. Sông Missouri thực sự dài hơn Mississippi!

Sông Arkansas bắt đầu từ Colorado, trong dãy núi Rocky và chảy E / SE về phía Mississippi, nơi nó hợp lưu tại Napoleon, Arkansas. Sông Ohio chảy vào Mississippi từ phía đông. Nó bắt đầu ở Pittsburgh, Pennsylvania và chảy SE đến Cairo, Illinois.

Vậy tại sao lưu vực sông Mississippi vừa trải qua đợt hạn hán tồi tệ nhất trong 1.200 năm?

Theo một nghiên cứu gần đây, có bằng chứng cho thấy sông Missouri đã ở mức khô hạn nhất từ ​​năm 2000-2010 trong hơn 1.200 năm. Điều này đã có tác động đáng kể đến mực nước ở sông Mississippi và toàn bộ lưu vực sông Mississippi.

Các nhà nghiên cứu chỉ ra rằng, “Chúng tôi nhận thấy rằng nhiệt độ ngày càng ảnh hưởng đến mức độ nghiêm trọng của các hiện tượng hạn hán bằng cách giảm hiệu suất dòng chảy trong lưu vực kể từ cuối thế kỷ 20 (những năm 1980) trở đi.” Có một chút hiệu ứng gợn sóng nhưng về cơ bản, biến đổi khí hậu đã làm tăng nhiệt độ làm giảm lớp băng tuyết ở dãy núi Rocky. Tuyết tan từ Rockies là những gì cung cấp cho lưu vực sông Mississippi. Nhiệt độ cao hơn cũng dẫn đến tốc độ bốc hơi cao hơn dọc theo tất cả các sông và hồ dọc theo hệ thống.

Nguyên nhân chính của nhiệt độ cao hơn là gì?

Tác động hạn hán đối với cây ngô
NASA tin rằng hoạt động của con người đang dẫn đến tình trạng hạn hán gia tăng.

iStock.com/batuhan toker

Có một số cuộc tranh luận về nguyên nhân chính của nhiệt độ cao hơn và biến đổi khí hậu nhưng có một vài nguyên nhân được đề cập nhất quán. NASA cho biết “Hoạt động của con người là nguyên nhân làm tăng nồng độ khí nhà kính”. Khi họ nói “hoạt động”, họ có nghĩa là những thứ như đốt nhiên liệu hóa thạch (dầu và than đá) làm tăng mức độ Carbon Dioxide trong khí quyển.

Mức độ carbon Dioxide trong khí quyển đã tăng 50% kể từ những năm 1750. Đây là một vấn đề bởi vì những khí nhà kính này giữ không khí ấm trong khí quyển làm cho trái đất trở nên ấm hơn. Mức mêtan đã tăng 2,5 lần kể từ năm 18thứ tự kỷ và Nitrous Oxide đã tăng 20% ​​chỉ kể từ cuộc Cách mạng Công nghiệp.

Các nguyên nhân khác gây ra biến đổi khí hậu ở Mỹ là gì?

Theo EPA, năm yếu tố đóng góp hàng đầu vào tổng lượng phát thải khí Nhà kính của Hoa Kỳ theo khu vực kinh tế là:

  1. Giao thông vận tải 27%
  2. Điện 25%
  3. Công nghiệp 24%
  4. Thương mại & Nhà ở 13%
  5. Nông nghiệp 11%

Còn ý tưởng chuyển sông Mississippi sang sông Colorado để cứu trợ hạn hán ở Tây Nam thì sao?

Đập Hoover, Hoa Kỳ
Đập Hoover là đập lớn thứ hai ở Mỹ, nó sử dụng sức mạnh của sông Colorado để tạo ra điện.

iStock.com/Sean Pavone

Vào năm 2021, cơ quan lập pháp Arizona đề xuất một nghiên cứu khả thi được thực hiện để xem liệu chúng ta có thể tạo ra một đường ống dẫn từ sông Mississippi đến sông Colorado để giúp giảm bớt hạn hán hay không. Hiện tại, hai trong số các hồ chứa lớn dọc theo sông, Hồ Powell và Hồ Mead đang ở mức rất thấp.

Nếu chúng tiếp tục xuống thấp hơn, chúng có thể đạt đến mức “vực chết” và Đập Hoover và Đập Glen Canyon sẽ phải đóng cửa. Ví dụ, hồ Mead hiện ở khoảng 1.041,30 feet, nếu nó đạt đến 895 thì sẽ không có đủ nước để vận hành đập thủy điện (Đập Hoover). Người dân ở các bang SW, gần 40 triệu người, phụ thuộc vào hệ thống sông Colorado về nước và điện.

Một trong những vấn đề khi chuyển hướng sông Mississippi là lưu vực sông Mississippi vừa trải qua đợt hạn hán tồi tệ nhất trong 1.200 năm!

Tại sao khác có thể chuyển hướng sông Mississippi không phải là một kế hoạch tốt?

Bên cạnh thực tế là lưu vực sông Mississippi cũng đang phải chịu đựng các điều kiện hạn hán, Cục Khai hoang Hoa Kỳ đã thực hiện một nghiên cứu kỹ lưỡng vào năm 2012 để xem nó sẽ phải trả giá như thế nào. Phát hiện của họ cho thấy nó sẽ vào khoảng 14 tỷ đô la (vào năm 2012, nó sẽ là khoảng 18 tỷ ngày nay)! Họ cũng tính toán rằng dự án sẽ mất khoảng 30 năm để hoàn thành. Đó là lý do tại sao ý tưởng bị bỏ.

Hạn hán này ảnh hưởng đến động vật hoang dã dọc theo lưu vực sông Mississippi như thế nào?

Cá mèo
Động vật hoang dã dọc theo Mississippi như cá da trơn bị ảnh hưởng bởi mực nước thấp.

Iridescenti / Creative Commons

Con người không phải là những người duy nhất bị ảnh hưởng bởi hạn hán. Các loài cá sống phụ thuộc vào các con sông bị ảnh hưởng nhiều cũng như các loài thủy cầm di cư dọc theo Mississippi. Các loài cá phổ biến ở Mississippi là walleye, Northern pike, sauger, cá vược miệng lớn, cá vược miệng nhỏ, cá da trơn kênh, bluegill và crappies. Đường bay Mississippi là đường di cư của ngỗng, vịt, chim sẻ, chim biển, chim đen, chim chích và chim chích chòe.

Động vật hoang dã nào bị ảnh hưởng ở cuối sông Mississippi?

Tôm lớn nhất - Tôm vua phương Đông
Tôm và hàu sống ở Vịnh Mexico bị ảnh hưởng bởi Vùng chết của Vịnh Mexico.

burnettj / Shutterstock.com

Sông Mississippi chảy ra Vịnh Mexico nên khi mực nước sông xuống, nó sẽ ảnh hưởng đến điều kiện của Vịnh. Ngay bây giờ có một vùng chết có kích thước dao động với nó đôi khi đạt đến kích thước của New Jersey! Vùng chết có quá nhiều phốt pho do phân bón cạn kiệt và khi có điều kiện khô hạn, nó chỉ trở nên tồi tệ hơn. Động vật không bơi hoặc bơi yếu có thể chết trong vùng chết vì chúng không thể di dời để tìm nguồn thức ăn. Vì vậy, các loài động vật như tôm và hàu đang chết ở mức độ chưa từng thấy.

Bạn có thể thấy toàn bộ hệ thống, từ một con sông bắt đầu ở Minnesota, có thể ảnh hưởng đến động vật biển ở Vịnh như thế nào nếu chúng ta không thực hiện một số thay đổi để giúp đối phó với điều kiện hạn hán. Bảo tồn việc sử dụng nước và điện của chính chúng ta là điều mà tất cả chúng ta có thể làm ngày hôm nay để giúp đỡ.

Bài viết cùng chuyên mục