Voi ma mút và những người khổng lồ trong Kỷ Băng hà khác sống sót lâu hơn các nhà khoa học nghĩ

Các nhà khoa học tham gia dự án đã thu thập 535 mẫu băng vĩnh cửu và trầm tích từ các hồ đóng băng, thường ở các địa điểm cực kỳ lạnh từ khắp Siberia, Alaska, Canada và Scandinavia, tại 73 địa điểm nơi xác voi ma mút đã được tìm thấy.

Phân tích DNA chứa trong đất cho thấy voi ma mút đã sống ở lục địa Siberia cách đây 3.900 năm – sau khi Đại kim tự tháp Giza được xây dựng ở Ai Cập và cự thạch ở Stonehenge được dựng lên.

Hầu hết voi ma mút lông cừu trước đây được cho là đã chết cách đây khoảng 10.000 năm, ngoại trừ một quần thể rất nhỏ sống sót trên các hòn đảo xa xôi ngoài khơi Siberia.

Thay vào đó, sự tuyệt chủng đến khi các khu vực cuối cùng của Mammoth Steppe – một hệ sinh thái độc đáo ở Bắc Cực điều đó không tồn tại ngày nay – đã nhường chỗ cho đất than bùn khi khí hậu trở nên ấm hơn và ẩm ướt hơn.

“Các tác giả trình bày một số niên đại cho voi ma mút, tê giác lông cừu, ngựa và bò rừng thảo nguyên cũng trẻ hơn đáng kể so với hồ sơ hóa thạch cho thấy, điều này tạo ra một trường hợp mạnh mẽ hơn cho sự tồn tại muộn trên khắp Bắc Cực so với trước đây”, Tori Herridge, một nhà sinh vật học tiến hóa và chuyên gia về voi ma mút tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên ở London.

DNA của người Neanderthal từ bụi bẩn trong hang động tiết lộ chi tiết về cách con người ban đầu sống như thế nào

“Tôi rất vui mừng được xem công việc này phát triển như thế nào và những dữ liệu mới nào có thể phát sinh để hỗ trợ hoặc bác bỏ điều này. Tôi chắc chắn rằng nó sẽ được giám sát chặt chẽ”, cô nói qua email. Herridge không tham gia vào nghiên cứu.

Hầu hết DNA cổ đại thường được lấy từ xương hoặc răng (DNA cổ nhất từng được giải trình tự là từ răng của voi ma mút và đã hơn 1 triệu năm tuổi), nhưng các kỹ thuật mới có nghĩa là vật liệu di truyền được bảo quản trong đất hiện có thể được phân tích, xác định niên đại và trình tự.

Tất cả các loài động vật, bao gồm cả con người, liên tục rụng vật chất di truyền khi chúng đi tiểu, đi ị và chảy máu, rụng lông và bong tróc các tế bào da chết. Vật chất di truyền này ngấm vào đất, nơi nó có thể tồn tại trong hàng chục, nếu không phải hàng trăm, hàng nghìn năm khi các điều kiện thích hợp – chẳng hạn như trong mặt đất đóng băng.

“Một cá thể động vật liên tục phát tán DNA trong suốt thời gian tồn tại của nó trong phân, nước tiểu, tế bào biểu bì và lông, chứa hàng triệu đoạn DNA khi nó lang thang trên toàn bộ phạm vi địa lý của mình, nhưng chỉ để lại một bộ xương khi chết, điều này ít xảy ra hơn đã được bảo quản, phục hồi và xác định niên đại “, một trong những tác giả của nghiên cứu, Yucheng Wang, một cộng sự nghiên cứu tại Khoa Động vật học tại Đại học Cambridge, cho biết.

“Chỉ bằng cách giải trình tự một số phân tử DNA được bảo quản trong môi trường, chúng tôi có thể xác định được sự tồn tại và phạm vi của nó. Do đó, không có gì ngạc nhiên khi DNA trầm tích có thể đưa ra một ước tính tuyệt chủng muộn hơn và chính xác hơn.”

Được gọi là môi trường hoặc eDNA, kỹ thuật này đã được các nhà khảo cổ học sử dụng để làm sáng tỏ con người cổ đại, và phương pháp tương tự cũng đã được sử dụng trong đại dịch để kiểm tra nước thải của người dân để phát hiện và theo dõi Covid-19.
Môi trường Bắc Cực ngày nay.

Bí ẩn Megafauna

Nghiên cứu được công bố trên tạp chí Nature cũng đã trình bày chi tiết về hệ sinh thái Bắc Cực trong 50.000 năm qua. Môi trường mà voi ma mút sinh sống, được gọi là Thảo nguyên voi ma mút, lạnh, khô và phức tạp theo khu vực, với một cộng đồng thực vật khác biệt bao gồm cỏ, cói (một loại thực vật giống cỏ), thực vật có hoa và cây bụi. Là một phần của nghiên cứu, nhóm nghiên cứu đã giải mã trình tự DNA của 1.500 loài thực vật ở Bắc Cực lần đầu tiên.

Wang nói tại sao những động vật ăn cỏ lớn như voi ma mút lại bị tuyệt chủng đã được tranh luận trong hơn 100 năm. Có hai giả thuyết chính: Voi ma mút đã bị săn đuổi đến chết trong nhiều thế kỷ sau lần đầu tiên tiếp xúc với con người, hoặc chúng không thể thích nghi đủ nhanh với khí hậu thay đổi nhanh chóng vào cuối Kỷ Băng hà.

Các nhà khoa học muốn hồi sinh loài voi ma mút lông cừu.  Họ chỉ có 15 triệu đô la để biến nó thành hiện thực

Wang cho biết nghiên cứu của họ đã ủng hộ giả thuyết rằng biến đổi khí hậu vào cuối Kỷ Băng hà cuối cùng cách đây 12.000 năm đóng vai trò chính.

Wang giải thích, sự trùng lặp dài hơn giữa con người và voi ma mút ở vùng Bắc Cực, cùng với sự hiểu biết chi tiết về hệ sinh thái Thảo nguyên voi ma mút và sự thay đổi nhanh chóng của nó đã củng cố thêm trường hợp chống lại ý kiến ​​cho rằng con người là nguyên nhân chính dẫn đến sự tuyệt chủng của voi ma mút.

“Khi khí hậu trở nên ẩm ướt hơn và băng bắt đầu tan chảy, nó dẫn đến việc hình thành các hồ, sông và đầm lầy. Hệ sinh thái thay đổi và sinh khối của thảm thực vật giảm và sẽ không thể duy trì đàn voi ma mút”. Wang cho biết trong một thông cáo báo chí.

“Chúng tôi đã chỉ ra rằng biến đổi khí hậu, cụ thể là lượng mưa, trực tiếp thúc đẩy sự thay đổi của thảm thực vật – con người hoàn toàn không tác động đến chúng dựa trên các mô hình của chúng tôi.”

Động lực thật sự?

Herridge tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên cho biết cần phải làm nhiều việc hơn nữa về sự hiện diện của con người ở Thảo nguyên voi ma mút nếu bất kỳ vai trò nào của con người trong sự biến mất của voi ma mút bị loại trừ.

Voi ma mút là những & # 39; vận tải đường băng ban đầu, & # 39;  đi những khoảng cách rộng lớn qua Bắc Cực

Bà cho biết, trong các mô hình được sử dụng trong bài báo này, các nhà nghiên cứu đã sử dụng sự hiện diện khan hiếm của hài cốt người trong hồ sơ khảo cổ và sự tồn tại của khí hậu phù hợp với loài người như một vật đại diện, không phải DNA. Cần có nhiều dữ liệu tốt hơn để hiểu liệu con người và voi ma mút có thực sự trùng nhau ở những khu vực này hay không.

“Các nghiên cứu DNA môi trường như thế này có rất nhiều tiềm năng để kiểm tra trực tiếp sự hiện diện xuyên thời gian của con người trên khắp Bắc Cực, giống như cách họ đã thực hiện ở đây đối với voi ma mút – đây là loại dữ liệu có độ phân giải cao mà chúng tôi cần cô nói.

“Chỉ riêng dữ liệu trùng lặp sẽ không cắt giảm nó, vì đây không phải là vấn đề quan trọng nhất của loài voi ma mút cuối cùng, nó đang tìm ra nguyên nhân khiến số lượng voi ma mút giảm xuống mức thấp đến mức chúng chỉ còn lại một số quần thể bị cô lập và dễ bị tổn thương.”

Bạn cũng có thể thích

Menu