Tín hiệu vô tuyến kỳ lạ từ trung tâm thiên hà đã khiến các nhà thiên văn bối rối

Tín hiệu vô tuyến phát ra từ trung tâm thiên hà.

Trong suốt năm 2020, các nhà thiên văn học ở Úc đã phát hiện ra một loạt sóng vô tuyến bí ẩn phát ra từ một nơi nào đó gần trung tâm của thiên hà. Nhưng khi nhóm đào tạo một công cụ nhạy cảm hơn về phía nguồn, họ chỉ nhìn thấy nó một lần nữa trước khi nó biến mất, hoạt động khác với trước đây. Tín hiệu được mô tả trong một bài báo được phát hành hôm nay trên Tạp chí Vật lý thiên văn.

“Tính chất kỳ lạ nhất của tín hiệu mới này là nó có độ phân cực rất cao. Điều này có nghĩa là ánh sáng của nó chỉ dao động theo một hướng, nhưng hướng đó sẽ quay theo thời gian ”, Ziteng Wang, nhà vật lý thiên văn tại Đại học Sydney và là tác giả chính của nghiên cứu mới, cho biết. thông cáo báo chí. Nói cách khác, các sóng vô tuyến liên tục xoắn vào Trái đất, mà không có bất kỳ vần điệu hay lý do nào. Và kể từ khi họ bị phát hiện, con đường đã biến mất.

Tín hiệu được phát hiện bằng cách sử dụng các biến số của công cụ tìm đường dẫn mảng kilômét vuông của Úc và Chuyển tiếp chậm (ASKAP VAST) Khảo sát, một kính viễn vọng vô tuyến đặt tại Tây Úc xa xôi. Vật thể bí ẩn tạo ra tín hiệu được đặt tên là ASKAP J173608.2-321635, cho kính viễn vọng đã tìm thấy nó và tọa độ của nó trên bầu trời.

“Vật thể này đặc biệt ở chỗ nó bắt đầu vô hình, trở nên sáng, mờ dần và sau đó xuất hiện trở lại. Hành vi này thật phi thường, ”Tara Murphy, cũng là một nhà vật lý thiên văn tại Đại học Sydney và là đồng tác giả của bài báo, cho biết trong cùng một bài báo.

Khi nguồn vô tuyến tối đi, nhóm nghiên cứu đã kiểm tra quang phổ ánh sáng nhìn thấy, không tìm thấy gì. Họ cũng chuyển sang một kính thiên văn vô tuyến khác nhau, mang lại một số lượng tương tự như không có gì. Nhưng sau đó, bằng cách sử dụng kính viễn vọng vô tuyến MeerKAT ở Nam Phi, nhóm nghiên cứu cuối cùng đã phát hiện ra vật thể một lần nữa, nhưng nó đã biến mất trong vòng một ngày. Các nhà nghiên cứu đã không nhìn thấy nó kể từ đó.

Dải Ngân hà.

Dải Ngân hà nhìn từ Uruguay. Nguồn vô tuyến đến từ gần trung tâm thiên hà.
ảnh: MARIANA SUAREZ / AFP (những hình ảnh đẹp)

“Về lý do tại sao một nguồn sẽ ngừng phát ra, nó có thể là một cái gì đó liên quan đến sự bất ổn định trong từ trường. David Kaplan, đồng tác giả của bài báo và là nhà vật lý thiên văn tại Đại học Wisconsin-Milwaukee, cho biết trong một email gửi tới Gizmodo. “Điều này xảy ra với Mặt trời của chúng ta, với các từ trường, và với các loại vật thể khác. Vì vậy, không đến nỗi nó ngừng phát ra, vì nó chỉ phát ra không thường xuyên (hầu hết thời gian là tắt). “

Các nhà nghiên cứu có một vài ý tưởng về nguồn phát thanh có thể là gì, nhưng họ không chắc chắn về bất kỳ ý tưởng nào trong số đó. Dạng sóng vô tuyến mang những điểm tương đồng với một lớp vật thể được gọi là Chuyển tiếp sóng vô tuyến của Trung tâm Thiên hà, mặc dù nó cũng có một số khác biệt. Chuyển tiếp sóng vô tuyến của Trung tâm Ngân hà không phải là một vật thể cụ thể mà là một nhóm các vật thể phát ra sóng vô tuyến xung quanh trung tâm Ngân hà không có danh tính nhất định.

Bởi vì các đặc điểm của sự bùng nổ của nó, ban đầu nhóm đã nghĩ rằng ASKAP J173608.2-321635 có thể là một sao xung — một ngôi sao chết đang quay có độ sáng thường xuyên thay đổi đối với những người quan sát trên Trái đất. Nhưng sự dao động độ sáng của vật thể này không đều đặn, và việc thiếu các sóng điện từ khác có nghĩa là nó không giống một ngôi sao lùn nâu nhỏ hoặc một nam châm có từ tính cao. Kaplan cho biết có thể đây là một pulsar “kỳ quặc”, nhưng nhóm nghiên cứu sẽ không biết chắc chắn với dữ liệu hiện tại của họ.

Enếu ASKAP J173608.2-321635 không được nhìn thấy lần nữa, họ hy vọng rằng các quan sát trong tương lai sẽ xác định xem đối tượng là quy tắc hay ngoại lệ — nghĩa là, liệu nguồn có phải là đối tượng đầu tiên của lớp đối tượng không được quan sát cho đến nay hay không hoặc một cái gì đó khác.

tôiThay vì nhảy cóc từ kính viễn vọng vô tuyến sang kính viễn vọng vô tuyến trong tương lai, nhóm nghiên cứu hy vọng sẽ sử dụng Mảng Kilômét vuông, kính viễn vọng vô tuyến lớn nhất thế giới với 130.000 ăng-ten, để quan sát các nguồn vô tuyến xa trong tương lai. Mảng dự kiến ​​sẽ bắt đầu các quan sát khoa học thông thường hướng tới kết thúc của điều này thập kỷ.

Thêm: Kính viễn vọng Nam Phi mới công bố hình ảnh sử thi về Trung tâm thiên hà

Bạn cũng có thể thích

Menu